Les scientifiques séquencent les génomes du Chardonnay et du Cabernet Sauvignon

La collection de données pourrait expliquer les variétés dans tout, des vins aux types de variétés anciennes de tomates.

Ce Chardonnay dans votre verre provient de raisins de cuve qui portent un caprice génétique fascinant.

Des chercheurs californiens ont séquencé les génomes du Chardonnay et du Cabernet Sauvignon pour comparer leur similarité génétique et ont découvert que certains gènes n’avaient pas le nombre de copies attendu. Leurs résultats, publiés récemment dans la revue Nature Plants, offrent un regard surprenant sur l’étrange génétique des plantes.

« Chacun d’entre nous hérite d’une copie de son gène de sa mère et d’une copie de son père « , a déclaré Brandon Gaut, co-chercheur principal, dans un communiqué de presse. « On pourrait supposer que les raisins héritent de deux copies de chaque gène, dont une provient de chacun de leurs deux parents. Cependant, nous avons trouvé qu’il n’y avait qu’un seul exemplaire, et non deux, pour 15 % des gènes du Chardonnay, et c’était également vrai pour le Cabernet Sauvignon. »

Le Chardonnay et le Cabernet Sauvignon sont composés chacun d’environ 37 000 gènes. Non seulement la recherche est utile pour les viticulteurs – en particulier, disons, sur Mars – mais elle pourrait aussi offrir plus d’indices sur la façon dont les variations structurelles largement inexplorées des génomes végétaux modifient les fruits et légumes que nous consommons.

« Ces différences génétiques contribuent probablement à la plupart des différences de goût entre les vins issus de différents cépages », explique Darius Canto, l’autre co-chercheur en chef.

L’une des différences les plus drastiques, et la plus importante pour la vinification, était le nombre de gènes contenus dans chaque raisin qui dictent la couleur du fruit. Il s’avère que les raisins rouges ont muté en raisins blancs dans de nombreux cas. Moins un raisin héritait de gènes liés à la couleur, plus la probabilité d’obtenir des raisins blancs augmentait.

Gaut a expliqué que « même entre les différents types de tomates anciennes, les variations structurelles peuvent expliquer les différentes valeurs nutritionnelles ». D’autres recherches pourraient également conduire à une amélioration de l’efficacité de la sélection végétale.

 

Pour en lire plus : Lever un verre à la surprenante diversité génétique du raisin[Phys.org]

Pour en savoir plus sur les génomes de raisin : Les raisins de cuve n’ont pas beaucoup changé génétiquement depuis la Rome antique

 

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