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L’avenir est en 4 roues, damnés soient les cyclistes

L’avenir est en 4 roues, damnés soient les cyclistes

Les voitures chassent les vélos et les piétons sous les applaudissements des puissants et influents. The Outline décrypte :

À la fin du mois dernier, le New York Post, ce bastion renommé du reportage sobre et pas du tout hystérique, a publié un article intitulé « NYC bicyclists are killing pedestrians and the city won’t stop it » : « Les cyclistes de NYC tuent des piétons et la ville ne l’arrêtera pas ».
« Depuis 2011, selon le journal, les cyclistes ont blessé plus de 2 250 piétons – dont au moins 7 sont morts – selon les statistiques du ministère des Transports de la ville et des rapports publiés. L’article omet de mentionner qu’environ 10 000 piétons sont blessés chaque année à New York, de sorte que le nombre de blessures liées à la bicyclette représente un pourcentage infime ; les  » sept morts  » représentent moins de 1% dans une ville qui compte plus de 100 piétons tués chaque année dans la circulation.

Néanmoins, Maggie Haberman, qui couvre Trump pour The New York Times et est surtout connue pour ses portraits privés des événements qui se déroulent dans l’orbite étroite de la première famille et de ses divers serviteurs loufoques, a retweeté l’histoire, répétant son titre sentencieux dans le corps de son tweet. Les cyclistes et les gens en transit sur twitter – des recoins excessivement dédiés de la gauche politique en ligne – ont bondit, l’excoriant pour avoir amplifié le cadre statistique malhonnête du message de l’histoire du NYPost. Elle a rapidement effacé son tweet, puis a annoncé la suppression avec un suivi enjoué :  » Effacé un tweet sur un article de NYPost sur les accidents causés par des cyclistes et le choix de mes batailles ! Joyeux dimanche à tous. » (Apparemment, les journalistes du Times sont censés respecter un code rigide de neutralité politique dans les médias publics, à moins qu’ils ne se plaignent des pistes cyclables ou des sans-abri dans le métro).

Contrairement à l’article du Post et aux cosignataires et non cosignataires de Haberman, les cyclistes ne terrorisent pas les piétons de New York : ce sont les cyclistes de la ville qui ont vu une montée tragique de la violence cette année, avec 19 morts enregistrés. Plus récemment, un homme de 52 ans, José Alzorriz, a été tué alors qu’il était arrêté à une intersection ; un conducteur qui roulait à toute allure a grillé un feu rouge et catapultant un deuxième véhicule de l’autre côté de la rue, atterrissant sur le cycliste et l’écrasant à mort. Environ deux semaines auparavant, Em Samolewicz, une artiste de 30 ans et professeur de yoga, est morte en essayant d’éviter un homme qui lui avait ouvert la portière de sa voiture ; elle a ensuite été heurtée et traînée par un véhicule à 18 roues. Six jours auparavant, Devra Freelander, une artiste de Bushwick âgée de 28 ans, avait été renversée à une intersection par un camion de ciment. Le propriétaire de l’entreprise de camionnage a publiquement blâmé les cyclistes pour leur propre mort. Bien que le maire Bill de Blasio ait annoncé en juillet un  » plan de sécurité à vélo  » de 58,4 millions de dollars pour ajouter des voies cyclables et accroître la visibilité aux intersections, entre autres choses, il semble que ce soit trop peu, trop tard.

À l’échelle nationale, les décès de piétons et de cyclistes ont grimpé en flèche depuis 2009. L’omniprésence des téléphones cellulaires et la prépondérance croissante des écrans intégrés dans les véhicules y contribuent grandement, tout comme la préférence américaine pour les camions et les SUV, dont le profil avant plus haut les rend beaucoup plus mortels dans les collisions que les capots inclinés et plus bas des voitures normales.

Il y a aussi l’hostilité implacable, souvent meurtrière, des conducteurs envers les piétons et les cyclistes (si bien que les applications de délation urban narc ne font que grimper).

Mais c’est le cas partout : aucun cycliste que je connais (dont mon compagnon) n’a été menacé par un conducteur enragé – été frôlé à quelques centimètres près, heurté à une intersection, poussé hors de la route – et la plupart d’entre nous ont été menacés plus d’une fois. Aucun piéton qui doit traverser à un passage pour piétons au milieu d’un pâté de maisons ne connaît mal l’expérience d’un conducteur qui accélère lorsqu’il vous voit ; aucun piéton qui a traversé à une intersection classique ne connaît mal un conducteur qui tourne et qui attend la dernière seconde pour bloquer les freins lorsque vous sortez en courant.

Et Amsterdam, réputée ville du vélo a également le même problème de relations et de cohabitation entre cyclistes et conducteurs.

La voiture est un symbole de liberté très spécifiquement américain, mais comme tant d’instruments et de symboles de la liberté américaine, c’est un outil de domination et de contrôle (qui a traversé frontières et océan). Une voiture est un missile et un château, une forteresse automotrice de plusieurs tonnes, hermétiquement scellée contre les intrusions du temps, de l’environnement et, bien sûr, d’autres personnes. Les conducteurs voient le monde sous l’angle de la vitesse et de la commodité – la colère des cyclistes, d’après mon expérience, est d’avoir à conduire à quelque chose qui ressemble à une limite de vitesse urbaine normale parce qu’il y a un vélo devant eux – mais également sous celui de la propriété. Les rues appartiennent aux voitures. Le reste d’entre nous sont des intrus, des envahisseurs, des espèces envahissantes.

