Publicités

Les livres d’aujourd’hui n’ont rien à voir avec les manuscrits d’il y a 2300 ans.

Les livres d’aujourd’hui n’ont rien à voir avec les manuscrits d’il y a 2300 ans.

De nouvelles découvertes sur les manuscrits de la mer Morte révèlent comment ils ont duré si longtemps. Pour commencer ? Une combinaison unique de sels et de produits chimiques, développée il y a plus de deux millénaires.

En 1947, des bergers ont découvert les célèbres manuscrits de la mer Morte dans les 11 grottes de Qumran du désert de Judée. Bien que leur genèse exacte soit quelque peu contestée, ces anciens manuscrits juifs (dont beaucoup ont été incorporés plus tard dans la Bible hébraïque) sont largement considérés comme datant du IIIe siècle avant notre ère, approximativement.

Au-delà de leur riche histoire en tant que textes religieux anciens, les manuscrits de la mer Morte sont célébrés, en grande partie, pour le miracle même de leur existence : La plupart des manuscrits modérément intacts sont écrits sur parchemin, ce qui rend impressionnant le fait qu’ils ont survécu à des siècles d’usure naturelle et de contact humain. Les scientifiques du MIT étudient les manuscrits pour comprendre comment ils ont été conçus pour durer tant de siècles – et leurs nouvelles découvertes, publiées aujourd’hui dans la revue Science Advances, offrent un aperçu de la fabrication et de l’impression de livres anciens.


Les grottes de Qumran, près de la mer Morte, où les manuscrits ont été trouvés. [Photo : Lux Moundi, utilisateur de Flickr]

L’étude s’est concentrée spécifiquement sur le manuscrit du temple, qu’ils ont découvert a été produit avec une forme antique de la technologie de fabrication de parchemin. Cette méthode de préservation avancée est probablement l’une des principales raisons pour lesquelles le manuscrit a survécu en si bon état, et elle révèle de nouvelles possibilités pour l’analyse des matériaux anciens aujourd’hui. Bien qu’environ 900 manuscrits partiels et complets aient été trouvés dans la région de la mer Morte, le manuscrit du Temple est l’un des plus longs – à environ 7,60m – et le mieux conservé. Le parchemin sur lequel ce texte est écrit est d’une blancheur saisissante et d’une très fine épaisseur.

« Le manuscrit du Temple est probablement le plus beau et le mieux conservé des manuscrits « , a déclaré Admir Masic, professeur adjoint de génie civil et de génie de l’environnement au MIT et boursier du Département des sciences et du génie des matériaux de la faculté d’archéologie, dans une déclaration. Il se trouve dans le Sanctuaire du Livre, un musée israélien à Jérusalem, avec les autres manuscrits de la mer Morte.


Un détail du Parchemin du Temple. [Photo : Wiki Commons]

Avec quatre étudiants diplômés, Masic a cherché à décoder la façon dont ce parchemin unique a été fabriqué, dans l’espoir que l’ancienne technologie puisse également révéler de nouvelles approches pour préserver les documents historiques sensibles de l’ère moderne. À l’aide d’outils conçus pour cartographier au microscope la composition chimique complexe du fragment de papier, les chercheurs ont découvert que le parchemin était traité à l’aide d’un curieux mélange de sels trouvés dans les évaporites (résultat de l’évaporation des saumures). Le mélange utilisé sur le manuscrit du Temple, comme il s’avère, était différent des mélanges de sel utilisés pour traiter d’autres manuscrits en parchemin dans la région. Selon le communiqué de presse du MIT, l’équipe a découvert des éléments  » comprenant du soufre, du sodium et du calcium dans différentes proportions, répartis sur la surface du parchemin « . Il est probable que cette combinaison rare d’éléments utilisés pour recouvrir le manuscrit est responsable de sa surface blanche et brillante et de sa durabilité remarquable.


La cartographie à haute résolution de la distribution des éléments d’un échantillon du manuscrit du temple vieux de 2000 ans, comme le montrent les couleurs à droite de cette image, fournit des informations précieuses sur ses anciennes méthodes de fabrication et ses stratégies modernes de conservation. [Image : James Weaver/courtoisie MIT]

Cette découverte offre un nouvel aperçu de l’histoire de la fabrication du livre et de l’estampe, car le succès de cette laque de sel indique une compréhension avancée des techniques d’impression et des textes comme archives. Cette première fabrication de parchemin au Moyen-Orient témoigne d’un intérêt tourné vers l’avenir pour le pouvoir de la communication et la préservation de la langue. Les résultats de l’étude fournissent à d’autres historiens et restaurateurs un contexte, comme la date à laquelle le parchemin a été développé et/ou s’il s’agit d’un faux, mais ils pourraient également aider les historiens à préserver d’autres artefacts écrits délicats, conçus il y a tant de siècles.

Via Fastcompany

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :