Toujours à la pointe, les écouteurs sans fil sont des appareils de réalité augmentée

Bien des années avant l’apparition des AirPods, les téléphones mobiles avaient déjà accompli un remodelage similaire de l’étiquette, passant de la nouveauté à la nécessité en un temps relativement court. Nous portons le téléphone pendant la plus grande partie de notre vie éveillée, le touchant plus de 2 600 fois par jour et le traitant avec une affection rarement accordée à d’autres objets. Autrefois outil discret, le téléphone est devenu un appendice ; on sent son absence, parfois douloureusement, lorsqu’il en est séparé. Cela peut être attribué en partie au design de l’iPhone d’Apple, qui a fait du smartphone un objet élégant et lisse, quelque chose à convoiter et à manipuler de façon obsessionnelle.

Les AirPods deviennent de plus en plus un article porté constamment, pas seulement en écoutant de la musique.

Les casques d’écoute ont traditionnellement indiqué le détachement de leurs utilisateurs par rapport à leur environnement physique. Depuis l’ère du Walkman, les gens s’en servent pour outrepasser les sons de leur environnement immédiat et se retirer dans un univers sonore privé exempt de perturbations indésirables. Ils ont également servi à protéger les porteurs contre les avances non désirées en public ou contre les conversations distrayantes au travail. Dans de tels cas, plus les écouteurs peuvent annuler de bruit, mieux c’est.

Les AirPods favorisent une approche différente du détachement : Plutôt que de mettre le monde environnant en sourdine, ils signalent visuellement le choix du porteur de reléguer perpétuellement l’environnement immédiat à l’arrière-plan. Les écouteurs blancs créent ce que Kantrowitz appelle le AirPod Barrier, un obstacle doux mais reconnaissable à l’interaction interpersonnelle, un peu comme l’utilisation du téléphone. En regardant un téléphone, AirPods suggère indirectement cette attitude, mais l’officialise, en exprimant la distraction potentielle de manière plus soutenue et sans effort. Vous n’avez pas besoin de regarder un écran vers le bas pour dire que votre esprit est peut-être ailleurs – que vous partagez votre attention entre votre environnement physique et d’autres types d’interactions, entendant d’autres voix. AirPods communique efficacement votre refus de faire semblant d’être « pleinement présent ». Les AirPods expriment donc une compréhension plus complète de notre existence simultanée dans l’espace physique et numérique, tenant pour acquis que nous partageons fréquemment notre énergie mentale entre les deux.

Bien que l’expérience AirPod semble strictement solitaire et une question de choix personnel, le casque d’écoute en fait refaçonne le comportement social pour tout le monde autour de soi, que ces autres ont ou non leur propre paire. En d’autres termes, les AirPods ont des externalités – pénalisant les non-porteurs tout en limitant la valeur qu’ils génèrent à leurs utilisateurs individuels. Ils renforcent l’idée que les produits en réseau et non les espaces communs particuliers fournissent un terrain d’entente, posant comme principe un monde où les gens n’interagissent pas vraiment avec des étrangers en public. C’est peut-être la raison pour laquelle la salle de sport était un endroit idéal pour une adoption précoce. Si cette distanciation rationalisée intensifie le désir des étrangers de se procurer leurs propres AirPods, c’est probablement exactement ce que veut Apple.

Comment, à mesure que de plus en plus de gens adoptent ce genre de comportement, l’audio constant pourrait ouvrir la porte à de nouveaux types d’applications toujours actives. Quel est le mot allemand pour « je pense qu’il va trop loin, mais je crains qu’il n’ait tout à fait raison » ?

D’une certaine manière, les AirPods pourrait fournir l’étape intermédiaire où Google Glass était absent ; présent (et fournissant l’acceptabilité) maintenant pour la musique et les appels, plus tard pour augmenter, pour fournir un chevauchement des réalités, permettant aux utilisateurs de partager un espace physique et un espace numérique au même moment.

