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Comment construire « parfaitement » une langue ?

Comment construire « parfaitement » une langue ?

Il est bien connu que JRR Tolkien a écrit le cycle Le Seigneur des Anneaux pour créer des gens qui parlent les langues qu’il avait inventées. Mais, à l’ère de la télévision, les langues créées ou inventées artificiellement – nous les appelons « conlangs » (constructed languages)- ont gagné en popularité avec la popularité de séries télévisées telles que Star Trek et Game of Thrones, et de films tels que Avatar.

La fantaisie et la science-fiction sont les véhicules idéaux pour les conlangs. Marc Okrand, un linguiste américain dont le domaine de recherche principal est les langues amérindiennes, a inventé le klingon pour Star Trek, tandis que Paul Frommer de l’Université de Californie du Sud a créé la langue Na’vi pour Avatar.

La série fantastique Game of Thrones fait appel à plusieurs langues, dont le Dothraki et le Valyrian, créés par David J. Peterson, un « conlanger » qui a inventé des langues pour plusieurs autres shows. Plus récemment, le thriller fantastique The City and The City mettait en vedette la langue Illitan, créée par Alison Long de l’Université Keele, au Royaume-Uni.

Alors « Comment faire une langue parfaite ? » Il est impossible de rendre une langue « parfaite » – ou même « complète ». Au contraire, une langue inventée a plus de chances d’être adaptée au contexte – convaincante et juste assez développée pour fonctionner dans l’environnement souhaité. Mais voici quelques points à garder à l’esprit.

Qui parlera cette langue et pourquoi ?

Il est très important d’être clair sur les objectifs de la langue et de ses locuteurs (fictifs ou réels). Lorsque des conlangs sont créés pour un personnage de fiction spécifique, les objectifs et les intervenants sont déterminés par l’histoire, l’auteur ou le producteur.

Dans certains cas, il existe des fragments ou des descriptions de la langue. C’est le cas d’Illitan, qui a été décrit comme ayant des sons « secouants » dans le roman The City and The City et il y avait quelques expressions Dothraki dans le premier roman Game of Thrones. Mais s’il n’y a pas d’instructions ? Dans une enquête menée il y a quelques années, de nombreux créateurs de langues ont souligné qu’un sens de l’esthétique et de la beauté les guidait, ainsi que la nécessité de rendre les conlangs naturels et un sens très pragmatique de la facilité avec laquelle les langues pouvaient être prononcées.

Il existe également un lien étroit entre la langue et la culture, où certaines langues attirent un large public en raison de la culture et de la communauté qu’elles représentent. Un bon exemple est le Na’vi, qui attire de nombreux apprenants en raison de sa communauté accueillante de conférenciers. Dans certains cas, la langue elle-même a développé une culture et une communauté fortes, comme c’est le cas de l’espéranto, qui vise à rapprocher les gens indépendamment de leur origine et favorise un fort sentiment de solidarité.

Commencez par les sons

Le système de sonorisation est généralement le point de départ des créateurs de langue. C’est logique, étant donné que le son est généralement la première chose que nous rencontrons dans une nouvelle langue. Voulons-nous que notre conlang sonne dur, étranger ou même agressif ? Dans le système de sonorisation klingon, cet effet est obtenu comme suit :

  1. Consonnes fricatives – comme les sons initiaux dans les mots « chair », « show » et « jump » ou le son final dans le mot écossais « loch ».
  2. Les consonnes occlusives – telles que « t », « p » et « k » – sont idéalement produites avec une bouffée d’air plus forte que d’habitude en anglais parlé.
  3. Des sons inhabituels – du moins aux oreilles des anglophones, qui sont généralement le public cible principal. Imaginez donc une consonne qui sonne comme un « k » produit au fond de la gorge (un son qui existe en arabe standard moderne) ou un « g » qui est produit plus comme un « gargle » et existe, par exemple, en grec moderne et en islandais.

Tous ces sons contribuent à la qualité extraterrestre du Klingon. D’autre part, les langues elfiques de Tolkien, le sindarin et le quenya, ont été développées pour être esthétiquement agréables et – selon Tolkien lui-même – sont destinées à sonner « d’un genre européen ». Les langues elfiques de Tolkien ont donc des systèmes beaucoup plus proches de ceux des langues européennes comme le gallois, le finnois et l’ancien anglais, qui ont tous influencé Tolkien dans la création de ces langues.

Mots et coutumes

Une fois que nous connaissons le son de notre langue, nous pouvons développer les mots. Ici, le lien avec la culture des orateurs est important pour établir les mots et expressions les plus importants. Par exemple, les Na’vi sont profondément liés à la nature et ce lien est ancré dans leurs paroles, leurs métaphores et leurs coutumes. Par exemple, lorsque les Na’vi tuent un animal, ils disent une prière en signe de respect, de gratitude et d’humilité.

En revanche, les Dothraki – des guerriers nomades qui comptent sur les chevaux – disent littéralement : « Tu montes bien ? » quand on demande : « Vous allez bien ? »

Grammaire

Maintenant, nous devons mettre nos mots ensemble d’une manière sensée, y compris en exprimant les temps et les formes plurielles. Nous pouvons le faire en ajoutant différentes terminaisons – ainsi, par exemple, l’espéranto utilise la terminaison du verbe – comme pour exprimer le présent, –os pour le passé et –is pour le futur, comme dans amas (amour), amos (aimé) et amis (aimera).

Nous devons également décider de l’ordre des mots et de la structure des phrases. L’anglais a une structure typique de Subject-Verb-Object, mais un conlang au son alien comme le Klingon peut utiliser une structure plus inhabituelle comme Object-Subject-Verb – par exemple, le livre (Object) – mon ami (Subject) – lit (Verb) (comme en coréen ou en japonais pour le coup)

Systèmes d’écriture

Les systèmes d’écriture sont liés à la culture des locuteurs – et toutes les langues ne sont pas écrites. Les cultures de tradition purement orale, comme les Dothraki, n’écrivent pas. Cependant, là où de tels systèmes d’écriture apparaissent, ils sont souvent une entreprise artistique en soi. L’exemple le plus célèbre est Tengwar, un des scripts que Tolkien a développé pour les langues elfiques.

Le premier article de la Déclaration universelle des droits de l’homme dans l’écriture Tengwar de JRR Tolkien (transcrit de l’anglais). Alatius/Wikimedia Commons

L’espéranto, développé pour être appris facilement, contenait des symboles qui ont été modifiés par la suite parce qu’ils étaient trop encombrants.

Ainsi, comme les langues naturelles, les conlangs changent et se développent (par exemple, tous les conlangs acquièrent régulièrement de nouveaux mots). Ce qui est important, cependant, c’est de garder la communauté des locuteurs actifs, sinon il ne restera que des fragments de votre conlang, comme c’est le cas pour le Black Speech dans the Lord of the Rings de Sauron. Mais vu ce que nous savons sur le méchant Sauron, c’est peut-être aussi bien.

Via The Conversation

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