Facebook et l’escroquerie du centre de données

Comment une école de l’Iowa a perdu près de 900 000 $ à cause d’un allégement fiscal sur Facebook.

En raison d’un grand revirement concernant Facebook et ses impôts fonciers, un district scolaire d’Altoona, dans l’Iowa, est sur le point de perdre près de 900 000 $ de son budget, essentiellement du jour au lendemain.

Mais ce n’est pas seulement l’histoire d’un district scolaire : Il s’agit de villes de toute l’Amérique qui décident que les grands centres de données technologiques ont besoin d’importantes sommes d’argent des contribuables.

Voilà ce qui s’est passé : Comme mentionné dans NBC, Altoona s’est tournée vers les centres de données pour Facebook, où l’entreprise conserve et exploite les serveurs qui mélangent vos renseignements personnels dans le monde entier. Les installations ont bénéficié d‘importants allégements fiscaux sous la forme à la fois de paiements de l’État et d’exonérations de taxes foncières locales. Pour le centre de données en question, qui a été approuvé en 2017, Facebook a vu ses taxes foncières exonérées pendant 20 ans.

Et c’est là que réside le problème, parce que les impôts fonciers sont la principale façon dont les districts financent leurs écoles.

Dans ce cas-ci, l’évaluateur n’a pas noté qu’il y avait eu exonération d’impôt foncier, de sorte que les taxes de Facebook ont été incluses dans le budget de la ville, et donc dans le budget du district scolaire. Mais à cause de l’exemption, Facebook ne paiera pas ce montant, de sorte que l’école n’a pas vraiment l’argent non plus. Quand tout le monde s’est rendu compte de l’erreur, cela a fait un trou de 894 285 $ dans les finances de l’école.

Deux problèmes méritent d’être abordés ici. Premièrement, les allégements fiscaux fonciers sont un moyen particulièrement destructeur pour les villes de subventionner les entreprises, en raison de l’effet qu’ils ont sur les écoles. Les enseignants d’un certain nombre de grandes villes font du bon travail de sensibilisation à cette question.

Il y a aussi ce qu’Altoona a décidé de subventionner : Centres de données. Les législateurs de l’Iowa ont décidé que l’attrait des fermes de serveurs est quelque chose qu’ils désirent profondément, c’est pourquoi l’État et plusieurs villes ont tous deux donné des sommes impressionnantes à nos plus grands titans de la technologie. La plus importante transaction est un ensemble d’allégements fiscaux de 213 millions de dollars pour la construction d’un centre de données à Waukee, dans l’Iowa, pour le compte d’Apple.

Ces cadeaux sont de mauvaises nouvelles pour toutes les raisons habituelles, mais ils sont également problématiques parce que les centres de données ne créent pas beaucoup d’emplois. Selon un rapport de Good Jobs First, les subventions aux centres de données s’élèvent à environ 2 millions de dollars par emploi. Certaines ententes, comme celle de la Caroline du Nord, ont coûté jusqu’à 6 millions de dollars en subventions pour chaque emploi permanent créé.

Ce marché avec Apple ? C’est seulement pour 50 emplois, au coût de 4,2 millions de dollars par poste.

À titre de comparaison, la terrible entente conclue par le Wisconsin avec le fabricant FoxConn, qui a sans doute coûté la réélection de l’ancien gouvernement républicain Scott Walker, a coûté quelque 290 000 $ par poste au sommet de l’estimation.

L’accord d’Altoona avec Facebook est la même histoire. Bien qu’elle ait créé un grand nombre d’emplois à court terme dans le secteur de la construction, l’entreprise prévoit qu’un maximum de 400 personnes seront employées en permanence par l’installation de cinq bâtiments. 20 ans d’exemptions d’impôts fonciers pour 400 emplois, c’est un très mauvais métier.

Plus de 20 états offrent des avantages fiscaux spécifiques aux centres de données. Beaucoup d’entre eux ont également des normes ridiculement basses pour le nombre d’emplois que ces centres doivent créer, certains allant jusqu’à cinq.

Au début de l’été, l’Illinois est devenu le dernier État à se développer, du moins en partie en réponse à la croissance du centre de données d’Altoona, même si Chicago est déjà le troisième marché de données en importance du pays.

Alors voilà comment ça se passe : Les entreprises de technologie comme Facebook s’opposent les unes aux autres, ce qui les oblige à constamment augmenter la mise en termes de ce qu’elles sont prêtes à donner à de nouvelles entreprises, même si ces entreprises ont un impact négligeable en termes d’emplois et de croissance économique. Le désespoir économique et la fascination des entreprises de technologie se combinent en un ragoût toxique de financement de la ville. Et comme l’a montré Altoona, ce sont parfois les résidents les plus jeunes d’un endroit – ceux qui ne peuvent même pas voter – qui souffrent le plus.

Via Boondoggle

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