Une maison suisse construite par des robots promet de révolutionner l’industrie de la construction

La construction d’un nouveau bâtiment compte parmi les activités humaines les plus inefficaces et les plus polluantes. Le secteur de la construction est responsable de près de 40% de la consommation totale d’énergie et des émissions de CO2 dans le monde, selon une enquête mondiale de l’ONU (pdf).

Un consortium de chercheurs suisses n’a qu’une seule réponse à ce problème : travailler avec des robots. La preuve de concept se présente sous la forme de la DFAB House, célébrée comme le premier bâtiment habitable conçu et planifié à l’aide d’une chorégraphie de méthodes de fabrication numérique.

Le bâtiment à trois niveaux près de Zurich dispose de plafonds imprimés en 3D, de murs économes en énergie, de poutres en bois assemblées sur place par des robots et d’un système de maison intelligent. Développée en quatre ans par une équipe d’experts de l’ETH Zurich et 30 partenaires industriels, la DFAB House, d’une superficie de 220 mètres carrés, a nécessité 60 % moins de ciment et a satisfait aux normes strictes de sécurité des bâtiments suisses.

« C’est une nouvelle façon de voir l’architecture « , explique Matthias Kohler, membre de l’équipe de recherche du DFAB. Le travail des architectes a longtemps été présenté en termes de conception de formes de construction inspirantes, tandis que les spécificités techniques de la construction ont été reléguées à l’arrière-plan. Kohler pense que cela est en train de changer rapidement. « Soudain, la façon dont nous utilisons les ressources pour construire nos habitats est au centre de l’architecture « , explique-t-il. « Comment vous construisez les choses. »

DFAB n’est pas le premier projet de construction à utiliser des techniques de fabrication numérique. En 2014, la société chinoise WinSun a démontré le potentiel architectural de l’impression 3D en fabriquant 10 maisons à un étage en une journée. Un an plus tard, la société basée à Shanghai imprimait également un immeuble d’appartements et un manoir néoclassique, mais ces projets restent en phase de développement.

Kohler explique que battre des records de vitesse de construction n’était pas nécessairement leur but. « Bien sûr, nous sommes intéressés à faire des percées en matière de rapidité et d’économie, mais nous avons d’abord essayé de nous en tenir à l’idée de la qualité « , dit-il. « On peut faire les choses très, très vite, mais ça ne veut pas dire que c’est vraiment durable. »

L’homme et la machine

Toute mention de l’automatisation évoque nécessairement la crainte que les robots n’évincent les humains de leur travail. Mais M. Kohler croit que l’adoption de la technologie augmentera en fait la créativité humaine et favorisera même un renouveau de l’artisanat. « Comme un artisan peut avoir un iPhone dans sa poche, je pense que les futures machines seront moins séparées des humains. »

Comment cela fonctionnera-t-il ? M. Kohler explique que travailler en partenariat avec des robots signifie laisser le résultat des processus de la machine guider la conception. Au lieu de forcer les machines à simuler des surfaces faites à la main, il suggère qu’il y a une toute nouvelle esthétique qui résulte du travail avec la fabrication numérique. Le plafond décoratif de la maison DFAB, réalisé à l’aide d’une grande imprimante à sable 3D, laisse entrevoir ces possibilités décoratives.

Benjamin Dillenburger, spécialiste de l’impression 3D au sein de l’équipe de DFAB, ajoute qu’apprendre à travailler avec des robots peut même protéger la santé des ouvriers du bâtiment. « Il ne faut pas romancer les emplois sur les chantiers de construction « , prévient-il.  » C’est vraiment logique d’avoir ce genre de collaboration où les robots et les humains travaillent ensemble. »

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The Smart Slab – The Official Opening of the dfab HOUSE by the NCCR digital fabrication in the NEST building of EMPA in Zürich. DBT's contribution to this pioneering piece of architecture is the Smart Slab, which showcases a radically different aesthetic for concrete, enabled by 3D printed formwork. – Prof. Benjamin Dillenburger, Prof. Robert Flatt, Prof. Joseph Schwartz, Mania Aghaei Meibodi @maniameibodi , Mathias Bernhard, Andrei Jipa @substantiall , Demetris Shammas @dshmms , Rena Giesecke @renagiesecke , Jesus Medina, Melina Mezari @melinamezari , Matthias Leschok, Timothy Wangler, Nicolas Ruffray, Marco Bahr, Konrad Graser, Marco Baur – Photograph: Andrei Jipa @substantiall

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Au-delà de la structure expérimentale en Suisse, Kohler et Dillenburger expliquent qu’ils sont intéressés à favoriser un dialogue avec les secteurs mondiaux de l’architecture et de la construction. Ils ont publié leurs ensembles de données libres et organisé une exposition itinérante intitulée « How to Build a House : Architectural Research in the Digital Age « , qui s’ouvre cette semaine à la Cooper Union à New York.

Nader Tehrani, doyen de l’école d’architecture, espère attirer un large public à l’exposition gratuite, qui se tiendra jusqu’au 13 octobre. « Nous avions imaginé que cela intéresserait non seulement les architectes, mais aussi les ingénieurs, les artistes et les constructeurs « , dit-il. « A la fois sobre, rationnelle et réfléchie, la recherche de ce projet est aussi projective, sans précédent et spéculative. »

M. Dillenburger croit que la maison du DFAB sera intéressante même pour ceux qui ne font pas partie des secteurs de l’architecture et de la construction. « L’architecture est toujours un projet public, dit-il. « C’est pour tous ceux qui sont curieux de savoir comment nous construisons l’avenir. »

Via Quartz

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