Cette startup veut placer votre ADN sur la lune

LifeShip dit qu’il offrira une sauvegarde lunaire de l’ADN humain dans de l' »ambre artificiel »

Payer 99 $ US pour un voyage sur la lune, c’est une bonne affaire. Mais avant de vous inscrire, sachez qu’il s’agit probablement d’un voyage aller simple, sans système de survie, sans eau ni même air. En fait, vous pouvez laisser tout votre corps à la maison, car les passagers seront strictement moléculaires.

« L’ADN est la plus petite charge utile que l’on puisse imaginer et pourtant la plus importante à bien des égards « , déclare Ben Haldeman, fondateur de LifeShip et vétéran de la société d’observation de la Terre Planet Labs. « Vous fournissez un échantillon de salive et on prend votre ADN, votre code source, et on le conserve dans l’espace pour l’éternité. »

LifeShip a l’intention de stocker l’ADN de ses clients à l’intérieur d’un « ambre artificiel » synthétique utilisé pour la première fois par l’Arch Mission Foundation pour une mission lunaire malheureuse plus tôt cette année. Arch Mission(prononcez ‘arche’ comme dans ‘archives’) est une organisation à but non lucratif visant à créer de multiples dépôts réguliers de connaissances humaines autour du système solaire.

En mars, une fusée SpaceX a lancé un vaisseau spatial israélien transportant la bibliothèque lunaire de la mission Arch, une archive analogique et numérique de 30 millions de pages de l’histoire et de la civilisation humaines sur une pile de petits disques de nickel.

À la dernière minute, les ingénieurs de la mission Arch ont ajouté une goutte de résine époxy contenant 100 millions de cellules provenant de 25 humains et d’autres organismes, ainsi que des milliers de micro-animaux résistants à l’eau, résistants aux tardigrades, connus pour leur capacité à résister aux températures extrêmes, au rayonnement et même au vide spatial.

Alors que l’atterrisseur lunaire a mal fonctionné et s’est écrasé sur la lune à plus de 500 km/h (300 mi/h) en avril, la capsule contenant la bibliothèque lunaire aurait survécu, provoquant une brève controverse sur la possibilité que les tardigrades contaminent la lune (ils ne le peuvent).

Haldeman insiste sur le fait que l’envoi d’ADN humain à notre plus proche voisin céleste est encore moins risqué, tant sur la lune que pour l’ADN lui-même.

« L’ADN n’est pas vivant », note-t-il. « Une grande partie de la dégradation de l’ADN dans l’espace se produit lorsque le rayonnement frappe une molécule d’eau, qui s’excite alors et endommage l’ADN. Nous stockerons l’ADN au sec, et nous aurons des milliers de copies de l’ADN de chaque personne. Si les radiations cassent certaines d’entre elles, il devrait y avoir redondance. »

L’ADN sera incorporé dans l’ambre synthétique d‘Arch Mission, probablement entre les couches de ses archives de connaissances lors de futures missions commerciales sur la lune. Certaines séquences d’ADN d’insectes et de plantes piégées dans l’ambre des arbres depuis des dizaines de millions d’années ont été récupérées, bien que de nombreux scientifiques doutent que l’ADN puisse être décodé de façon fiable après si longtemps.

« Nous ne pouvons pas garantir un million d’années pour la lune, mais elle devrait être là pendant un certain temps « , dit Haldeman. « Il s’agit d’archiver la vie et de sauvegarder quelque chose pour l’avenir, c’est aussi la merveille de voyager dans l’espace et voir ce qui pourrait arriver avec cet ADN dans le futur. »

« On ne peut pas garantir un million d’années sur la lune, mais elle devrait être là-haut pendant un moment. »
-Ben Haldeman, LifeShip

Nova Spivack, l’entrepreneur et investisseur en capital-risque derrière Arch Mission, a déclaré à Spectrum que la formulation actuelle de son « ambre artificiel » est simplement une résine époxy à durcissement lent, et que sa longévité n’a pas été testée. « Personne ne sait combien de temps l’ADN survivrait sur la lune dans cette encapsulation « , admet-il. « Les principaux problèmes sont la chaleur et les radiations. Pour se protéger contre eux, il faudrait un blindage. Nous n’avons pas encore choisi une forme de blindage, mais nous faisons des recherches. »

M. Haldeman espère mettre la sauvegarde de l’ADN lunaire de LifeShip à la disposition des consommateurs cet automne, initialement dans le cadre d’une campagne Kickstarter offrant des kits de prélèvement d’ADN à domicile pour 99 $. L’ADN d’animaux menacés d’extinction, de plantes rares et d’importantes cultures vivrières, fourni par Arch Mission dans le cadre de sa stratégie de sauvegarde planétaire, se rendra sur la Lune avec la « cargaison humaine ». D’ici quelques années, LifeShip s’attend à pouvoir faire un stop sur la lune environ tous les six mois.

« Les gens pourront regarder la lune dans le ciel et sentir un lien avec toute vie, et qu’ils font partie de la grande histoire de la Terre « , dit Haldeman. « Il est possible que la vie sur Terre ait commencé à partir de quelque chose envoyé ici, soit intentionnellement, soit en détruisant une autre planète. Peut-être sommes-nous en train de planter nos propres graines de vie pour nous déplacer dans l’univers. »

Ou peut-être que c’est juste un autre plan dingue dans une année de projets grandioses. En tout cas, transporter des fragments d’ADN sur la lune semble plus abordable et plus réaliste que l’objectif du président américain Donald Trump de ramener des astronautes vivants et en vie sur la Lune au cours des cinq prochaines années.

C’est peut-être complètement nul ou peut-être que la Lune pourrait effectivement servir à stocker des datas, voire plus, un jour….

 

Via Spectrum

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.