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De nouvelles preuves que les grands-mères ont joué un rôle crucial dans l’évolution humaine

De nouvelles preuves que les grands-mères ont joué un rôle crucial dans l’évolution humaine

Une simulation sur ordinateur soutient l’idée que les grands-mères ont aidé notre espèce à développer ses aptitudes sociales et à vivre plus longtemps.

Pendant des années, les anthropologues et les biologistes de l’évolution ont lutté pour expliquer l’existence de la ménopause, une étape de la vie que les humains ne partagent pas avec nos parents primates. Pourquoi serait-il bénéfique pour les femmes de cesser de pouvoir avoir des enfants alors qu’il reste encore des décennies à vivre ?

Selon cette étude publiée en 2012 dans la revue Proceedings of the Royal Society B, la réponse est : grand-mère. « La grand-mère a été le premier pas vers notre identité « , dit Kristen Hawkes, anthropologue à l’Université de l’Utah. En 1997, Hawkes a proposé l’hypothèse de la  » grand-mère « , une théorie qui explique la ménopause en citant la valeur évolutive sous-estimée de la grand-mère. Hawkes dit que la grand-mère nous a aidés à développer  » toute une gamme de capacités sociales qui sont alors à la base de l’évolution d’autres traits distinctifs de l’être humain, y compris le jumelage, un cerveau plus gros, l’apprentissage de nouvelles compétences et notre tendance à la coopération « .

L’étude, menée par Hawkes avec le biologiste mathématique Peter Kim de l’Université de Sydney et l’anthropologue James Coxworth de l’Utah, utilise des simulations informatiques pour fournir des preuves mathématiques de l’hypothèse de la grand-mère. Pour tester la force de l’idée, les chercheurs ont simulé ce qui arriverait à la durée de vie d’une espèce hypothétique de primates s’ils introduisaient la ménopause et les grands-mères dans la structure sociale.

Dans le monde réel, les chimpanzés femelles vivent généralement de 35 à 45 ans à l’état sauvage et survivent rarement après l’âge de procréation. Dans la simulation, les chercheurs l’ont reproduit, mais ils ont donné à 1 % de la population féminine une prédisposition génétique pour une durée de vie et une ménopause semblables à celles de l’homme. Au cours d’une période de quelque 60 000 ans, l’hypothétique espèce de primates a acquis la capacité de vivre des décennies après l’âge de la procréation, de survivre jusqu’à la soixantaine et plus, et finalement 43 % de la population féminine adulte était grand-mère.

Comment les grands-mères nous aideraient-elles à vivre plus longtemps ? Selon l’hypothèse, les grands-mères peuvent aider à collecter la nourriture et à nourrir les enfants avant qu’ils ne puissent se nourrir eux-mêmes, ce qui permet aux mères d’avoir plus d’enfants. En l’absence de grands-mères, si une mère donne naissance et a déjà un enfant de deux ans, les chances de survie de cet enfant sont beaucoup plus faibles, car contrairement aux autres primates, les humains ne sont pas capables de se nourrir et de prendre soin d’eux immédiatement après le sevrage. La mère doit consacrer son temps et son attention au nouveau-né aux dépens de l’enfant plus âgé. Mais les grands-mères peuvent résoudre ce problème en agissant en tant que dispensatrices de soins supplémentaires.

Dans l’hypothèse – et dans la simulation par ordinateur – les quelques femmes ancestrales qui étaient initialement capables de vivre jusqu’à l’âge postménopausique ont augmenté les chances de survie de leurs petits-enfants. Par conséquent, ces femmes de « plus longue durée de vie » étaient disproportionnellement susceptibles de transmettre leurs gènes qui favorisaient la longévité, de sorte qu’au cours de milliers de générations, l’espèce dans son ensemble a évolué sur une plus longue durée de vie.

Mais pourquoi les femmes évolueraient-elles pour n’ovuler qu’une quarantaine d’années et avoir une plus longue vie ? Hawkes et d’autres partisans de l’hypothèse font remarquer que, sans la ménopause, les femmes plus âgées continueraient tout simplement à materner leurs enfants, au lieu d’agir comme grand-mères. Tous les enfants dépendraient encore entièrement de leur mère pour leur survie, de sorte qu’une fois que les mères plus âgées seraient mortes, de nombreux jeunes enfants mourraient probablement aussi. D’un point de vue évolutif, il est plus logique pour les femmes plus âgées d’augmenter le taux de survie global de la progéniture du groupe au lieu de dépenser plus d’énergie à produire leur propre progéniture.

