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Malgré le Brexit, le Royaume-Uni est encore plus dominant dans le trading de devises

Malgré le Brexit, le Royaume-Uni est encore plus dominant dans le trading de devises

Depuis que les Britanniques ont voté pour quitter l’UE, l’une des plus grandes inquiétudes a été de savoir ce qu’il adviendra du rôle très prisé du Royaume-Uni en tant que plaque tournante mondiale de premier plan du commerce. Jusqu’à présent, lorsqu’il s’agit du marché des devises de 6,6 milliards de dollars par jour, Londres est en avance sur New York et d’autres centres mondiaux.

Selon les résultats préliminaires de l’enquête triennale de la Banque des Règlements Internationaux (BRI), la part du marché britannique des opérations de change a augmenté à 43,1% en avril 2019, contre 36,9% en 2016. La part des États-Unis a reculé de trois points de pourcentage à 16,5 % au cours de cette période, tandis que celle de Hong Kong a augmenté d’un peu moins d’un point de pourcentage à 7,6 %.

La BRI a mené une enquête sur les marchés des devises (OTC) ou sur les actifs financiers qui ne sont pas négociés sur un marché boursier. Les marchés OTC constituent l’essentiel du marché mondial des devises.

Brexit représente un sérieux défi pour le secteur financier britannique, qui représente 6,9% de l’économie du pays et soutient 1,1 million d’emplois. Les dirigeants doivent encore faire face à des niveaux élevés d’incertitude – plus de trois ans se sont écoulés depuis le référendum pour quitter l’UE et il n’est toujours pas clair quand, si et dans quelles conditions la Grande-Bretagne quittera le bloc.

Les institutions financières ont délocalisé des travailleurs, des capitaux et d’autres ressources vers l’Europe continentale et New York pour se préparer au pire, avec quelque 1 trillion de livres sterling (1,24 trillion de dollars) d’actifs traversant la Manche, selon la société de conseil EY. Des villes comme Paris et Francfort ont lancé des campagnes soutenues pour attirer les banquiers vers leurs propres centres financiers.

Mais jusqu’à présent, Brexit n’a pas été fatal pour le Royaume-Uni. En fait, Londres a resserré son emprise sur les flux mondiaux d’échanges de devises et la Grande-Bretagne demeure le premier centre européen pour les jeunes entreprises de technologie financière. Le gouverneur de la Banque d’Angleterre, Mark Carney, a récemment déclaré que l’impact d’un Brexit sans opération serait moins grave qu’on ne le pensait au départ parce que des préparatifs ont été mis en place pour en réduire les retombées. Les grandes banques internationales ont déplacé moins de 1 500 emplois hors du Royaume-Uni, selon le Financial Times (paywall), qui n’est pas aussi nombreux qu’on le craignait autrefois.

« Il n’y a aucune raison de croire que le Brexit devrait restreindre l’accès aux marchés financiers », a déclaré Andrew Bailey, directeur général de la Financial Conduct Authority du Royaume-Uni, dans un discours prononcé récent. Le marché britannique est un bien public mondial « et nous voulons qu’il le reste. »

Malgré tout, certains signes indiquent que l’incertitude du Brexit a freiné la croissance économique : le produit intérieur brut a augmenté de 1,4 % l’an dernier, le taux le plus faible depuis 2011, selon les données de la Fédération bancaire européenne. Le secteur bancaire britannique, qui a affiché un rendement des capitaux propres de 5,5 % en 2018, est à la traîne derrière la France à 6,5 % et les Pays-Bas à 8,2 %, selon les données.

Reste à voir ce qui arrivera au Royaume-Uni une fois que le Brexit aura effectivement lieu (ou peut-être, si Brexit a lieu). La Grande-Bretagne pourrait alors avoir plus de mal à attirer les meilleurs talents du continent et d’ailleurs, étant donné les bouleversements politiques et l’incertitude pour les non-Brits qui envisagent de vivre ici. Mais pour l’instant, le fuseau horaire du Royaume-Uni – le meilleur au monde pour faciliter les échanges commerciaux entre les différentes zones géographiques – les normes juridiques communes et une expertise financière approfondie demeurent des facteurs décisifs pour nombre des plus grandes institutions financières du monde.

Via Quartz

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