Dans les ambitions d’Apple, les AirPods ne sont pas seulement des écouteurs pratiques ; ils sont un composant d’une nouvelle interface qui peut saturer ou briser notre attention auditive tout comme les écrans l’ont fait avec une attention visuelle. Jusqu’à présent, le nouveau mode d’utilisation des AirPods a été le désengagement de l’environnement – écouter de la musique tout en interagissant avec le personnel de service ou maintenir un appel téléphonique tout en faisant son entraînement – plutôt qu’une immersion améliorée dans les données. Mais comme de plus en plus de gens portent perpétuellement des écouteurs sans fil, ils pourraient devenir la base d’une plateforme pour une multitude d’applications audio, comme Jordan Cooper le décrit ici. Les canaux de communication vocale bidirectionnelle toujours disponibles rendent non seulement les fonctions iPhone existantes comme Siri et Voice Control beaucoup plus faciles à utiliser fréquemment, mais créent également la possibilité de réseaux de médias sociaux vocaux, de conversations de groupe continues entre amis éloignés, d’écoute interactive de musique et de podcasts, et de jeux en réalité augmentée sonores. Spotify, par exemple, a récemment annoncé qu’il allait tester des publicités vocales, une proposition qui devient plus viable dans un monde rempli d’AirPod où les auditeurs sont toujours déjà au micro et capables de réagir rapidement. Une fois que les écouteurs sans fil auront atteint la masse critique, on s’attendrait à ce qu’ils soient toujours à l’écoute, tout comme on s’attend maintenant plus ou moins à ne jamais aller nulle part sans leur téléphone.

Les applications et plates-formes à commande vocale ont déjà gagné en popularité en dehors des casques. Les assistants virtuels comme Amazon Alexa, ainsi que les applications qui dictent le langage parlé en texte à des fins diverses, démontrent déjà la faisabilité des interfaces vocales et le confort croissant des utilisateurs à parler aux appareils. Une population croissante d’utilisateurs d’AirPod, avec des microphones à quelques centimètres de leur visage et des haut-parleurs à l’oreille, permettrait de nouvelles formes d’interaction qui exigent d’être toujours prêts à parler et à être entendus. Les médias sociaux visuels encouragent et dépendent déjà d’une telle disponibilité, comme en témoigne un flot croissant de notifications. Mais sur une plateforme auditive, il peut y avoir moins de friction à adopter une vie davantage axée sur la notification : Avec des écouteurs déjà en place, les utilisateurs recevraient le message automatiquement.

Au fur et à mesure du décollage des plates-formes audio, les effets de réseau interviendraient, ce qui renforcerait les incitations à laisser les oreillettes en place pour de plus en plus longtemps. Il ne serait pas impoli de les porter dans une conversation ; ce serait aussi acceptable que de jeter un coup d’œil à son téléphone ou même d’envoyer un message texte rapide semble aujourd’hui. Tout comme les gens ont commencé à poser leur téléphone sur la table à manger et à diriger un petit pourcentage de leur attention visuelle vers eux, nous pourrions apprendre à partager une petite part continue d’attention auditive pour les écouteurs que nous laissons – un rééquilibrage des entrées sensorielles pour étendre notre monde sonore au-delà du simple local.

Je vous conseille d’ailleurs de regarder l’excellente série russe : Better Than Us, qui montre dans un futur proche à quoi ressembleront les écouteurs.

Voici quelques passages de l’excellent article de Realifemag :

Vous n’avez pas besoin de regarder un écran vers le bas pour dire que votre esprit est peut-être ailleurs – que vous partagez votre attention entre votre environnement physique et d’autres types d’interactions, entendant d’autres voix. Les AirPods communique efficacement votre refus de faire semblant d’être « pleinement présent ». Les AirPods expriment donc une compréhension plus complète de notre existence simultanée dans l’espace physique et numérique, tenant pour acquis que nous partageons fréquemment notre énergie mentale entre les deux. […]

Une fois que les écouteurs sans fil auront atteint la masse critique, on s’attendrait à ce qu’ils soient toujours à l’écoute, tout comme on s’attend maintenant plus ou moins à ne jamais aller nulle part sans son téléphone. […]

Au fur et à mesure du décollage des plates-formes audio, les effets de réseau interviendraient, ce qui renforcerait les incitations à laisser les oreillettes en place pour de plus en plus longtemps. Il ne serait pas impoli de les porter dans une conversation ; ce serait aussi acceptable que de jeter un coup d’œil à son téléphone ou même d’envoyer un message texte rapide semble aujourd’hui. […]

Mais ces dispositifs peuvent tout aussi bien permettre à ceux qui les portent de suivre un chemin différent et moins intégré : ne pas augmenter la réalité physique environnante ou prendre en compte les personnes qui l’habitent, mais construire une réalité tout à fait parallèle. […]

Drew Austin

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