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Internet a fait de nous tous des dupes et des cyniques

Internet a fait de nous tous des dupes et des cyniques

La réponse typique à l’assaut du mensonge est de dire, lol, rien n’a d’importance. Mais quand tant d’entre nous en sont arrivés là, c’est vraiment important.

La fumisterie en ligne est vaste et profonde (mais vous n’avez pas besoin de moi pour vous le dire). De nouvelles formes de fraude et de tromperie numériques sont découvertes presque chaque semaine, sinon chaque jour : Des robots russes qui se font passer pour des humains américains. Des robots américains qui se font passer pour des trolls humains. Même les humains qui se font passer pour des robots. Oui, certains « assistants intelligents« , promus comme des IA conversationnelles avancées, se sont avérés être à peine plus que des marionnettes numériques gérées par des gens mal payés.

Internet était censé non seulement démocratiser l’information, mais aussi la rationaliser – pour créer des marchés où des mesures impartiales feraient automatiquement ressortir les idées les plus vraies et les meilleurs produits, à une échelle vaste et incorruptible. Mais la tromperie et la corruption, comme nous l’avons tous vu jusqu’à présent, prennent aussi une ampleur assez fantastique.

Selon ReviewMeta, un site indépendant qui suit la véracité des commentaires en ligne, il y a eu récemment une augmentation considérable des critiques d’Amazon rédigées par des utilisateurs qui n’ont pas fait un achat vérifié de l’article qu’ils examinent.

Surprise, surprise : Presque tous ces acheteurs non vérifiés (98,2 %) donnent cinq étoiles au produit. Les allégations de contrefaçon peuvent aussi être fausses. Sur Amazon, vous pouvez difficilement acheter un simple écran solaire sans rencontrer des critiques prétendant que le produit est contrefait. Soulagé d’avoir été averti, vous pourriez être tenté de cliquer. Mais peut-être que cette critique était fausse, faite par un concurrent.

Les grandes plateformes comme Google et Facebook gagnent leur vie principalement en prenant l’argent des annonceurs et en leur livrant des globes oculaires, avec des courtiers publicitaires en ligne servant d’intermédiaires. L’idée est que ces publicités sont précisément ciblées et mesurées, de sorte qu’une marque ne paie que pour les yeux qu’elle veut cibler et qu’elle peut en fait surveiller son audience pour voir exactement combien de temps elle regarde les publicités. Ce modèle publicitaire est essentiellement la prémisse économique de l’Internet moderne. Mais c’en est une qui s’est révélée très vulnérable à la fraude, avec de fausses vues et de faux clics.

En 2016, Facebook a avoué que, pendant deux ans, il avait largement surestimé la durée moyenne pendant laquelle les gens regardaient des vidéos sur la plateforme. L’entreprise a qualifié cela d' »erreur » qui n’avait pas eu d’incidence sur la facturation. Mais en 2018, un recours collectif intenté par plusieurs petits annonceurs alléguait que le réseau social gonflait ses chiffres encore plus qu’il ne le reconnaissait et que l’entreprise le savait depuis plus longtemps qu’elle ne le laissait entendre.

Pendant ce temps, une entreprise florissante a fait son apparition pour générer de fausses vues. L’an dernier, il est apparu que certaines applications de la boutique Google Play, y compris un outil d’édition photo et certains jeux, étaient des chevaux de Troie pour les réseaux de robots malveillants qui cliquaient activement sur les publicités en arrière-plan de votre téléphone pour augmenter les paramètres publicitaires et les revenus du développeur de l’application. Alors, qui sait combien de personnes réelles ont réellement regardé une vidéo donnée ? Les annonceurs ne peuvent que deviner.

Les plates-formes, aussi, peuvent être escroquées de leurs gains. En 2017, une opération en Bulgarie aurait escroqué Spotify à hauteur d’un million de dollars en générant un tas de chansons d’une trentaine de secondes (le temps nécessaire pour compter comme une écoute), puis en créant des comptes automatisés payés mais truqués pour les écouter, empochant la différence entre les redevances et le montant que Spotify a dû verser pour écouter ses propres titres.

