Des téléphériques au-dessus de Jérusalem ? Certains voient une « Disneyfication » de la ville sainte

En tant que parisienne et habitante du 18ème, je ne peux que témoigner qu’un téléphérique est une solution vraiment pratique qui ne défigure absolument pas le Sacré-Coeur. Cependant, pour être allée à Jérusalem, quelque chose qui s’occupe à l’histoire, au chemin de croix me semble en effet ne pas être une idée géniale… Le NY revient là-dessus car celà va bien plus loin.

L’architecture de l’occupation : un projet de réseau de téléphérique vers les lieux saints juifs contourne les Palestiniens et fait avancer les revendications d’Israël sur Jérusalem-Est.

D’un coup d’œil, la vieille ville de Jérusalem et ses environs ressemblent encore à ce qu’ils devaient être il y a des siècles. Les murs jaunes de la vieille ville se lisent encore en silhouette sur un paysage ancien de collines et de vallées desséchées. L’horizon est encore dominé par les grands sanctuaires musulmans et chrétiens de la ville : le Dôme du Rocher en or et l’église du Saint-Sépulcre, où Jésus aurait été enterré.

Mais cela est sur le point de changer. Les autorités israéliennes ont approuvé un plan de construction d’un téléphérique jusqu’au mur occidental, le site le plus saint du monde juif, d’ici 2021.

Le téléphérique commence à Jérusalem-Ouest (A), s’arrête au Mont Sion (C), et se termine au sommet d’un futur centre de la Cité de David (D), dans le quartier palestinien de Silwan.CreditRosenfeld Arens Architects

C’est la première phase de ce que les promoteurs envisagent comme une flotte de téléphériques sillonnant le lieu des sites sacrés connu sous le nom de Holy Basin.

Acclamée par les dirigeants israéliens de droite comme une solution verte aux défis de l’augmentation du tourisme et de la circulation dans et autour de la vieille ville, le plan a provoqué des cris de protestation de la part des conservateurs, environnementalistes, urbanistes, architectes et autres israéliens horrifiés qui imaginent un ancien site du patrimoine mondial transformé en Epcot à thème juif, où des milliers de passagers par heure s’entassent dans d’énormes navettes qui surgissent à l’horizon.

« Un scandale total contre une ville fragile », déclare l’architecte d’origine israélienne Moshe Safdie. « Un affront esthétique et architectural. »

Le téléphérique emmènerait les touristes au Mur occidental, le site le plus sacré du judaïsme, contournant les quartiers palestiniens. CreditMauricio Lima pour The New York Times

Mardi, le Premier ministre Benjamin Netanyahou, luttant pour sa réélection, a juré que s’il reprenait ses fonctions, il annexerait près d’un tiers de la Cisjordanie occupée, réduisant tout futur État palestinien à une enclave encerclée. Les critiques israéliens ont rejeté cette annonce comme un stratagème électoral de dernière minute, mais elle était conforme aux politiques d’utilisation des terres par lesquelles Israël, pendant un demi-siècle, a conçu une architecture complexe d’occupation.

Le projet de téléphérique en est un exemple, illustrant comment Israël utilise l’architecture et l’urbanisme pour étendre son autorité dans les territoires occupés. Quel que soit le mérite de son transit, que les critiques qualifient de négligeable, le téléphérique conserve un récit spécifiquement juif de Jérusalem, faisant avancer les revendications israéliennes sur les quartiers arabes de la ville.

Le mur qui sépare la ville palestinienne d’Abou Dis, à gauche, de Jérusalem-Est, est un exemple de ce que notre critique appelle  » l’architecture de l’occupation  » : CreditMauricio Lima pour The New York Times.

Cela montre aussi comment le gouvernement actuel d’Israël semble moins sacro-saint que les précédents en matière de préservation – érodant, à des fins politiques, les protections du paysage et du patrimoine qui font de cette ville une icône mondiale de la foi et de l’histoire.

Le plan est essentiellement le suivant : Suspendus à des pylônes géants, les téléphériques descendront d’un quartier juif de l’ouest de Jérusalem jusqu’au mont Sion par des stations surélevées et fermées en verre. Ils contourneront, dans la mesure du possible, les lieux de sépulture des Juifs en reconnaissance des interdictions bibliques concernant le passage au-dessus des cimetières.

