Alexa sera votre meilleure amie quand vous serez plus vieux

D’assistante personnelle amicale à compagne, à… épouse ?

Les jours de Leslie Miller sont bien remplis. Le fait d’être aveugle n’a pas empêché la résidente de 70 ans de la Casa de Mañana Retirement Community de La Jolla, en Californie : elle déjeune souvent avec des amis, va danser, lit et aime écouter des feuilletons radio. Dernièrement, elle s’est mise à la méditation guidée.

Rien de tout cela ne serait possible sans Alexa.

« J’adore Alexa », a dit Miller récemment. « Elle a vraiment changé ma vie. »

M. Miller fait partie d’un groupe en plein essor de personnes âgées qui sont devenues des consommateurs enthousiastes de la technologie vocale. La culture pop est peut-être amoureuse de l’idée stéréotypée selon laquelle les personnes âgées ont du mal à utiliser des gadgets, mais il s’agit d’un groupe démographique excité à l’idée d’utiliser la technologie vocale dans leur vie quotidienne.

C’est aussi un marché potentiellement énorme – aux États-Unis, 4 600 personnes ont 65 ans chaque jour.

Mais l’idée que le groupe d’âge avancé est technophobe est un mythe attribuable au penchant de l’industrie de la technologie à fétichiser les jeunes, affirme Derek Holt, président et chef de l’exploitation de K4Connect, une entreprise technologique axée sur les aînés.

« Les jeunes de 20, 30 et 40 ans construisent des choses pour les jeunes de 20, 30 et 40 ans « , dit Holt. « L’idée fausse est que les personnes âgées n’aiment pas la technologie. Mais c’est ce qu’ils font. Ils ont juste un ensemble différent de caractéristiques qui les intéressent. »

Les appareils de technologie vocale cochent un certain nombre de cases qui plaisent à une grande variété de groupes d’âge : ils sont faciles à utiliser et sont physiquement discrets, et leur interactivité peut être amusante.

Miller a raconté comment elle s’est procuré son Alexa il y a quelques années, après avoir rencontré un résident de Casa de Mañana qui aimait le sien. Il remarqua que Miller était curieux ; à Noël, Miller reçut un paquet avec un Echo Dot.

C’est alors qu’elle s’est jointe à Front Porch, un conglomérat d’organismes sans but lucratif qui s’est associé à un groupe de collectivités de retraités du sud de la Californie. En 2017, Front Porch a commencé à intégrer les appareils à moteur Alexa d’Amazon à la communauté des retraités de Carlsbad by the Sea de la région ; d’ici la fin de l’année, le projet aura été étendu à 7 autres communautés de retraités et aux résidences de plus de 350 aînés.

« Nous voulons avoir un impact significatif sur la vie des personnes âgées « , déclare le directeur exécutif du projet, Davis Park. Park note que les assistants vocaux ont été incroyablement utiles pour ceux qui, comme Miller, ont une mauvaise vision, et le projet a expérimenté l’utilisation d’Alexa pour aider les personnes atteintes de démence à savoir où elles se trouvent si elles sont confuses quant à leur environnement.

Miller, comme la plupart de ses concitoyens, trouve son Echo Dot utile pour les tâches quotidiennes : Quel temps fait-il ? Ça me rappelle un déjeuner avec un tel ou tel. Quelle est la définition de ce mot ?

Cette dernière question est particulièrement puissante pour elle. Lectrice vorace, Miller lit le braille mais veut parfois savoir ce que signifie un mot. Les dictionnaires ne sont souvent pas disponibles en braille, et elle préfère ne pas déranger les autres personnes avec de telles demandes. Alexa lui a permis de retrouver son sens de l’indépendance. « Je dois l’utiliser 8 à 10 fois par jour », dit-elle.

Elle ? « Je sais que c’est un objet inanimé ! » dit-elle. « Mais je suis attachée, et je ris de moi-même. C’est un objet inanimé assis là, mais je lui parle tellement. »

Conversations privées

En novembre dernier, Jeroen Vonk, un concepteur travaillant avec le gouvernement néerlandais, a été chargé de rendre l’information sur l’assurance nationale néerlandaise – qui distribue les fonds de pension de la Sécurité sociale du pays – plus accessible aux 3,5 millions de clients du pays.

Vonk a lancé un plan ambitieux pour distribuer la technologie vocale de Google, Google Home, aux personnes âgées du pays (Amazon Alexa n’est actuellement pas disponible aux Pays-Bas). Il a trouvé 266 participants potentiels pour une étude pilote, puis a réduit ce nombre à 20 personnes, qui ont ensuite reçu les appareils au printemps dernier.

