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Ce dispositif semblable à une montre aide les gens à sentir la musique

Ce dispositif semblable à une montre aide les gens à sentir la musique

Un appareil portable mis au point par des chercheurs de l’Université d’Auckland qui permet aux malentendants de ressentir la musique a été décrit par un utilisateur comme « changeant la vie ».


Une version antérieure de Muss-Bits, testée par des étudiants sourds au Sri Lanka.

Baptisé Muss-Bits (Musical Sensory Substitution Bits), il a également été nommé finaliste des Designers Institute of New Zealand Best Design Awards dans la catégorie Bien public.

Il a été mis au point par le professeur agrégé Suranga Nanayakkara et son équipe dans le laboratoire humain amélioré du Auckland Bioengineering Institute.

Muss-Bits est composé de deux parties. Un « bit de capteur » qui peut être placé ou branché sur diverses sources sonores telles que des haut-parleurs de musique ou un instrument, et qui comprend une prise audio, un microphone de contact, une unité de traitement du signal et un module sans fil.

Il dispose également d’un « display bit », qui est essentiellement un moteur vibrotactile et des lumières LED encastrées dans ce qui ressemble à une montre.

Le développement de Muss-Bits a été en partie inspiré par Dame Evelyn Glennie, multi-percussionniste et interprète sourde de renom, qui sent la musique à travers ses pieds.

L’appareil repose sur un principe similaire, mais porté comme une montre pour que les gens sentent la musique à travers leur poignet et leur bras. « C’est honnêtement en train de changer la vie « , dit Marama Bowler, qui fait l’essai de l’appareil depuis cinq mois.

Mme Bowler a perdu l’ouïe il y a trois ans, à l’âge de 19 ans, et a été mise en relation avec le Dr Nanayakkara par l’intermédiaire du Hearing House, une organisation caritative d’Auckland qui aide les enfants et adultes sourds. Il l’a invitée à essayer l’appareil, et si elle l’aimait, à le ramener chez elle.

« Suranga m’a demandé de choisir une chanson sur YouTube, se souvient-elle. « La première chanson qui m’est venue à l’esprit était Uptown Funk de Bruno Mars. Dès qu’il a commencé avec son premier battement, j’ai commencé à pleurer. C’était comme si j’écoutais la chanson à fond. »

« C’est honnêtement un changement de vie. » Marama Bowler

Cela lui a apporté beaucoup de joie, en particulier lorsqu’elle conduit la voiture et qu’elle peut monter le son de la chaîne stéréo, et l’a aidée à se rappeler et à ressentir la musique qu’elle pouvait entendre auparavant. « Je me souviens de beaucoup de musique RnB, comme Usher, Alicia Keys, Mario et Nelly… des trucs de 2015 et avant. »

« Avec Muss-Bits, je peux à nouveau entendre de la musique. Je regarde beaucoup de karaoké sur YouTube et je chante et tout. Maintenant je peux regarder la vidéo, et les rythmes qui en sortent me font comprendre quand la chanson commence sans avoir besoin de la version karaoké. »

Les Muss-Bits pourraient être utilisés pour aider les enfants sourds à apprendre la musique en les initiant très tôt au rythme de la musique. Il pourrait être utilisé pour améliorer la boucle de rétroaction de l’information auditive pour les musiciens sourds et les aider à évaluer leur propre performance.

Le Dr Nanayakkara et son équipe ont créé un certain nombre de dispositifs visant à faciliter la vie. Il s’agit notamment du Finger Reader, qui permet aux malvoyants de lire du texte sur un appareil qu’ils portent sur leurs doigts, et du ChewIt, qui permet une interaction discrète et mains libres avec un téléphone, un ordinateur, une montre à puce, etc.

Lui et son équipe sont en contact régulier avec Mme Bowler et cherchent maintenant à adapter Muss-Bits en réponse à ses commentaires.

Cela inclut l’incorporation d’un système de reconnaissance vocale qui convertit la voix en texte en temps réel, mais aussi un réseau de microphones qui permet à l’utilisateur d’identifier la direction de la voix. « Ainsi, si vous êtes en réunion, vous pouvez lire ce qui se dit, mais aussi voir qui le dit « , dit le Dr Nanayakkara.

Lui et son équipe ont une philosophie directrice, axée sur la création d’interfaces homme-machine qui apprennent et s’adaptent aux gens plutôt que l’inverse, pour développer des technologies qui facilitent réellement la vie, particulièrement pour ceux qui font face à des défis en raison de déficits sensoriels de l’audition ou de la vision.

« Nous voulons avoir un impact significatif sur la vie des gens, dit-il.

Auckland Bioengineering InstituteEducation and society,Science and technologyUniversity news

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