Ce siège de toilette intelligent surveille la santé de votre cœur par l’intermédiaire de votre gluteus maximus

Le chercheur Nicholas Conn, l’un des inventeurs du siège, explique pourquoi cette forme peu probable de surveillance de la santé est si pratique.

L’Amérique vieillit rapidement. Au cours des 40 prochaines années, le nombre de personnes âgées de 65 ans et plus devrait presque doubler. Parmi ces Américains plus âgés, plus de 80 % souffriront d’une forme ou d’une autre de maladie cardiaque.

Au fur et à mesure que les progrès de la médecine prolongent la vie et aident les gens à survivre aux crises cardiaques, de plus en plus de gens finissent par souffrir d’insuffisance cardiaque congestive. Il s’agit d’une maladie chronique où le muscle cardiaque est affaibli et ne peut répondre aux besoins de l’organisme. Elle touche plus de 6,5 millions d’adultes aux États-Unis et coûterait au pays 35 milliards de dollars en soins de santé chaque année. Pour les patients atteints d’insuffisance cardiaque congestive, près de 80 % de ces coûts de soins de santé résultent de l’hospitalisation. Les coûts personnels sont également élevés. Près de la moitié des personnes qui développent et reçoivent un diagnostic d’insuffisance cardiaque congestive mourront d’ici cinq ans.

Lorsque ces patients sont hospitalisés et qu’ils en partent, près de la moitié d’entre eux retournent à l’hôpital dans les 90 jours. L’une des raisons est que les visites intermittentes chez les professionnels de la santé peuvent ne pas détecter les signes d’une détérioration de l’état de santé. Une autre raison est que les patients ne prennent pas toujours les médicaments prescrits et ne se surveillent pas eux-mêmes. Malgré les recommandations des médecins, moins de 10 % des patients atteints d’insuffisance cardiaque congestive se surveillent eux-mêmes pour déceler les symptômes de détérioration.

Nicholas Conn est chercheur au Rochester Institute of Technology et fondateur d’une jeune entreprise de dispositifs médicaux. En 2014, alors qu’il préparait mon doctorat, son conseiller, David Borkholder, et lui-même ont essayé de résoudre le problème de savoir comment les patients pouvaient plus facilement et plus simplement surveiller leur santé cardiaque à la maison sans apprendre une nouvelle habitude. Les capteurs peuvent-ils être intégrés dans un volant ? Ou une souris d’ordinateur ? Il ne s’agissait pas non plus d’un produit qui serait utilisé quotidiennement par les personnes atteintes d’une maladie cardiovasculaire avancée.

Au lieu de cela, ils ont mis au point un autre appareil qui est utilisé beaucoup plus fréquemment et par pratiquement tout le monde : un siège de toilette.

COMMENT LES PATIENTS SONT SUIVIS AUJOURD’HUI

Pour surveiller l’insuffisance cardiaque congestive à domicile, les médecins et les patients comptent encore beaucoup sur les brassards de tension artérielle, les balances de poids corporel et les électrocardiographes portables. Mais des études récentes indiquent que ces dispositifs largement utilisés ne semblent pas réduire les réadmissions à l’hôpital – même lorsque les patients sont coachés à distance par téléphone. C’est parce qu’ils ne les utilisent pas assez régulièrement. Selon un chercheur de l’une des études, « il reste difficile d’amener les patients souffrant d’insuffisance cardiaque à prendre soin d’eux-mêmes, même pour les aspects de base, tels que le poids quotidien et la surveillance de la tension artérielle ».

Une technologie plus récente, le seul dispositif approuvé par la FDA pour réduire les hospitalisations pour insuffisance cardiaque congestive, est CardioMEMS, un implant qui suit la pression artérielle pulmonaire et transmet cette information à distance à une équipe médicale. Dans les essais cliniques, CardioMEMS a démontré une réduction de 37 % du nombre total d’hospitalisations pour insuffisance cardiaque congestive. Des publications récentes indiquent que la réduction du nombre d’hospitalisations peut atteindre 46 % avec une économie moyenne de 13 190 $ par patient au cours de la première année suivant l’implantation.

On attend beaucoup des technologies actuelles et futures, comme les dispositifs portables qui enregistrent l’activité physique, la fréquence cardiaque et d’autres données. Mais ces dispositifs peuvent s’avérer peu pratiques, ajoutant un fardeau important aux patients atteints d’une maladie cardiaque en exigeant des porteurs qu’ils recueillent activement des données, qu’ils portent régulièrement les capteurs et qu’ils les gardent chargés. Cela peut entraîner des taux d’abandon élevés.


[Photo : A. Sue Weisler/RIT/courtoisie de l’auteur]

ET SI LA SURVEILLANCE CARDIAQUE ÉTAIT SANS EFFORT ?

En 2014, lorsque Borkholder et Conn ont imaginé pour la première fois un siège de toilette qui surveillerait la santé cardiaque, il a immédiatement testé le concept sur sur-même et accroché des électrodes à son gluteus maximus pour voir si ce concept fou était prometteur. Après quelques semaines d’essais, un dispositif de validation de principe est apparu, qui a été construit sur le dessus d’un siège de toilette standard.

Au cours des quatre années suivantes, nous avons tous les deux, avec Karl Schwarz du Centre médical de l’Université de Rochester, résolu bon nombre des problèmes fondamentaux de ce type de surveillance. Contrairement aux capteurs utilisés dans un hôpital ou aux dispositifs de surveillance à domicile, le siège de toilette saisit les données provenant d’endroits non standard, comme la mesure de l’oxygénation du sang à l’arrière de la cuisse, plutôt que du doigt. Ils ont développé des circuits et des algorithmes personnalisés pour travailler avec ces données, dont un qui identifie précisément les battements cardiaques dans les données bruyantes.

Le siège est installé sur une toilette standard. Les utilisateurs ne sont pas obligés de faire autre chose que de s’asseoir, une habitude qu’ils ont déjà, et qui peut pratiquement assurer des mesures quotidiennes. Ils ont publié deux articles dans des revues à comité de lecture, en 2018 et 2019, et testé la technologie sur plus de 300 sujets humains pour valider les mesures. Actuellement, cette technologie est en cours de commercialisation et des plans sont en place pour obtenir l’approbation de la FDA en 2021.

Aujourd’hui, de nombreux nouveaux dispositifs médicaux sont créés pour aider les gens à vivre une vie plus longue et plus productive. Ces progrès technologiques pourraient permettre de passer d’une approche réactive des soins de santé à une approche préventive et proactive, tout en réduisant le coût des soins et en améliorant la qualité de vie.

Via FastCompany

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