Dessiner la critique

Une caricature de Harper de 1871 montre William « Boss » Tweed et des membres de son réseau en train d’affronter une violente tempête sur un rebord avec les restes de New York City enlevés. Image via la Bibliothèque du Congrès.

Les cartoonistes (et leur furie) est aussi vieux que la forme. En 1871, William « Boss » Tweed, le maître politique du Tammany Hall de New York, se serait plaint des caricatures de Thomas Nast, souvent appelé le père du dessin animé américain. « Tu ne peux pas arrêter ces photos ? » Tweed s’est plaint. « Je me fiche de ce qu’ils écrivent sur moi, mais ces images infernales font mal. » À bien des égards, la capacité inégalée des dessins animés d’insulter rapidement et efficacement convient parfaitement à notre époque de Donald Trump et de clics d’indignation pour le meilleur et pour le pire.

« C’est immédiat « , dit Eli Valley, caricaturiste, à propos de la rage inspirée par ses bandes dessinées sur la politique israélo-américaine. « Il y a une réaction beaucoup plus viscérale à l’imagerie graphique « , ajoute-t-il. Matt Wuerker, rédacteur en chef du dessin animé chez Politico, dit : « Nous sommes parfaits pour la courte durée d’attention de l’âge du cliché dans lequel nous vivons. »

Mais des problèmes surgissent lorsque les cibles des caricatures entrent en conflit avec les intérêts de la direction. L’an dernier, après que Rob Rogers, caricaturiste pour le Pittsburgh Post-Gazette, ait mis en colère son éditeur avec une caricature sur les politiques commerciales de Donald Trump, il y a perdu son contrat. Dans un article pour le Times, Rogers, qui avait fait des caricatures au Post-Gazette pendant 34 ans, a écrit que John Robinson Block, le propriétaire du journal, avait exigé que les opinions de Roger  » reflètent la philosophie du journal « , qui avait approuvé Trump comme président. Plus tard, la Post-Gazette a remplacé Rogers par un artiste conservateur.

(voire ICYMI : A Pittsburgh, un coup sans précédent porté au caricaturiste éditorialiste)

En avril, après la publication d’une caricature antisémite dans l’édition internationale du Times, James Bennet, le rédacteur d’opinion, qui supervisait les caricatures, a pris des mesures disciplinaires à l’encontre du rédacteur de production responsable et a abandonné le service de syndication qui avait fourni cette image offensive. Deux mois plus tard, Bennet a juré de ne plus jamais publier une caricature dans l’édition internationale. Patrick Chappatte et Heng Kim Song, les deux dessinateurs de l’édition internationale, qui n’avaient rien à voir avec l’image en question, ont perdu leur emploi. Joel Pett, un caricaturiste gagnant du Pulitzer, a appelé le mouvement « chickenshit« .

En juin, Michael de Adder, caricaturiste sous contrat pendant 17 ans pour Brunswick News, qui a publié ses dessins dans quatre journaux canadiens, a affiché une caricature sur Twitter : un putter-toting Trump se tient près d’une voiturette de golf sur les rives du Rio Grande, au-dessus des corps de migrants noyés, demandant : « Ça vous ennuie si je joue ? » La caricature a reçu environ 11 000 retweets et plus de 20 000 semblables ; elle a également reçu près de 4 000 réponses, beaucoup le critiquant pour avoir dénigré le président. En moins d’une journée, le Brunswick News a déclaré qu’il mettait fin au contrat de M. de Adder.

Ce n’est pas un seul dessin qui a coûté son travail à Adder, dit-il : « C’était probablement une série de dessins de Trump. Celui-là a probablement accéléré le pas vers la porte. » De Adder, un pigiste, comptait sur le Brunswick News pour 40% de ses revenus. L’aide immédiate est venue de The Nib, une publication de bandes dessinées, qui a acheté le dessin animé viral de de Adder dans un geste de solidarité.

En moins d’une semaine, cependant, l’éditeur de The Nib a retiré son financement, ce qui n’est pas de bon augure pour d’autres caricaturistes qui cherchent à se protéger des journaux timides. Et sans plus de grandes expériences dans le journalisme de bande dessinée, les occasions pour les caricaturistes qui veulent publier des commentaires politiques vont s’évanouir. Mad, refuge des caricaturistes depuis 67 ans, a expédié son dernier numéro en août. Alors qu’il y avait plus de 2 000 caricaturistes au travail il y a un siècle et 180 dans les années 1980, les estimations actuelles sont sombres : un sondage réalisé en 2011 par The Herb Block Foundation, un organisme éducatif sans but lucratif, estime que moins de 40 de ces emplois existent encore.

Beaucoup de caricaturistes se sont tournés vers le crowdfouding et les efforts de publication directe aux consommateurs comme Kickstarter et Patreon – contrairement aux médias traditionnels, sur Internet, il est payant de provoquer – mais même les vedettes ne peuvent espérer gagner plus de deux mille dollars par mois. Les caricaturistes plus âgés vendent des livres. Berkeley Breathed, créateur d’une bande d’humour politique appelée Bloom County, l’a récemment ressuscitée, gratuitement, sur sa page Facebook.

« Je ressens ce pincement « , dit Peter Kuper, dont les caricatures politiques ont été publiées dans The Nib, Mad, The New Yorker et ailleurs. « J’ai aussi de l’expérience professionnelle, ce qui veut dire que j’essaie toujours de sauter sur un nouveau rocher. Le problème, c’est que les rochers sont maintenant sous l’eau. » Pourtant, Kuper a des clients réguliers, notamment The Nation, et même s’il perd chaque concert payant, il dit qu’il va rester. « Dieu merci pour Internet, ajoute-t-il. Il dessine une nouvelle caricature tous les jours, ne serait-ce que pour la poster sur Twitter. « Je le fais pour ma santé mentale. »

Wuerker, de Politico, espère que le pouvoir durable des caricatures créera plus d’ouvertures pour les publications visant à avoir un impact en ligne. Il y a une occasion prometteuse : en août, Wired a commencé à publier des cartoons tous les jours. « On peut se moquer de l’avenir « , a déclaré le rédacteur en chef Nicholas Thompson. Selon M. Wuerker, la capacité de provocation des dessins animés est « quelque chose que les organes de presse devraient exploiter ».

Via CJR

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