En fait, la plupart des Américains, et certainement la plupart des dirigeants politiques, semblent considérer l’infrastructure automobile comme essentiellement organique et inévitable, et tout ce qui entrave, ralentit, réduit ou offre une alternative à la circulation et au stockage des véhicules à combustion interne est un plan conçu pour modifier un ordre essentiellement naturel. Les journaux ne cessent d’éditorialiser les projets routiers et autoroutiers de grande envergure en les considérant comme des éléments fondamentaux du bien-être et du développement économiques, alors que les voies ferrées, les pistes cyclables et les autres options de transport en commun multimodal sont généralement traitées au mieux comme des commodités de luxe, ou au pire comme des menaces publiques (les Etats-Unis semblent échouer quant à l’adoption des commodités en commun, versus la France).

Mais les voitures ne sont pas des créatures et n’ont pas évolué pour s’adapter à leur environnement ; nous avons conçu notre environnement autour des voitures. Cela s’applique évidemment aux routes elles-mêmes, mais cela touche pratiquement tous les aspects de l’aménagement urbain. Si vous n’avez jamais consulté le code du bâtiment de votre municipalité ou assisté à une audience de votre conseil de zonage local, vous devez vraiment le faire ! Dans les codes de zonage et de construction de chaque district, pour chaque type de bâtiment et d’utilisation du sol, vous trouverez les exigences minimales de stationnement sur rue et hors rue, et les audiences sont absolument dominées par les questions de stationnement et de circulation. La densité des quartiers résidentiels, le nombre de devanture de magasins dans une rue de la ville : tout cela est dicté par la capacité de se faufiler dans les véhicules. Nous concevons nos villes et nos villages, littéralement, pour qu’ils puissent accueillir des voitures avant de les concevoir pour accueillir des gens.

Et ici, curieusement, nous trouvons une grande cause non diagnostiquée à l’origine du prétendu malaise culturel. (Par ailleurs, une autre grande source non diagnostiquée de violence nationale  américaine : les voitures tuent autant de personnes en Amérique – environ 40 000 par an – que les armes à feu). Il s’agit là aussi de bugs persistants d’écrivains d’opinion et d’experts : fragmentation et atomisation ; solitude et déconnexion ; déclin des valeurs communes et absence d’interaction interpersonnelle.

Eh bien, c’est facile de le critiquer sur Internet, mais depuis un siècle maintenant, les choses sont de plus en plus loin l’une de l’autre et, de plus en plus, on voyage de et vers chaque endroit dans des véhicules à occupation unique, zoomant de garage en garage, interagissant avec aucun autre humain sur le chemin à part ce foutu cycliste qui prend la route en entier ! Les interactions qui créent vraisemblablement le genre de communautés que les conservateurs et les chroniqueurs se plaignent si souvent de perdre exigent plus qu’un porche d’entrée sur lequel s’asseoir ; il faut aussi des passants qui se promènent.

Anne Hidalgo, la mairesse de Paris, qui s’est lancée dans une grande campagne de réduction des routes et de piétonnisation, a récemment déclaré qu’elle voulait que sa ville devienne un lieu « où vous pouvez lâcher la main de votre enfant ». (Les projets de rénovation de Paris ne vont pas sans les problèmes normaux de gentrification et de déplacement qui en découlent et ne sont pas parfaits). Hidalgo parlait de la façon dont une ville est construite, qui est la partie la plus fondamentale de la vie de ses habitants. Et si vous construisez une ville de hâte enragée, piégée à jamais entre excès de vitesse et immobilisme, partant tôt pour arriver tard, seule et en colère pendant de longues heures de la journée, alors c’est exactement la population que vous allez produire. Nous avons une expression pour travailler dur au détriment de la vie : métro, boulot, dodo. Répétez l’opération. Celles des US pourraient aussi bien être, auto, auto, auto, car ils vivent, mangent, et dorment même dans leurs voitures muettes, dangereuses, et omniprésentes.

Mais il y a peu d’espoir de changement. Voyez cette vidéo d’animation :

Elle montre un nouvel échangeur d’autoroute et une nouvelle configuration de circulation à Lee’s Summit, au Missouri, près de Kansas City, une région dite  » divergeabout  » – une immense étendue de terre aride et sablée, facilement de 300m d’un côté à l’autre, occupée par un entrelacement de routes. Il semble y avoir un trottoir bizarre et tortueux à travers la parcelle, mais il vaut mieux sauter d’un grand immeuble et s’attendre à survivre à l’automne plutôt que de suivre volontairement son chemin à pied ici. Il semble conçu pour être mortel pour quiconque n’est pas enfermé dans deux tonnes de métal et de verre. C’est la vision la plus désespérante d’un avenir sans humains réels, charnus et vulnérables  qui risque de continuer à se développer dans un pays à la culture de la voiture si forte.

Via The Outline

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