Depuis le Mont Sion, les navettes atterriront près du Mur occidental, sur le toit de ce qui sera un nouveau centre à plusieurs étages pour une organisation de colons juifs de droite appelée la Fondation de la Cité de David, au milieu d’un quartier palestinien de Jérusalem-Est appelé Silwan. La ville de David supervise les fouilles archéologiques centrées sur la découverte de vestiges juifs bibliques dans le but de cimenter un ancien lien juif avec un site contesté. Israël considère Jérusalem-Est comme annexée, mais le droit international la considère comme un territoire occupé.

Actuellement, marcher jusqu’au mur occidental exige de naviguer dans un labyrinthe de quartiers chrétiens, juifs et musulmans. CreditMauricio Lima pour The New York Times

Depuis des années, la fondation tente également de chasser les Palestiniens du quartier et d’y installer des colons. L’archéologie travaille main dans la main ici avec les efforts des colons pour faire valoir les revendications juives sur la terre.

Les passagers du téléphérique seront guidés à travers une version juive de l’histoire de la ville. Après avoir débarqué à la Cité de David, ils peuvent visiter le site archéologique, puis se rendre sous terre jusqu’au Mur occidental par des passages hérodiens empruntés par des pèlerins juifs à l’époque du Second Temple et maintenant partiellement fouillés sous les maisons des familles palestiniennes à Silwan.

Bien que plusieurs maisons arabes puissent être démolies pour lui faire de la place, le téléphérique prétend en fait que l’Arabe Silwan n’est pas là. Les touristes survoleront et creuseront des tunnels sous les résidents palestiniens de Silwan sans avoir à les rencontrer.

Ce plan peut évoquer les routes de contournement israéliennes, construites pour permettre aux colons juifs de Cisjordanie occupée de se rendre en toute sécurité à Jérusalem sans passer par les villes palestiniennes.


Le téléphérique se terminera au nouveau centre d’une organisation de colons juifs de droite qui sera construite dans le quartier vallonné de Silwan, en Palestine.CreditNoyan Yalcin/Shutterstock

« Les Arabes profiteraient de l’utilisation du téléphérique « , dit Jawad Siyam, un résident de Silwan dont les membres de la famille ont récemment été expulsés d’une partie de leur maison pour faire place aux colons de la ville de David. « Mais le téléphérique n’a pas pour but de résoudre des problèmes pour nous. Il s’agit de les créer. »

M. Siyam soutient que si les autorités israéliennes veulent vraiment profiter aux résidents arabes, elles doivent réparer la route étroite, dangereuse, souvent impraticable, qui est la seule voie d’entrée et de sortie de Silwan pour des milliers de Palestiniens.

« Silwan est énorme et vallonné, ajoute-t-il. « La plupart d’entre nous n’ont même pas un moyen facile d’accéder au téléphérique. »

Les défenseurs du téléphérique rejettent cette critique. Jérusalem est « loin derrière les autres villes en termes de transports publics », affirme Nir Barkat, ancien maire de Jérusalem et aujourd’hui membre du Likoud. Ce plan consiste à « sortir des sentiers battus ».

Il décrit une sorte d’avenir semblable à celui de Jetson dans lequel les téléphériques finiront par monter au Mont des Oliviers, descendre au Jardin de Gethsémani, et faire un deuxième arrêt à Silwan, à côté des vestiges fouillés de ce que les officiels de la Cité de David disent être la piscine de Siloé, où d’anciens pèlerins juifs se purifièrent avant de monter le Mont du Temple.


Un tunnel au-dessus d’une route datant de l’époque du Second Temple, il y a environ 2000 ans, sous le quartier palestinien de Silwan.CreditMenahem Kahana/Agence France-Presse – Getty Images

Oui, a reconnu M. Barkat, le plan fait aussi la promotion de la ville de David.

« C’est l’élément sioniste du projet, dit-il. « La Cité de David est la preuve ultime de notre propriété de cette terre. » Aller de là jusqu’au Mur occidental, c’est suivre « le chemin où les pèlerins juifs venaient adorer Dieu dans l’ancienne ville », a souligné l’ancien maire, « quand il n’y avait ni chrétiens ni musulmans ».

Il prédit que les télécabines et les stations de téléphériques seront moins intrusives dans l’horizon que ne le craignent les critiques. « C’est une question de goût et de perception », dit-il.

