La mort prochaine de presque toutes les légendes du rock

Le rock n’est pas mort, mais il tient à peine le coup. C’est vrai dans au moins deux sens.

Bien que les ventes de musique populaire, en général, aient chuté depuis leur sommet au tournant du millénaire, certains genres continuent de générer de l’enthousiasme commercial : pop, rap, hip-hop, country. Mais le rock s’inscrit à peine dans les palmarès. Il y a encore d’importants musiciens de rock qui font de la musique dans une variété de styles – ces groupes travaillent souvent dans l’obscurité relative, vendant quelques milliers de disques à la fois, jouant devant des foules modestes dans les clubs et les théâtres.

Mais il y a un autre sens dans lequel le rock est presque mort : Presque toutes les légendes du rock auxquelles vous pouvez penser vont mourir d’ici une dizaine d’années :

Bob Dylan (78 ans) ; Paul McCartney (77) ; Paul Simon (77) et Art Garfunkel (77) ; Carole King (77) ; Brian Wilson (77) ; Mick Jagger (76) et Keith Richards (75) ; Joni Mitchell (75) ; Jimmy Page (75) et Robert Plant (71) ; Ray Davies (75) ; Roger Daltrey (75) et Pete Townshend (74) ; Roger Waters (75 ans) et David Gilmour (73 ans) ; Rod Stewart (74 ans) ; Eric Clapton (74 ans) ; Debbie Harry (74 ans) ; Neil Young (73 ans) ; Van Morrison (73 ans) ; Bryan Ferry (73 ans) ; Elton John (72 ans) ; Don Henley (72 ans) ; James Taylor (71 ans) ; Jackson Browne (70 ans) ; Billy Joel (70 ans) et Bruce Springsteen (69 ans, mais 70 le mois prochain).

Dès le début, la musique rock a été une expression de défiance, une affirmation de vitalité et d’excès de jeunesse et de libido contre les ravages du temps et de la maturité. Cette impulsion a parfois (fréquemment ?) tourné à la folie. Pensez à l’hymne rock dans lequel le chanteur a proclamé : « J’espère mourir avant de vieillir » :  « I hope I die before I get old. » En guise de geste, il s’agissait d’une déclaration de bravade rock par excellence, mais je doute fort que son auteur (The Who’s Pete Townshend) regrette d’avoir survécu jusqu’à un âge avancé.

C’est une chose pour un jeune musicien d’insister sur le fait qu’il vaut mieux s’épuiser que de disparaître. Mais ce défi engage-t-il l’artiste dans une vie d’autodestruction, son authenticité liée à sa cour active d’annihilation ? Seul un adolescent délirant convaincu de sa propre invincibilité, ou un nihiliste, pourrait embrasser un tel idéal. Pour la plupart des rock stars, la bravade était un acte, ou elle le devenait au fur et à mesure que les mois s’étiraient en années, puis en décennies. Le défi avait tendance à se sublimer dans l’art, avec la lutte contre les limites et les contraintes – le désir de percer de l’autre côté – fusionnant avec l’ambition créative de produire quelque chose d’une valeur durable. La rock star est devenue une autre dans la longue lignée de génies de notre civilisation qui font rage contre la mort de la lumière.

Pour en savoir plus : theweek.com

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