Le boom de la vanille rend les gens richissimes – et nerveux – à Madagascar

Environ 80% de la vanille mondiale est cultivée par de petits exploitants agricoles dans les forêts vallonnées de Madagascar. Pendant une génération, le prix est resté inférieur à 50 $ le kilo. Mais en 2015, il a commencé à augmenter à un rythme extraordinaire et, au cours des quatre dernières années, il a oscillé autour de 10 fois ce montant, entre 400 $ et 600 $ le kilo.

Cette hausse est due en partie à l’augmentation de la demande mondiale et en partie à la diminution de l’offre, car les tempêtes ont détruit de nombreuses cultures, et beaucoup a à voir avec la spéculation. Des intermédiaires locaux se sont précipités sur le marché, tirant parti des accords conclus entre les producteurs villageois et les entreprises internationales d’arômes qui distillent les gousses pour les extraire et les vendre aux grandes multinationales comme Mars, Archer Daniels Midland et Unilever.

Entre-temps, les agriculteurs s’enrichissent – plus que dans leurs rêves les plus fous, relate NPR. La famille de Felicité Raminisoa est passée de l’agriculture de subsistance – un peu de riz, de bananes et de café, « mais ces cultures n’ont pas amélioré nos vies », a dit son père – de plus de 20 000 dollars en quatre ans. C’est assez pour acheter une nouvelle maison en ville (où ils envoient ses quatre enfants à l’école), un nouveau générateur électrique, de meilleurs matelas, une vache et une batteuse pour le riz qu’ils espèrent louer pour un revenu supplémentaire.

En décembre 2018, Wendell Steavenson s’est rendu au nord de Madagascar, dans la province de Sava, au cœur du pays de la vanille, pour découvrir l’effet du boom dans les villages où la vanille est cultivée. Madagascar fait partie des 10 pays les plus pauvres du monde, mais d’énormes quantités d’argent ont afflué dans la région. Les chiffres exacts sont difficiles à obtenir en raison de la nature liquide du commerce et de l’absence de contrôle ou de surveillance de l’État, mais les estimations se chiffrent à des centaines de millions par an.

Une nouvelle économie de la vanille avait fait son apparition – de gros 4×4 rutilants alignés dans les stations-service et des flottes de nouveaux taxis tuk-tuk jaunes sillonnaient les routes des villes, contrairement aux régions plus pauvres où les charrettes tirées à la main sont le principal moyen de transport.

Mais il y avait des postes de contrôle de l’armée sur la route, et les entrepôts de vanille étaient lourdement gardés. L’argent liquide a apporté des opportunités, mais aussi des crimes.

Il a visité le village de Belambo, où l’une des entreprises internationales d’arômes, Virginia Dare, travaille avec la coopérative de vanille. Le village se trouve à 11 miles de la route principale goudronnée, à une heure à l’arrière d’une moto hors-route, rebondissant sur une piste de terre rouge, profondément encombrée et bosselée de ravines, traversant des rivières à gué, s’agitant de ponts en planches. Madagascar a la taille de la France mais ne dispose que de quelques routes pavées qui relient les principales villes du pays. Le long des routes se trouvent des banques, des lycées, des commissariats de police, des magasins de téléphonie mobile ; dans la brousse, il n’y a aucune de ces commodités.

Belambo compte un peu plus de 2 000 habitants et se compose de simples maisons en bois. Maintenant, les toits de chaume se dotent de panneaux solaires chinois bon marché, l’une des premières choses que les gens ont achetées avec de l’argent vanillé.

Les jeunes filles lavaient la vaisselle dans la rivière, les garçons jouaient au tag, le bétail à bosse appelé zébu se tapissait à l’ombre des arbres à fruits jaunes, les poulets picoraient dans la poussière. Le long de la route, de nouvelles échoppes ont été installées sur les porches et les perrons, certaines vendant de la nourriture – ragoût de zébu, riz rouge, sauce chili, quelques œufs et des grappes de litchis. D’autres vendent du rhum ou du qat, une feuille narcotique douce à mâcher. De telles distractions n’étaient pas si facilement accessibles dans la brousse avant que les villageois n’aient un revenu disponible.

(…)

Il n’y a pas de banque dans la brousse où déposer de l’argent. Beaucoup de gens le cachent quelque part à la maison ; les effractions sont fréquentes. Selon la Banque centrale malgache, des millions d’euros sont cachés sous des matelas dans la région de la Sava.

Les entreprises étrangères de saveurs ont commencé à soutenir les villages de vanille, en travaillant avec des groupes à but non lucratif sur différents projets – de la construction d’écoles primaires à l’organisation de l’assurance maladie et des coopératives locales. Ils veulent être en mesure d’assurer un approvisionnement régulier de vanille de bonne qualité en allant directement à la source, car au cours des dernières années, les intermédiaires et les courtiers ont fait monter les prix alors même que la qualité de la vanille – cueillie immature pour la protéger des voleurs, passée entre plusieurs mains et mal soignée – avait baissé.

Ranivosoa est membre d’un cercle de microcrédit féminin d’une vingtaine de femmes, soutenu par Virginia Dare et une ONG française, Positive Planet, qui travaille au renforcement des capacités financières dans des villages où les gens n’ont souvent qu’une éducation rudimentaire et un accès limité aux banques, au crédit ou aux informations. Dans le groupe du microcrédit, chaque femme apporte une somme égale. L’argent est conservé dans une grande boîte en bois solide, avec quatre cadenas et quatre clés réparties entre quatre des femmes. Avant le boom de la vanille, Ranivosoa dit, « il y avait de la pauvreté, certains avaient faim, il n’y avait rien à faire. »

Grâce à un prêt du fonds, une femme a pu démarrer une entreprise de fabrication de meubles en bois. Une autre a ouvert une petite épicerie et une autre espérait élever des poulets pour vendre leurs œufs. Le même groupe de microcrédit a également lancé une banque de riz, achetant du riz en saison lorsque les prix sont plus bas et le stockant dans un entrepôt construit pour elles par Virginia Dare. Elles peuvent ensuite vendre le riz aux membres à des prix abordables avant la récolte, lorsque le riz est court et que les prix sont élevés.

Mais les entreprises locales dépendent de la demande locale, et lorsque le prix de la vanille baisse, cela diminue inévitablement. L’astuce, comme l’a dit Agnes Hiere de Positive Planet, était d’encourager la diversification.

« Nous savons que le prix de la vanille ne peut pas durer, dit Ranivosoa, et c’est pourquoi nous regardons loin dans le futur.

Wendell Steavenson s’est rendu à Madagascar pour le magazine The Economist’s 1843 et y a d’abord écrit sur la vanille. Elle a passé de nombreuses années à faire des reportages sur le Moyen-Orient avant de s’intéresser à la nourriture et à la façon dont elle reflète et illustre la société, l’économie, la politique et à peu près tout. Elle a écrit trois livres de non-fiction et un roman et est sur le point de déménager de Paris à Washington.

Via NPR

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