L’architecte des gares, Mendy Rosenfeld, est d’accord. Il a conçu les motifs du verre de façon à ce qu’ils paraissent aussi immatériels que possible. « Il n’y a aucun moyen de cacher un système de téléphérique, a-t-il admis.

Mais M. Rosenfeld cite la pyramide d’I.M. Pei au Louvre, un intrus moderniste du verre dans la cour historique de l’ancien palais royal français. Les sceptiques ont attaqué la pyramide avant son ouverture.

« Maintenant, tout le monde l’adore, a dit M. Rosenfeld.


Mais Jérusalem n’est pas Paris.

Ayant travaillé comme architecte et planificateur sur des projets dans le bassin sacré pendant de nombreuses années, Gavriel Kertez se souvient combien les responsables israéliens étaient « extrêmement sensibles à toute petite intrusion sur ce lieu sacré ».

Dans une ville longtemps définie par des immeubles de faible hauteur et revêtus de pierre, les autorités israéliennes approuvent maintenant la construction de tours de verre de 40 étages et l’aménagement d’un parc de bureaux de 40 étages plus en accord avec Singapour ou Jakarta qu’avec Jérusalem.

« Apparemment, une forêt d’immenses pylônes et une station de téléphérique sur le mont Sion est également OK « , déplore M. Kertesz.

Les résidents arabes n’ont pas perdu de vue que le gouvernement a choisi la Journée de Jérusalem l’année dernière pour annoncer un plan budgétaire pour le téléphérique. Le Jour de Jérusalem commémore la prise de Jérusalem-Est par Israël pendant la guerre des Six Jours de 1967.

Depuis lors, Israël a redessiné stratégiquement ses frontières et construit des routes, des murs et des colonies juives massives pour protéger les Juifs mais aussi pour prendre le contrôle, diviser, boucler et limiter l’expansion des quartiers arabes.


Le téléphérique passera par le quartier Abu Tor, près de la vieille ville de Jérusalem. CreditMauricio Lima pour le New York Times

Même le revêtement des colonies de Jérusalem-Est en pierre de Jérusalem, l’uniforme architectural traditionnellement porté par les bâtiments de Jérusalem-Ouest juive, contribue à la diffusion de l’image d’une seule ville juive.

Le téléphérique, disent les critiques, fait partie de ce même effort pour inculquer un récit juif de la Jérusalem occupée.

« Plus que la démographie, dit Ronnie Ellenblum, professeur de sociologie et géographe historique à l’Université hébraïque, c’est le véritable front de bataille pour le contrôle de la ville.

M. Ellenblum oppose l’effet architectural du téléphérique – « droit, inflexible, endoctriné » – au labyrinthe des quartiers chrétiens, juifs et musulmans de la vieille ville, qui exige « que vous passiez par toutes sortes d’endroits avant d’arriver à destination, en vous mêlant, en vous sentant perdu, pour finalement vous retrouver ».

« La vieille ville est un espace public oecuménique, incontrôlable et multiculturel. « C’est la Jérusalem historique. Le téléphérique, avec sa Disneyfication de la ville, exprime l’échec d’Israël aujourd’hui à dominer ce domaine public. »

La Jérusalem moderne a été épargnée par la disneyfication, d’abord par la culture de haute volée du colonialisme britannique, avec sa crainte du passé antique de la ville, et ensuite par la paralysie jordanienne, qui a gelé la vieille ville comme dans l’ambre.


CreditRosenfeld Arens Architects, via Debby Group.

Puis, après 1967, Teddy Kollek, le maire de Jérusalem, sans être un héros pour les Palestiniens, a promu l’idée d’un creuset mondial, plus grand que tout récit ou religion.

Son attitude cosmopolite reflète une attitude de confiance israélienne, selon M. Safdie, l’architecte.

Après 1967, M. Safdie a travaillé sur divers projets dans la vieille ville, y compris autour du mur ouest, qu’il regarde maintenant de chez lui. Le Mur occidental est « une ruine, humble, un ancien site de tristesse et de perte », dit-il. « C’est le vrai cœur du judaïsme. Le téléphérique est l’opposé, flashy, vulgaire et agressif. »

Il symbolise une sorte de vocifération vers l’intérieur.

« Son agressivité ne suggère pas la force, » dit M. Safdie, « mais l’insécurité et la faiblesse. »

Via le NYTimes

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