À un moment donné, la réponse typique à cette avalanche de mensonges est de dire, lol, rien n’a d’importance. Mais quand tant d’entre nous en sont arrivés là, c’est vraiment important. Les spécialistes des sciences sociales distinguent les sociétés où la confiance est élevée (celles où l’on peut s’attendre à ce que la plupart des interactions fonctionnent) des sociétés où la confiance est faible (celles où l’on doit être sur ses gardes en tout temps). Les gens enfreignent les règles dans les sociétés de haute confiance, bien sûr, mais les lois, les règlements et les normes aident à contrôler la plupart des abus ; si vous devez aller devant les tribunaux, vous vous attendez à un processus raisonnable. Dans les sociétés à faible niveau de confiance, on ne sait jamais. Vous vous attendez à être trompé, souvent sans recours. Vous vous attendez à ce que les choses ne soient pas ce qu’elles semblent être et à ce que les promesses ne soient pas tenues, et vous ne vous attendez pas à un processus de recours raisonnable et transparent. Il est plus difficile pour les marchés de fonctionner et pour les économies de se développer dans des sociétés à faible confiance. Il est plus difficile de trouver ou d’obtenir du crédit, et il est risqué de payer à l’avance.

Internet est de plus en plus une société où la confiance est de moins en moins grande et où l’hypothèse d’une fraude omniprésente est simplement intégrée à la façon dont beaucoup de choses fonctionnent.

Les gens s’adaptent à des sociétés où la confiance est faible, bien sûr. Les recommandations de bouche-à-oreille provenant de sources familières deviennent plus importantes. Faire des affaires avec la famille et les réseaux locaux commence à prendre le dessus, car les liens réciproques et durables apportent une certaine prévisibilité. Des organisations mafieuses apparaissent également, imposant une sorte de responsabilité à un coût brutal.

En fin de compte, les personnes vivant dans des sociétés où la confiance est faible peuvent accueillir un dirigeant autoritaire, quelqu’un qui imposera l’ordre et les conséquences d’en haut. Certes, le tyran est aussi corrompu et cruel, mais l’alternative est l’absence fatigante et appauvrissante de sécurité et de sûreté au quotidien. Sous le règne de Kublai Khan, on disait qu' »une jeune fille portant une pépite d’or sur la tête pouvait errer en toute sécurité dans le royaume ». Le Grand Khan exigeait une soumission absolue, mais même la répression a certains avantages apparents.

Dans le monde numérique, les grandes plateformes – Apple, Facebook, Google – exercent parfois un rôle de Khan dans la façon dont elles imposent l’ordre dans leur royaume. Google bombarde les fermes de contenu ; Apple dirige son App Store d’une main de fer ; la politique de retour d’Amazon – généreuse pour les clients, mais rigoureuse pour les fournisseurs – sert de contrôle contre la fraude ; Facebook et Twitter ont subi des pressions pour dé-plateformer les fournisseurs les plus nocifs de théories du complot et de fausses nouvelles. Et quand ils sévissent, les gens applaudissent.

Mais nous devrions nous méfier de confier le pouvoir à des géants du monde des affaires qui n’ont en grande partie pas de comptes à rendre. Si vous vous en prenez innocemment à eux, vous n’aurez peut-être que peu ou pas de recours. Une suspension de Facebook peut vous couper de vos amis, alliés et publics ; perdre l’accès à Amazon ou à l’App Store peut détruire vos moyens de subsistance. Souvent, tout ce qu’une personne injustement contrôlée peut faire, c’est remplir des formulaires et chercher désespérément un contact personnel dans l’entreprise – comme les gens des pays pauvres se tournent vers les membres de leur famille dans la bureaucratie de l’État pour résoudre leurs problèmes. C’est à ça que ressemble une société sans confiance.

Il existe de meilleures façons de contrer la vague de tromperie. Elles impliquent la mise en place d’institutions et de pratiques en ligne qui ont historiquement conduit à des sociétés justes, prospères et ouvertes dans le monde physique. De meilleures règles et technologies qui authentifient les transactions en ligne ; une infrastructure publicitaire différente qui résiste à la fraude et préserve la vie privée ; des règlements qui instituent ce genre de changements dans la loi : Ce serait un début. C’est difficile à croire qu’on ait laissé les choses aller aussi loin, mais nous y voilà. En ce moment, tout le monde sait qu’Internet est faux. Le problème, c’est que, tout ça est important.

Via Wired

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