Publicités

Comment Jeff Bezos a failli acheter Netflix pour environ 15 millions de dollars

Comment Jeff Bezos a failli acheter Netflix pour environ 15 millions de dollars

Dans cet extrait de « That Will Never Work« , Marc Randolph, co-fondateur et premier PDG de Netflix, décrit sa rencontre avec le chef d’Amazon au sujet d’une possible acquisition.

Voici l’extrait de : That Will Never Work : La naissance de Netflix et la vie étonnante d’une idée par Marc Randolph :

Quand il a parlé, j’ai remarqué que contrairement à moi, Jeff[Bezos] ne faisait pas de gestes avec ses mains. Au lieu de cela, il a utilisé sa tête pour mettre l’accent, levant le menton pour poser des questions, la laissant tomber soudainement pour mettre l’accent. Tourner la tête à un angle de 45 degrés signifiait qu’il était curieux. A trente-quatre ans, son comportement conservait encore une forte dose d’enthousiasme, mais tout le plaisir enfantin du monde ne pouvait masquer le cerveau analytique et ambitieux constamment à l’œuvre derrière ses yeux inébranlables.

Quand j’ai commencé à mettre Jeff au courant de Netflix, détaillant les efforts que nous avions faits pour faire décoller le site, il m’a posé de nombreuses questions. Comment pouvais-je savoir que j’avais tous les DVD ? Comment pouvais-je prévoir les virages prévus ? Quel devrait être le rapport entre les ventes et les locations ? Mais il était clair pour moi que ce qui l’enthousiasmait le plus, c’était les histoires du jour du lancement – en particulier, l’histoire de cette cloche qui sonnait.
« C’est fantastique ! » s’exclama-t-il, si excité qu’il a failli bouger les mains. « Nous avions exactement la même chose ! Une cloche qui sonnait à chaque fois qu’une commande arrivait. J’ai dû empêcher tout le monde de se précipiter vers les écrans d’ordinateur pour voir s’ils connaissaient les clients. »

Nous avons échangé des noms bêta : il a ri de Kibble et m’a dit qu’Amazon s’appelait à l’origine Cadabra, ce qui, selon lui, évoquait le sens de la magie que le shopping en ligne pouvait produire. « Le problème, c’est que Cadabra sonne un peu trop comme un cadavre « , dit Bezos en riant.

Bien qu’Amazon était encore relativement petite en 1998, elle comptait déjà plus de 600 employés et réalisait un chiffre d’affaires de plus de 150 millions de dollars. C’était une vraie compagnie maintenant, avec de vraies pressions, mais alors que Jeff et moi discutions de nos jours de lancement, j’ai pu voir sur son visage et entendre dans sa voix qu’à bien des égards, ces moments plus simples et plus excitants lui manquaient.


Ça ne marchera jamais : La naissance de Netflix et la vie étonnante d’une idée par Marc Randolph

Reed, d’un autre côté, s’ennuyait visiblement. Oubliez le  » cadre de minimisation des regrets  » – Reed n’a jamais été quelqu’un qui s’intéresse au passé, alors ces histoires de luttes précoces et de jours de lancement frénétiques ne l’ont pas intéressé du tout. Son regard placide était devenu pierreux, et il était impatient, bougeant la jambe de haut en bas. Il voulait, je le savais, orienter la conversation vers les sujets à l’ordre du jour : ce que Netflix faisait, comment il pourrait potentiellement s’adapter à ce que faisait Amazon, et comment une sorte d' »arrangement » pourrait être une situation gagnant-gagnant pour les deux parties.

J’étais en train de finir de détailler à Jeff et Joy mon CV professionnel, et j’étais sur le point de les informer sur Christina, Te, et d’autres membres clés de notre équipe, quand Reed a décidé qu’il en avait assez.

« Nous n’avons pas besoin de vivre tout cela », a-t-il dit, exaspéré. « Quel est le rapport avec Netflix et Amazon et les possibilités de collaboration ? »

Tout le monde s’est arrêté. C’était calme.

« Reed », j’ai dit après quelques secondes. « Il est évident qu’Amazon envisage d’utiliser Netflix pour lancer son entrée en vidéo. Notre personnel jouerait un rôle important dans toute acquisition possible, il est donc tout à fait approprié qu’il veuille comprendre qui nous sommes. »

J’étais soulagé quand Joy a sauté pour m’aider. « Reed, m’a-t-elle suggéré, pouvez-vous m’aider à mieux comprendre comment vous envisagez l’économie de votre unité ? »

C’était exactement ce que Reed voulait entendre, et avec un soulagement évident que nous étions finalement sur le sujet, il a commencé à faire passer Joy par les chiffres.

Une heure plus tard, une fois la réunion terminée et Bezos rentré à son bureau, Joy s’est attardée pour conclure. « Je suis très impressionnée par ce que vous avez accompli, a-t-elle commencé, et je pense qu’il y a beaucoup de potentiel pour un partenariat solide pour lancer notre entrée en vidéo. Mais… »

Maintenant, laissez-moi vous dire quelque chose. Je ne suis pas un homme « mais ». Rien de bon n’est jamais sorti de ce mot. Cette fois n’a pas fait exception à la règle.

« Mais, poursuivit Joy, si nous choisissons de continuer sur cette voie, nous allons probablement atterrir dans les huit chiffres inférieurs. »

Quand quelqu’un utilise le terme « huit chiffres », il s’agit de chiffres. Huit chiffres correspondent à des dizaines de millions de dollars. Quand quelqu’un utilise « low eight figures », cela veut dire à peine huit chiffres. Cela signifie probablement entre 14 et 16 millions de dollars.

Cela aurait été un assez bon résultat pour moi, car à l’époque, je détenais environ 30 % de l’entreprise. Trente pour cent des 15 millions de dollars, c’est un bon rendement pour douze mois de travail – surtout quand votre femme laisse entendre qu’il est peut-être temps de retirer les enfants de l’école privée, de vendre la maison et de déménager dans le Montana.

Mais pour Reed, ce n’était pas assez. Il possédait l’autre 70 % de l’entreprise, mais il y avait aussi investi 2 millions de dollars. Et il sortait tout juste de l’introduction en bourse de Pure Atria. C’était déjà un homme à huit chiffres. Un type à huit chiffres.

 

Copyright © par Marc Randolph.
Publié avec l’accord de Little, Brown and Company via FastCompany

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :