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Cette carte vous permet de connecter votre adresse pour voir comment elle a changé au cours des 750 derniers millions d’années

Cette carte vous permet de connecter votre adresse pour voir comment elle a changé au cours des 750 derniers millions d’années

L’outil interactif permet aux utilisateurs de s’installer à un endroit précis et de visualiser comment il a évolué entre la période cryogénienne et le présent.

Il y a 240 millions d’années, la parcelle de terre qui allait un jour devenir le National Mall faisait partie d’un énorme supercontinent appelé Pangea. Couvrant presque toute la masse terrestre existante de la Terre, la Pangée ne ressemblait guère à notre planète contemporaine. Grâce à une carte interactive récemment publiée, les parties intéressées peuvent maintenant superposer les frontières politiques d’aujourd’hui aux formations géographiques d’antan, du moins celles d’il y a 750 millions d’années.

Les résultats sont intrigants : A l’époque du Trias primitif, par exemple, le National Mall de Washington, D.C., était presque directement adjacent à la Mauritanie, mais n’était pas encore séparé du pays du nord-ouest de l’Afrique par les vastes eaux de l’océan Atlantique.

Ancient Earth, l’outil derrière cette visualisation millénaire, est l’idée de Ian Webster, conservateur de la plus grande base de données numérique sur les dinosaures du monde. Comme le rapporte Michael D’Estries pour Mother Nature Network, Webster s’est appuyé sur les données du projet PALEOMAP – dirigé par le paléogéographe Christopher Scotese, l’initiative suit l’évolution de la  » distribution de la terre et de la mer  » au cours des 1 100 millions d’années passées – pour construire cette carte.

Les utilisateurs peuvent entrer une adresse spécifique ou une région plus généralisée, comme un état ou un pays, puis choisir une date allant de zéro à 750 millions d’années. Actuellement, la carte offre 26 options de chronologie, allant du présent à la période cryogénienne à des intervalles de 15 à 150 millions d’années.

Selon George Dvorsky de Gizmodo, Ancient Earth comprend un ensemble de fonctions de navigation utiles, y compris des options d’affichage à bascule liées à la rotation du globe, l’éclairage et la couverture nuageuse. De brèves descriptions des périodes de temps choisies apparaissent en bas à gauche de l’écran, tandis qu’un menu déroulant en haut à droite permet aux utilisateurs de passer à des étapes spécifiques de l’histoire, de l’arrivée des premiers organismes multicellulaires de la Terre il y a environ 600 millions d’années à l’émergence relativement tardive des premiers hominidés il y a environ 20 millions d’années.

Pour passer d’une période à l’autre, vous pouvez soit choisir manuellement dans un menu déroulant, soit utiliser les touches fléchées gauche et droite de votre clavier. En commençant au tout début de la chronologie de la carte, Michele Debczak donne des conseils pour Mental Floss, et vous verrez la planète évoluer de « parcelles de terre méconnaissables » au supercontinent massif de Pangea et, enfin, les sept continents que nous habitons aujourd’hui.

Jésus Diaz, de la Fast Company, décrit plusieurs points de vue révélés par Ancient Earth : il y a 750 millions d’années, par exemple, le centre-ville de Manhattan était situé au centre d’une immense masse de glace terrestre. Comme l’explique la description sur le côté de la carte, « Les glaciers ont peut-être couvert toute la planète pendant la [période cryogénienne], la plus grande période glaciaire connue sur Terre. » Il y a 500 millions d’années, ajoute Debczak, la ville de New York apparaît comme une petite île dans l’hémisphère sud, tandis que Londres, qui fait toujours partie de Pangea, semble presque directement adjacente au pôle Sud.

« Je suis étonné que les géologues aient recueilli suffisamment de données pour cartographier ma maison il y a 750[millions] d’années, alors j’ai pensé que vous en profiteriez tous aussi « , écrit Webster dans un commentaire sur Hacker News.

Il s’empresse toutefois de souligner que les visualisations doivent être considérées comme approximatives malgré le fait que les modèles tectoniques des plaques donnent des résultats précis.

« Évidemment, nous ne serons jamais en mesure de prouver l’exactitude des données « , conclut M. Webster. « Dans mes tests, j’ai constaté que les résultats des modèles peuvent varier considérablement. J’ai choisi ce modèle parce qu’il est largement cité et qu’il couvre la plus grande période de temps. »

Voici donc Londres, Sydney et Saintes(Nouvelle Aquitaine)… où je suis née, 240 millions d’années plus tôt à l’époque de la Pangea.

Via smithsonianmag.com

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