Le trou dans la couche d’ozone est très bizarre, mais dans le bon sens du terme

C’est la saison où le trou dans la couche d’ozone subit sa poussée de croissance annuelle dans le ciel au-dessus de l’Antarctique. Ce n’est qu’un début, mais les scientifiques disent que la version de cette année se comporte de façon inhabituelle et qu’elle a le potentiel d’être le plus petit trou observé en plus de trois décennies.

Pour la Journée internationale pour la préservation de la couche d’ozone lundi, voici les quelques bonnes nouvelles concernant l’atmosphère terrestre. Des observations récentes du Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS) – un service géré par l’Union européenne qui surveille continuellement l’état de l’atmosphère – suggèrent que le trou d’ozone de 2019 au-dessus de l’Antarctique  » pourrait avoir la plus petite superficie de tout trou d’ozone antarctique depuis le milieu des années 1980 « , selon un communiqué du CAMS publié le 9 septembre 2019. Au cours de la semaine qui a suivi, le trou dans la couche d’ozone a continué de se comporter bizarrement, mais d’une manière qui correspond à un trou plus petit que d’habitude, selon le SCGA.

Le trou d’ozone se forme chaque année pendant le printemps antarctique, à partir de la fin août jusqu’en décembre, période au cours de laquelle la quantité d’ozone dans la stratosphère terrestre au-dessus de l’Antarctique peut être réduite de 60%. Au cours des premiers jours et des premières semaines de la saison du trou d’ozone de cette année, toutefois, l’écart dans l’atmosphère ne s’est pas ouvert de la façon habituelle ; le trou est bien en deçà de la taille habituellement observée à cette période de l’année. De plus, le trou n’est pas immédiatement au-dessus du pôle sud, mais plus près de l’Amérique du Sud.

« Cette année, nous avons constaté que le trou dans la couche d’ozone a été particulièrement inhabituel « , a déclaré Antje Inness, scientifique principale au SCGA, dans le communiqué de presse. « Bien qu’il ait commencé à pousser relativement tôt, début septembre, un réchauffement soudain de la stratosphère a perturbé le vortex polaire froid qui donne naissance au trou d’ozone. »

Selon le SCGA, le réchauffement de la stratosphère a réduit le nombre de nuages stratosphériques, ce qui a entraîné une diminution de l’appauvrissement de l’ozone. Par ailleurs, l’orientation inhabituelle du trou en direction de l’Amérique du Sud permet à l’air riche en ozone provenant de l’extérieur du tourbillon de s’infiltrer, ce qui entraîne un trou d’ozone plus petit.

Les observations du SCGA de la semaine dernière ont révélé une zone d’amincissement de l’ozone s’étendant sur environ 5 millions de kilomètres carrés (1,9 million de milles carrés), alors qu’en 2017, elle s’étendait déjà à 20 millions de kilomètres carrés (7,7 millions de milles carrés), rapporte la BBC, qui a noté qu’il y a un bon niveau de variabilité d’année en année.

Le trou est actuellement en train de traverser des phases de croissance et de diminution, mais il s’est stabilisé au cours des derniers jours. Les prévisions du SCGA indiquent qu’il demeurera petit cette semaine et qu’il est toujours en voie de devenir le plus petit trou vu en 30 ans, a déclaré Inness.

Et Dieu merci pour ça. L’ozone est une molécule d’une importance critique qui protège la surface de la Terre des rayons ultraviolets nocifs du Soleil. L’ozone atmosphérique existe dans un cycle perpétuel de naissance et de destruction qui, dans des circonstances normales, serait dans un état d’équilibre. Cependant, les activités humaines, comme le rejet d’halocarbures, perturbent cet heureux équilibre, contribuant à l’appauvrissement de la couche d’ozone, qui se trouve entre 20 et 30 kilomètres (12 et 18 milles) au-dessus de la surface.

L’attention du monde entier s’est portée sur la couche d’ozone au milieu des années 1980, lorsque les scientifiques ont détecté une lacune effrayante qui a donné lieu au Protocole de Montréal de 1987. Même s’il est difficile à croire d’après les normes actuelles – avec notre incapacité déconcertante à atteindre un consensus mondial sur les changements climatiques d’origine humaine – le monde s’est mobilisé pour réduire les émissions d’halocarbures appauvrissant la couche d’ozone, des composés produits par les réfrigérateurs et appareils de climatisation aux aérosols et stérilisateurs médicaux. Aujourd’hui, le Protocole de Montréal compte 196 signataires, et il semble fonctionner. La couche d’ozone en voie de guérison se rétablit, quoique lentement. La couche d’ozone devrait atteindre les niveaux d’avant les années 1980 dans environ 40 ans, selon un rapport de l’ONU de l’année dernière.

Cela dit, le trou dans la couche d’ozone exceptionnellement petit observé cette année ne peut être lié au Protocole de Montréal.

« Ce n’est pas vraiment lié au Protocole de Montréal où nous avons essayé de réduire le chlore et le brome dans l’atmosphère parce qu’ils sont toujours là « , a déclaré Richard Engelen, l’administrateur général du SCGA, à la BBC. « C’est beaucoup plus lié à un événement dynamique. Les gens poseront évidemment des questions sur les changements climatiques, mais nous ne pouvons tout simplement pas y répondre pour l’instant. »

Le fait que le petit trou dans la couche d’ozone puisse être lié aux changements climatiques serait, en un mot, ironique. M. Engelen a indiqué qu’il est nécessaire d’approfondir la recherche pour bien comprendre la nature du trou dans la couche d’ozone de cette année.

Cela dit, nous devons continuer à faire respecter le Protocole de Montréal et à assurer une coopération constante de la part des nations du monde entier.

L’an dernier, par exemple, les scientifiques ont détecté une mystérieuse poussée d’émissions non autorisées de CFC-11, qui a par la suite été attribuée à la Chine orientale. Le gouvernement chinois a fait face à la situation pour la maintenir conforme au Protocole de Montréal, mais l’épisode a démontré l’importance de surveiller l’environnement pour les transgresseurs potentiels. Garder la planète à l’abri de ceux qui choisissent volontairement d’en abuser exige une vigilance constante.

Via Gizmodo

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