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Les scientifiques découvrent de nouvelles preuves de l’astéroïde qui a tué les dinosaures

Les scientifiques découvrent de nouvelles preuves de l’astéroïde qui a tué les dinosaures

De nouveaux échantillons de roche au Mexique montrent comment un astéroïde de la taille d’une ville a détruit des dinosaures il y a 65 millions d’années, explique the WSJ.

Des chercheurs qui ont foré au large des côtes mexicaines ont retiré des sections de roches déposées immédiatement après l’impact de l’astéroïde qui aurait causé l’extinction à la fin du crétacé. Le projet de 10 millions de dollars a creusé le bord intérieur du cratère, qui a été enfoui sous 450m de calcaire sur le fond marin. Pour la perspective, que 450m de calcaire a pris plus de 60 millions d’années pour s’accumuler, et l’analyse des roches comme une horloge géologique, les couches peuvent être comprises comme s’étant accumulées sur des milliers d’années. Ce n’est pas le cas dans le cratère : ils ont 130 mètres de roche accumulés en une seule journée, une échelle déterminée par les minutes plutôt que par les millénaires typiques. En quelques secondes, l’astéroïde a fait exploser une cavité, qui s’est ensuite effondrée sur elle-même, puis a vu les détritus volcaniques se déposer à nouveau et même la matière organique après le tsunami. Les temps sont durs.

Pour aller plus loin sur la fin encore controversée de l’ère des dinosaures, The Atlantic a consacré un grand dossier à ce sujet :

La plus méchante querelle de la science : Une géologue de Princeton a enduré des décennies de ridicule pour avoir soutenu que la cinquième extinction n’était pas causée par un astéroïde mais par une série d’éruptions volcaniques colossales. Mais elle a rouvert le débat.

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