Hawkes va encore plus loin en soutenant que les relations sociales qui vont de pair avec la grand-mère auraient pu contribuer à l’élargissement du cerveau et aux autres traits qui distinguent les humains. « Si vous êtes un bébé chimpanzé, gorille ou orang-outan, votre mère ne pense qu’à vous « , dit-elle. Mais si vous êtes un bébé humain, votre mère a d’autres enfants dont elle s’inquiète, et cela signifie maintenant qu’il y a une sélection sur vous – ce qui n’était pas le cas pour les singes – pour l’engager beaucoup plus activement :  » Maman ! Fais attention à moi ! »

Par conséquent, dit-elle,  » la grand-mère nous a donné le genre d’éducation qui nous rendait plus dépendants l’un de l’autre socialement et enclins à attirer l’attention de l’autre « . Cette tendance, selon Mme Hawkes, a entraîné l’augmentation de la taille du cerveau, ainsi que l’allongement de la durée de vie et de la ménopause.

La théorie n’est en aucun cas définitive, mais la nouvelle preuve mathématique sert d’un autre élément crucial de soutien pour elle. Cela pourrait aider les anthropologues à mieux comprendre l’évolution humaine et devrait vous donner une autre raison d’aller chérir votre grand-mère.

Mais ce qui est encore plus intéressant c’est que les foyers avec des membres de la famille multigénérationnelle sont une tendance de plus en plus fréquente (et Ikea le sait et se prépare pour les années qui arrivent).

Le Pew Research Center définit un ménage multigénérationnel comme un ménage avec des grands-parents et des petits-enfants ou avec deux générations adultes ou plus. Depuis 1980, la tendance est à l’augmentation du nombre de personnes vivant dans des foyers multigénérationnels et du nombre de ménages multigénérationnels, a déclaré D’Vera Cohn, rédacteur en chef et rédacteur en chef chez Pew.

En 2009, dernière année de la Grande Récession, 17 % des Américains vivaient dans des ménages multigénérationnels, a dit M. Cohn. Cela signifie que 51,5 millions de personnes vivent dans des foyers avec leurs grands-parents et leurs petits-enfants, ou avec deux générations adultes ou plus. Les estimations de Pew sont fondées sur les données du recensement.

En 2016, selon les chiffres les plus récents de Pew, 20 % des Américains – 64 millions de personnes – vivaient dans des foyers multigénérationnels. « Il s’agit d’un nombre record de personnes, a dit M. Cohn.

« Notre population de baby-boomers vieillit et vivre ensemble dans une maison devient de plus en plus courant « , a déclaré Bob Gallagher, président et copropriétaire de Sun Design à McLean and Burke, une entreprise de design architectural et de rénovation axée sur le vieillissement sur place.

Kim Adams, directrice marketing du Groupe Brambleton, a déclaré qu’elle voyait une hausse dans les familles multigénérationnelles. « Les constructeurs adaptent la conception de leurs maisons pour créer des espaces de vie supplémentaires qui offrent intimité et séparation pour les parents ou les étudiants qui reviennent à la maison, et des suites au rez-de-chaussée pour faciliter l’accès des grands-parents « , a-t-elle dit. « Nous pensons que cette tendance va se poursuivre. »

Les modifications structurelles sont les plus faciles à négocier. « Se débarrasser des escaliers ou réduire leurs besoins avec les suites principales du premier étage, éliminer les transitions surélevées entre les chambres et les risques de trébuchement dans la douche, et installer des barres d’appui sur les murs de la salle de bain sont des préoccupations fondamentales lorsque quelqu’un vieillit « , a dit M. Gallagher.

Il y a aussi les aspects financiers et émotionnels de l’union de familles disparates.

The Return of the Multi-Generational Family Household

Peut-être qu’on pourrait regarder les différentes styles d’habitations et d’organisations de certaines culturelles chez lesquelles vivre ensemble sur plusieurs générations est très courant comme l’Afrique ou l’Asie.

Preuve que la tendance se confirme, lisez également le récent article de The Guardian : https://www.theguardian.com/society/2019/mar/10/rise-of-multigenerational-family-living

Via Smithsonian

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