Mort par soda light ?

Une nouvelle étude qui établit un lien entre les boissons artificiellement sucrées et la mort prématurée suscite l’angoisse du public. Certains scientifiques disent que cela a des défauts importants.

Est-ce que l’ingestion de boissons gazeuses light entraîne un décès prématuré ?

Cette semaine, les buveurs de Coca-Cola Zéro et de Diet Pepsi ont été étonnés d’apprendre que, selon une nouvelle étude publiée dans les médias, les prodigieux consommateurs de boissons sucrées artificiellement étaient 26 % plus susceptibles de mourir prématurément que ceux qui consomment rarement des boissons sans sucre.

L’étude, publiée dans la revue JAMA Internal Medicine, a suivi 450 000 Européens pendant 16 ans et a suivi la mortalité parmi les consommateurs de boissons gazeuses de toutes obédiences – ceux qui aiment les boissons sucrées et ceux qui préfèrent les boissons sans sucre.

Étant donné les effets sur la santé bien documentés d’une consommation excessive de sucre, il n’est guère surprenant que les auteurs aient constaté que les personnes qui buvaient deux verres ou plus de boissons sucrées par jour étaient 8% plus susceptibles de mourir jeunes que celles qui consommaient moins d’un verre par mois.

Mais ce qui a fait la une des journaux et suscité l’angoisse générale, c’est la suggestion que la consommation de Coca-Cola Light pourrait être encore plus mortelle que la consommation de Coca-Cola Classic.

« En mettant nos résultats en contexte avec ceux d’autres études publiées, il serait probablement prudent de limiter la consommation de toutes les boissons gazeuses et de les remplacer par des alternatives plus saines comme l’eau « , a déclaré Amy Mullee, nutritionniste au University College Dublin et l’une des 50 chercheurs qui ont participé à cette étude, une des plus importantes du genre à ce jour.

L’étude n’est pas isolér. Au cours de la dernière année, d’autres recherches menées aux États-Unis ont établi une corrélation entre les boissons artificiellement sucrées et la mort prématurée.

Le problème, disent les experts, c’est que ces études et d’autres n’ont pas permis de résoudre une question clé : La consommation de boissons sucrées à l’aspartame ou à la saccharine est-elle nocive pour la santé ? Ou se pourrait-il que les gens qui boivent beaucoup de Sprite Snapple ou de Sprite Zero mènent un style de vie plus malsain au départ ?

Un certain nombre de nutritionnistes, d’épidémiologistes et de spécialistes du comportement pensent que c’est peut-être vrai (c’est une théorie qui sera immédiatement reconnaissable pour quiconque a commandé un Coca Light pour accompagner son Double Whopper de fromage).

Il se peut que les consommateurs de boissons gazeuses diètes mangent beaucoup de bacon ou peut-être est-ce parce qu’il y a des gens qui rationalisent leur mode de vie malsain en disant :  » Maintenant que j’ai eu un soda diète, je peux avoir des frites « , dit Vasanti S. Malik, chercheur à la Harvard T.H. Chan School of Public Health et auteur principal d’une étude réalisée en avril, a constaté que le lien entre les édulcorants artificiels et l’augmentation de la mortalité chez les femmes était peu concluant. « C’est une étude énorme, avec un demi-million de personnes dans 10 pays, mais je ne pense pas que ça ajoute à ce que nous savons déjà. »

Les auteurs du document de la JAMA ont tenté de tenir compte de ces facteurs de risque en éliminant les participants à l’étude qui étaient fumeurs ou obèses, et ils ont tenté d’en améliorer l’exactitude par la modélisation statistique.

Mais le Dr David Ludwig, spécialiste de l’obésité au Boston Children’s Hospital, a déclaré que ces soi-disant études par observation ne peuvent pas vraiment déterminer la cause et l’effet. « Peut-être que les édulcorants artificiels n’augmentent pas la mortalité », a-t-il dit. « Peut-être que c’est juste que les personnes qui ont un risque accru de mortalité, comme celles qui souffrent d’embonpoint ou d’obésité, choisissent de boire du soda light, mais au bout du compte, cela ne résout pas leur problème de poids et elles meurent prématurément ».

Pourtant, les scientifiques disent que l’alternative aux études observationnelles – un essai clinique qui assigne au hasard les participants à un groupe de boissons sucrées ou à un groupe de boissons gazeuses diètes – n’est pas faisable.

« Les essais cliniques sont considérés comme l’étalon-or de la science, mais imaginez demander à des milliers de personnes de s’en tenir à un tel régime pendant des décennies « , a déclaré le Dr Malik de Harvard. « Beaucoup de gens abandonneraient, et ce serait aussi prohibitif. »

Les préoccupations au sujet des édulcorants artificiels existent depuis les années 1970, lorsque des études ont révélé que de grandes quantités de saccharine causaient le cancer chez les rats de laboratoire. La Food and Drug Administration a interdit temporairement l’édulcorant, et le Congrès a commandé des études supplémentaires et une étiquette de mise en garde, mais des recherches ultérieures ont conclu que le produit chimique était sans danger pour la consommation humaine. Des édulcorants chimiques plus récents comme l‘aspartame et le sucralose ont également fait l’objet d’études approfondies, avec peu de preuves qu’ils ont un impact négatif sur la santé humaine, selon la F.D.A.

Certaines études ont même trouvé une corrélation entre les édulcorants artificiels et la perte de poids, mais d’autres ont suggéré qu’ils pourraient augmenter les envies de manger des aliments sucrés.

« Rien ne prouve qu’ils sont nocifs pour les personnes qui ont un régime alimentaire sain et qui essaient d’adopter un mode de vie sain « , a déclaré le Dr Barry M. Popkin, nutritionniste à l’Université de Caroline du Nord, Chapel Hill. Lui et d’autres s’inquiètent du fait que le fait de donner des boissons diététiques à de jeunes enfants pourrait encourager une envie de sucreries.

Pourtant, de nombreux scientifiques affirment qu’il faut poursuivre les recherches pour déterminer les effets à long terme de la consommation d’édulcorants artificiels. Bien que la Dre Mullee, l’une des auteures de l’étude, ait mis en garde contre le fait de tirer des conclusions brutales de leurs données, elle a déclaré que les effets délétères des édulcorants artificiels ne peuvent être exclus, soulignant des études qui suggèrent un lien possible entre l’aspartame et des niveaux élevés de glycémie et d’insuline chez les humains. « Pour l’instant, les mécanismes biologiques ne sont pas clairs, mais nous espérons que nos recherches susciteront d’autres explorations « , a-t-elle dit.

Pour les consommateurs, les messages contradictoires peuvent prêter à confusion. Le Dr Jim Krieger, directeur général fondateur de Healthy Food America, un groupe de pression qui presse les municipalités d’adopter des taxes sur les boissons gazeuses et d’accroître l’accès des consommateurs aux fruits et légumes, a déclaré que la nouvelle étude et d’autres études du genre soulèvent plus de questions auxquelles elles ne répondent pas.

« Pour l’instant, vous pouvez vous satisfaire avec de l’eau, du thé ou du café non sucré et ne pas tenter votre chance avec des boissons dont nous ne savons pas grand-chose « , dit-il. « Vous ne voulez certainement pas boire de boissons sucrées parce que nous savons qu’elles ne sont pas bonnes pour vous. »

Via NYTimes

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