L’ancienne pharmacopée chinoise est-elle trop complexe pour être simplifiée ?

La médecine traditionnelle gagne le respect des gens d’aujourd’hui, mais il est difficile de la faire entrer dans une pilule – ou dans un système de soins de santé en difficulté.

La Chine fait depuis longtemps la promotion de son système médicinal traditionnel en tant que trésor national et, plus récemment, en tant qu’outil de puissance douce. Bien que l’art ancien demeure une priorité politique, il est confronté à des défis très modernes, notamment l’augmentation des coûts, la complexité de la production et du traitement, et l’obscurité des droits de propriété intellectuelle.

Les praticiens de la médecine chinoise ont traité des patients avec des plantes médicinales (je vous parle ici des 50 herbes fondamentales de l’herboristerie chinoise) et de l’acupuncture  (dont je suis assez fan) dans le monde entier, de la République tchèque au Sud-Soudan. En Chine, la moitié des articles couverts par l’assurance maladie publique proviennent du canon traditionnel. Ces produits représentent plus de 40 % du marché pharmaceutique de 280 milliards de dollars, le deuxième en importance au monde.

Le prix Nobel décerné en 2015 à Tu Youyou pour avoir obtenu un médicament antipaludique à partir de l’absinthe douce a marqué un point culminant pour la médecine traditionnelle chinoise, un sentiment qu’elle recevait la reconnaissance qu’elle méritait.

Pourtant, il y a un sentiment de pessimisme. Les fabricants de médicaments chimiques, comme Jiangsu Hengrui Medicine Co. ont surmonté le coup des réductions de prix forcées imposées l’an dernier. Pendant ce temps, les plus grands fabricants de médicaments traditionnels, tels que Guangzhou Baiyunshan Pharmaceutical Holdings Co Ltd. et Zhangzhou Pientzehuang Pharmaceutical Co. languissent.

Un des problèmes est celui de la propriété intellectuelle. Dans sa quête de suprématie technologique, la Chine est devenue obsédée par le nombre de brevets que Huawei Technologies Co. peut revendiquer ou par le nombre d’essais cliniques réalisés pour l’immunothérapie du cancer. Les produits banals sont plus négligés.

Prenez les quelque 1 000 médicaments traditionnels qui figurent sur la dernière Liste nationale des médicaments remboursables, publiée à la fin août. À première vue, cela ressemble à un coup de pouce pour les fabricants. Mais les petits caractères montrent la réticence de Pékin à dépenser beaucoup pour les thérapies traditionnelles. Par exemple, la plupart des médicaments traditionnels sous forme injectable ne peuvent être administrés que dans les grands hôpitaux publics. Ces établissements n’ont que rarement des médecins traditionnels, qui sont les seuls autorisés à administrer de tels traitements.

Besoin d’un remède

Les stocks discrétionnaires de consommation sont en feu, mais pas les fabricants de médicaments traditionnels


Source : Bloomberg

Note : E Fund Consumption Industry Equity Fund est un fonds commun de placement qui investit dans des actions de consommation. Baiyunshan et Pientzehuang sont deux grands fabricants de médicaments traditionnels.

C’est en partie parce que Pékin est plus pauvre qu’on ne le croit. Comme Bloomberg l’a écrit, en Chine, les coûts des soins de santé sont principalement couverts par l’assurance médicale publique et par les patients eux-mêmes. Sans les subventions gouvernementales, le fonds d’assurance sociale chinois de 2,3 billions de yuans (322 milliards de dollars) aurait été déficitaire il y a des années. En 2018, les subventions représentaient un quart du chiffre d’affaires total.

L’efficacité est une mesure importante alors que Beijing est aux prises avec une population qui vieillit rapidement. Le gouvernement préfère donner la priorité aux médicaments qui ont un effet immédiat.

La médecine traditionnelle chinoise prend du temps et met l’accent sur la prévention des maladies et le rétablissement.

De nombreux produits prétendent guérir de multiples maladies, comme le produit phare de Pientzehuang, un mélange vieux de plusieurs siècles. Quelle est leur efficacité ? Elle peut être difficile à mesurer. Ou comme pour la crème incroyable pour les problèmes de peau que mon acupunctrice me vendait.

Ensuite, il faut trouver un bon médecin. Pour quatre diplômés d’une faculté de médecine de style occidental, un seul termine une formation en médecine traditionnelle. Une façon pour les producteurs de s’adapter est de dériver leurs produits sous des formes chimiques occidentales, comme Tu Youyou l’a fait avec l’absinthe douce. De cette façon, chaque médecin d’un hôpital peut prescrire la pilule.

Mais c’est un défi de taille. La médecine traditionnelle n’est pas connue pour sa simplicité, ce qui rend difficile l’adaptation d’un traitement à une simple pilule ou deux, prises en une seule fois.

Exemple : je vais parfois chez mon médecin traditionnel pour traiter un « déséquilibre interne de chaleur » dû au stress du travail et au yoga excessif. L’ordonnance contient au moins une douzaine d’ingrédients, de l’écorce d’arbre aux bourgeons de lys séchés, et ignore effectivement la notion d’allergies. Imaginez que l’on fasse passer ces ingrédients par l’équivalent de la Food and Drug Administration des États-Unis.

Quant aux patients, s’ils peuvent se renseigner sur les médicaments occidentaux ou même se procurer des médicaments génériques bon marché, la médecine traditionnelle est bien au-delà de la compréhension rapide. L’Ayurveda, un système de médecine originaire de l’Inde, traite les patients sur une base assez simple de trois éléments. La médecine traditionnelle chinoise est profondément complexe et résiste au changement.

A court d’argent, Pékin n’a plus la patience de la complexité.

Via Bloomberg

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