La ‘Storm Area 51’ pourrait être un désastre pour le comté de Lincoln

L’événement Facebook a peut-être commencé en plaisantant, mais les autorités locales se préparent au chaos.

Linda Looney, directrice du Alien Research Center à Hiko, Nevada, n’est pas étrangère aux théories improbables et aux projets sauvages. Malgré tout, lorsqu’elle a vu pour la première fois sur Facebook que des milliers de personnes avaient l’intention de prendre d’assaut la base aérienne voisine connue sous le nom de Area 51, elle a cru que c’était une blague. Elle ne comprenait pas ce que cela signifiait de « courir naruto » ou comment cela permettrait à n’importe qui de « se déplacer plus vite que des balles », mais elle était sûre que les militaires mettraient fin aux manigances.

Au cours de ses deux années et demie de travail au Alien Research Center (qui ne produit aucune recherche scientifique, mais qui offre une sélection de plus de deux douzaines d’aimants sur le thème des aliens), Looney a vu sa juste part d’amateurs de la Zone 51. Elle a parlé avec des croyants du monde entier, de l‘Islande au Zimbabwe. Certains viennent par curiosité. D’autres sont catégoriques sur le fait que des extraterrestres vivent secrètement parmi nous. Quelques-uns prétendent même avoir été enlevés. Ainsi, lorsque la liste des invités de l’événement Facebook « Storm Area 51, They Can’t Stop All of Us » a commencé à grimper dans les dizaines de milliers, puis les centaines de milliers, puis les millions, Looney a compris que, pour beaucoup, c’était plus qu’un gag. Ce serait amusant, pensait-elle, sans compter que ce serait excellent pour les affaires.

« J’étais excitée », a-t-elle dit. « Et puis je me suis inquiété. »

Il en était de même pour une grande partie du sud du Nevada. La semaine dernière, les comtés de Lincoln et de Nye ont émis des déclarations d’urgence en préparation de la foule prévue dans la région le 20 septembre. Plus d’une demi-douzaine d’organismes locaux, étatiques et fédéraux participent à la planification, dont la police de Las Vegas, le ministère de la Sécurité publique du Nevada et la patrouille routière d’État. Le bureau du gouverneur Steve Sisolak a été informé et surveille la situation. Et lorsque les enthousiastes extraterrestres arriveront, 200 à 300 policiers, médecins et pompiers seront sur place pour les recevoir.

« Nous n’avons pas cessé de nous préparer ces dernières semaines « , a déclaré le shérif du comté de Lincoln, Kerry Lee, qui s’est réuni quotidiennement avec les responsables du comté et chaque semaine par téléphone avec le Département de la sécurité publique de l’État. Même le FBI s’est impliqué, m’a-t-il dit.

Lee, un homme amical avec une moustache épaisse, a vu beaucoup d’intrus de la Zone 51 en son temps ; les appréhender fait partie de son travail. La plupart des mois, trois ou quatre franchissent la limite – un taux remarquable, étant donné que les intrus sont habituellement passibles d’une amende de 1 000 $ et d’une peine d’emprisonnement pouvant atteindre six mois. Une fois, Lee a arrêté un bus transportant 17 personnes. Mais le mois dernier a été différent de tout ce qu’il avait vu auparavant.

À la mi-août, plus d’un mois avant l’événement, la fréquentation avait déjà augmenté de 1 700 %. Et même si la plupart de ces gens de l’extérieur ne sont venus que pour regarder autour d’eux, certains sont plus entreprenants : Il y a quelques semaines, la police a appréhendé 7 intrus en l’espace de 24 heures. Le Centre de recherche sur les extraterrestres, quant à lui, a reçu près de 20 fois plus de visiteurs par jour qu’il y a quelques mois. D’habitude, dit Looney, elle peut passer une journée entière sans voir 50 visiteurs ; maintenant elle en compte parfois 50 en même temps.