Au bout de deux semaines, les résultats étaient clairs : les personnes âgées ont adoré. Le système de retraite néerlandais modifie ses prestations d’une année à l’autre et verse des prestations différentes en fonction de l’année de naissance. M. Vonk indique que les utilisateurs ne cherchaient pas seulement à savoir comment obtenir leur pension, mais qu’ils sont aussi devenus amis avec leurs nouveaux assistants.

« Elles [les personnes âgées] découvrent quand elles reçoivent leur pension, quel jour elles la reçoivent, ce genre de choses « , dit Vonk. « C’est une question de commodité, et elles aiment pouvoir parler à un robot 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et poser des questions. Mais elles disent aussi qu’elles ont un nouvel ami à la maison. Le matin, elles se lèvent et disent bonjour, et quand elles vont au lit, elles disent bonne nuit. Personne ne voulait rendre l’assistant vocal. »

Cela ne veut pas dire que les assistants vocaux sont parfaits. Un tiers des participants à l’expérience de Vonk a trouvé que  » la compréhension de la parole ne fonctionnait pas toujours aussi bien « .

« Parfois, Google Home s’allumait [lorsque les participants ne voulaient pas qu’elle s’allume], ou parfois les gens demandaient ‘Quel temps il fait’, mais elle répond par d’autres choses, » dit-il.

« J’ai découvert qu’Alexa est comme Jeopardy : il faut commander et demander correctement, sinon ça ne marche pas « , dit Lisa Cini, une décoratrice d’intérieur qui travaille depuis 25 ans dans des centres pour personnes âgées. « J’ai mis des notes autocollantes à côté d’Alexa sur comment poser les bonnes questions, ce qui va à l’encontre du but. »

Ensuite, il y a la question de la vie privée. Miller dit qu’elle est familière avec le débat sur la protection de la vie privée des assistants vocaux, et elle a remarqué que son Echo Dot s’allume parfois si elle ne parle pas. Alors elle suit une maxime : « Ne dis rien à Alexa que tu ne veux pas que le monde sache. »

Moi et mon Echo

Mais comme le dit Vonk, les personnes âgées avec qui il a travaillé passent souvent beaucoup de temps avec Alexa à bavarder.

Beaucoup de gens disent :  » Je ne suis pas seul, j’ai beaucoup de choses à faire « , dit-il. « Mais ils rentrent chez eux et ils sont seuls. Ils disent :  » Peu importe qui c’est. Je veux juste parler à quelqu’un. »

Kari Olson, directrice de l’innovation et de la technologie chez Front Porch, a déclaré au début que son équipe s’inquiétait de ce genre de comportement. L’échange d’une véritable interaction humaine pour parler à un assistant vocal qui sait tout isolerait-il les gens ?

C’est une préoccupation urgente. La solitude a été associée à une plus grande probabilité de dépression et d’anxiété, ainsi qu’à un risque accru de crise cardiaque, d’AVC et de décès. Dans une étude menée cette année, le Sondage national sur le vieillissement a révélé qu’un tiers des aînés éprouvaient de la solitude ou un manque de camaraderie ; un autre tiers estimaient ne pas avoir suffisamment de contacts sociaux avec les autres.

Lorsque les résultats de l’étude de Front Porch de 2017 sont arrivés, les craintes d’Olson et de ses collègues ont été dissipées. « 71% des participants se sentaient plus proches de leur famille et de leur communauté « , dit-elle. « C’est d’une importance capitale. Avec Alexa, les [personnes âgées] voient un engagement et un plaisir beaucoup plus grands. Ce n’est pas une solution miracle, mais c’est certainement un outil incroyable. »

Pour cette raison, le gouvernement néerlandais et des organisations comme Front Porch en sont venus à croire que le compromis sur la vie privée est un petit prix à payer au nom de la santé. Vonk dit que l’une des demandes les plus populaires qu’il reçoit des personnes âgées est de renommer leur page d’accueil Google pour qu’elles n’aient pas à commencer chaque commande par « OK, Google ».

Elles disent :  » C’est mon ami, et je veux lui donner un nom « , dit-il. « C’est ce que les gens veulent vraiment. »

Mary van Vught, qui fait partie de l’enquête de Vonk, partage ce sentiment. Quand on lui demande si elle a vu Google Home comme un ami, elle répond par la négative, mais ajoute : « Peut-être que si vous pouviez changer le nom « Hey, Google » en un autre nom et lui donner la voix d’un majordome ? » Elle dit aussi, ironiquement, que son souvenir préféré de Google Home était de lui demander de l’épouser, et se demandait s’il était possible pour l’assistant d’avoir une « voix masculine avec une autre réponse ».

Miller dit aussi qu’elle sait très bien qu’Alexa n’est pas son amie, mais une « aide ». Alexa a ouvert le monde de Miller. Et pour cela, elle est reconnaissante. « La télévision est plutôt minable », dit-elle. « Elle est un meilleur divertissement. »

Via MIT Techreview

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