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Résidez-vous dans une « soft city  » ? Voici pourquoi vous voudriez probablement

Résidez-vous dans une « soft city  » ? Voici pourquoi vous voudriez probablement

A l’opposé de la dure et urbaine grille, la « ville douce » ou « Soft City est une ville qui soutient les relations entre les gens et les lieux qui les entourent en brisant les silos traditionnels.

Imaginez-vous assis dans votre maison. Qu’est-ce qui se trouve juste devant votre porte d’entrée, et qu’est-ce qui se trouve à moins de 10 minutes de marche de celle-ci ? Pouvez-vous vous rendre à l’épicerie ou au café à pied, ou devez-vous conduire ? Y a-t-il un espace commun à proximité, un parc ou un patio, où vous pouvez vous mêler aux gens qui vivent autour de vous ? Voyez-vous souvent des gens à l’extérieur ou vos voisins restent souvent à l’intérieur ? Et pour la rue : Est-elle rempli uniquement de voitures, ou voyez-vous des gens faire du vélo et prendre le transport en commun ? Vous sentez-vous en sécurité en marchant sur le trottoir qui longe votre porte d’entrée (s’il y a même un trottoir) ? Y a-t-il des endroits où s’asseoir ?

Cette liste pourrait s’allonger. Ce n’est qu’un échantillon des questions qui préoccupent David Sim, directeur créatif et associé chez Gehl. Basé à Copenhague, Gehl est depuis longtemps un pionnier de l’idée d’un design urbain centré sur l’homme. Plutôt que de considérer les villes comme une collection de bâtiments et de développements impressionnants, des concepteurs comme Sim les considèrent comme une série de relations : entre les gens et le lieu, les gens et la planète, et les gens et les autres personnes. « Le point de départ n’est pas une grande idée architecturale urbaine – il s’agit d’être un peu un être humain, et comment pouvez-vous relier cet être humain à autant d’expériences que possible, dit-il.

De bonnes villes, du point de vue de Sim, sont celles qui rendent ces liens possibles. Ils peuvent paraître différents et exister dans des contextes différents, mais ils partagent une qualité primordiale et essentielle, que Sim appelle « douceur » – un contraste frappant avec la rhétorique du « grind » et de la « dureté » qui est souvent appliquée à la vie urbaine.

[Photo : ©Gehl]

Dans son nouveau livre, intitulé Soft City, Sim se penche sur cette idée de la douceur dans le contexte urbain et sur ce qu’elle signifie et à quoi elle ressemble.

Il s’avère que la « douceur » peut représenter beaucoup de choses. Mais la façon la plus simple d’y penser est de considérer l’idée des limites que vous ressentez lorsque vous vous déplacez dans la ville, et comment elles peuvent commencer à s’effondrer. « Pendant des décennies, l’urbanisme s’est tellement concentré sur la conception de moyens de réorganiser l’activité humaine en silos distincts, de séparer les gens et les choses et, ce faisant, de réduire le risque de conflit « , écrit Sim. « J’aimerais plutôt me concentrer sur la façon dont des aspects potentiellement conflictuels de la vie quotidienne peuvent être réunis et reliés pour offrir une qualité de vie. »

Une façon de le faire qui se démarque : créer ce que Sim appelle des bâtiments  » en couches « . Certes, dans la plupart des États-Unis, les bâtiments sont conçus pour servir à une seule fin. Il y a des immeubles d’appartements, des immeubles de bureaux et des immeubles commerciaux. Une analogie appropriée ici est l’assiette du dîner. Disons que vous avez un plat de viande, des légumes et des pâtes dans la même assiette. Vous pouvez les garder séparés et vous assurer qu’ils ne se touchent pas et de cette façon, consommer trois choses distinctes. Vous pouvez aussi les laisser se fondre dans l’assiette et les déguster comme un repas complet. Un bâtiment « stratifié » est la version architecturale de ce dernier. Dans Soft City, Sim cite l’immeuble Spektrum à Göteborg, en Suède, qui possède un bowling au sous-sol, un restaurant et des magasins au rez-de-chaussée, une école à quelques étages du milieu, et des espaces de coworking et de bureaux dispersés un peu partout. Pour quelqu’un habitué à ce que ces commodités soient logées dans des structures distinctes, cela peut sembler désorganisé ou aléatoire, mais Sim illustre à quel point c’est hautement fonctionnel et comment cela favorise l’établissement de relations entre les générations et les contextes.

« C’est une question de densité et de diversité, dit Sim. « La densité seule n’est pas intéressante. » En d’autres termes, il ne suffit pas que les villes contiennent de nombreux bâtiments proches les uns des autres : Ce qui les fait fonctionner, c’est si les bâtiments eux-mêmes supportent une multitude de ressources et d’interactions.

L’avantage d’adopter une approche à plusieurs niveaux pour la conception des bâtiments – et la planification urbaine en général – c’est qu’elle réduit également la quantité de déplacements en voiture que les gens doivent effectuer. Si les ressources sont rassemblées de manière à ce qu’une personne qui quitte son domicile puisse avoir accès à tout ce dont elle a besoin en marchant, en faisant du vélo ou en prenant le transport en commun, cela libère de l’espace pour que les rues soient également superposées pour soutenir ces différents modes. Copenhague, en particulier, s’est fait connaître par la création d’un espace dédié au vélo dans ses rues. Au-delà des avantages environnementaux d’une telle démarche, M. Sim affirme que le fait de permettre le transport à pied ou à vélo aide également les économies locales, car les gens qui ne sont pas confinés dans une voiture sont plus aptes et susceptibles de faire des arrêts en cours de route. « En passant devant la boulangerie le matin et en sentant les pâtisseries fraîchement cuites, vous pouvez, à l’improviste, décider de sauter de votre vélo et de prendre un petit déjeuner pour vous et vos collègues sur le chemin du travail, » écrit Sim. C’est un exemple de « douceur » – comment un trajet peut se fondre dans un arrêt à la boulangerie et une expérience sociale.
Les interventions de conception qui peuvent favoriser la douceur et l’assouplissement des limites d’une ville sont nombreuses et peuvent être ajoutées aux villes, dit M. Sim, avec généralement peu de coûts et sans qu’il soit nécessaire de recourir à une technologie de pointe.

L’emplacement d’un café trottoir sur le côté ensoleillé de la rue encourage les gens à s’attarder, par exemple, et la conception de trottoirs plus larges permet l’existence de tels cafés en premier lieu. Un bâtiment conçu pour entourer une cour peut supporter la même densité qu’une tour rectangulaire, mais la cour offre un espace commun, à l’abri des intempéries, où les gens peuvent se rassembler. Il y a aussi la possibilité d’ajouter au rez-de-chaussée des petits commerces de détail comme des cafés dans les cours pour activer l’espace et agrandir le paysage urbain. En créant de multiples entrées dans un bâtiment, dit Sim, Sim perce la frontière entre le paysage de rue et ce qui se passe à l’intérieur des bâtiments, de sorte que l’expérience vécue d’une personne devient une expérience dans laquelle la ville entière se sent plus accessible et connectée, et beaucoup plus douce.

« Le quartier est construit sur les relations », dit Sim. « En combien de temps pouvez-vous vous rendre dans votre cour et dans votre rue, à quel point êtes-vous relié à votre place et aux autres personnes qui s’y trouvent ?

Vous pouvez acheter Soft City ici.

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