« Il n’y aura plus d’essence dans les stations-service. Pas de nourriture. Nulle part où aller aux toilettes. »
Ces visiteurs, pensent les planificateurs d’urgence, ne sont que l’avant-garde. D’après la surveillance des médias sociaux, les observations sur le terrain et les réservations de motels et de voitures de location, les fonctionnaires prévoient qu’environ 30 000 personnes se présenteront le 20 septembre, affirme Varlin Higbee, vice-président du Lincoln County Board of Commissioners.

Jusqu’à présent, le comté de Lincoln a sanctionné deux événements pour le week-end de la prétendue tempête. L’un d’entre eux, mettant en vedette des ufologues éminents, sera hébergé par le Alien Research Center à Hiko. L’autre, surnommé Alienstock, sera organisé par le Little A’Le’Inn à Rachel, tout près de là, et prendra la forme d’un festival EDM plus classique ( » célébrer les aliens « , bien sûr).

S’il semble que les deux événements sont sur la ligne de démarcation entre encourager un bon plaisir propre (alimenté par la théorie de la conspiration) et approuver un acte massif d’intrusion criminelle (également alimenté par la théorie de la conspiration), c’est qu’ils le sont. L’événement d’Hiko met en garde sur son site Internet : « Il n’y aura pas de  » prise d’assaut  » malavisée d’une installation militaire active qui défend notre sécurité nationale. » Mais son titre : « Storm Area 51 Basecamp : Get Abducted at Your Own Risk » – envoie un signal déroutant. Les organisateurs d’Alienstock ont renoncé aux messages mixtes en faveur de l’absence de messages ; le mot tempête n’est pas du tout présent sur leur site Web.

Pour Hiko et Rachel, l’afflux de touristes pourrait poser des problèmes majeurs. Les deux villes désertiques ont une population combinée d’un peu plus de 150 habitants. L’hôpital le plus proche est à plus de deux heures au sud, à Las Vegas, et la station-service la plus proche est à 20 miles de Hiko et 45 de Rachel. Les représentants du comté s’attendent à ce que le trafic s’arrête et que le service de téléphonie cellulaire s’effondre lorsque le volume d’appels dépasse les maigres infrastructures de communication de la région. Le site Web de la ville de Rachel prédit qu’Alienstock se transformera en « Fyre Fest 2.0 » et note, de façon plutôt inquiétante, qu' »en l’absence d’application de la loi, les propriétaires fonciers locaux vont intervenir pour protéger leur propriété ».

« Il n’y aura probablement pas d’eau… parce que tout va se vendre « , a déclaré Jon Koenig, le président de la Commission du comté de Nye, lors d’une réunion publique. « Il n’y aura plus d’essence dans les stations-service. Pas de nourriture. Nulle part où aller aux toilettes. »

Malgré tout, le comté de Lincoln a approuvé les événements du Little A’Le’Inn et de l’Alien Research Center pour la même raison que les administrateurs du secondaire organisent des soirées après le bal : pour contrôler l’inévitable, ou au moins pour essayer. « Le comté a l’impression que s’il n’a pas approuvé l’événement, ça n’a pas d’importance « , a dit Lee. « Les gens viennent de toute façon. »

Le problème avec les programmes d’après-programme parrainés par l’école, c’est que, d’une façon ou d’une autre, les lycéens finissent toujours par se retrouver à plat ventre dans le sous-sol d’un enfant dont les parents sont « vraiment détendus ». En fin de compte, tout ce que l’école peut faire, c’est espérer et se préparer, tout comme le comté de Lincoln, au Nevada.

« Peut-être qu’ils ne viendront pas, peut-être que tout cela n’a servi à rien, peut-être que nous avons fait toute cette planification et que 500 personnes sont venues « , dit Lee. « Mais on a l’impression qu’on ne peut pas être derrière la 8e balle ici. Nous devons planifier à l’avance pour le pire des scénarios. »

Via The Atlantic et Citylab.

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