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REBUS et le cerveau anarchique : vers un modèle unifié de l’action cérébrale des psychédéliques

REBUS et le cerveau anarchique : vers un modèle unifié de l’action cérébrale des psychédéliques

Les Drs Robin Carhart-Harris et Karl Friston ont récemment publié un remarquable article – REBUS and the Anarchic Brain.

C’est génial pour deux raisons (sans que je promeuve quoi que ce soit) :

Il présente une théorie unifiée plausible du fonctionnement des psychédéliques.
C’est un merveilleux point de départ dans la littérature. Chaque paragraphe est plein d’indications sur les recherches qui ont été publiées au cours des 5 dernières années.
Carhart-Harris est le directeur de l’Imperial College London’s nouvellement créé Centre for Psychedelic Research ; Friston est un neuroscientifique célèbre.

REBUS est un acronyme (quelque peu douteux) pour RElaxed Beliefs Under pSychedelics. L’idée de base : les psychédéliques réduisent le poids des croyances et augmentent le poids des apports sensoriels entrants, permettant aux croyances d’être plus facilement modifiées par les nouvelles informations sensorielles.

REBUS réunit la théorie du cerveau entropique de Carhart-Harris et le principe de l’énergie libre de Friston, tous deux liés au modèle de codage prédictif hiérarchique de la cognition. Il y a beaucoup de jargon et de nuances ici, mais l’idée essentielle du codage prédictif hiérarchique est assez simple :

  • Le cerveau génère des modèles mentaux qui prédisent les entrées sensorielles à venir. (Les prédictions sont appelées « antécédents », comme dans « croyances antérieures« .)
  • Ces modèles prédictifs sont superposés dans une hiérarchie – les niveaux supérieurs envoient les prédictions vers le bas de la hiérarchie ; les niveaux inférieurs rapportent les données de sens vers le haut.
  • Dans les cas où les prédictions descendantes du modèle ne correspondent pas aux données sensorielles ascendantes, le modèle a) met à jour ses antécédents en fonction des nouvelles données sensorielles, ou b) ignore les données sensorielles et maintient ses antécédents.
    (L’étude de Scott Alexander sur Surfing Uncertainty porte beaucoup plus sur le codage prédictif.)

Carhart-Harris & Friston théorisent que la principale chose que font les psychédéliques est de relâcher le poids de la prédiction descendante du cerveau (« REBUS ») et d’augmenter le poids de l’information sensorielle ascendante (« le cerveau anarchique »). Cela permet à l’information ascendante d’avoir plus d’influence sur notre expérience consciente, et aussi sur la configuration de la hiérarchie dans son ensemble.

Carhart-Harris & Friston assimilent ce processus au recuit – chauffer graduellement un métal dissout sa structure cristalline, puis une nouvelle structure recristallise à mesure que le métal refroidit :

L’aplatissement hypothétique du paysage énergétique du cerveau (sans variation) sous l’effet d’un psychédélique peut être considéré comme analogue au phénomène du recuit simulé en informatique – qui est lui-même analogue au recuit en métallurgie, où un système est chauffé (p. ex, instanciée par une excitabilité neurale accrue), de sorte qu’elle atteint un état de plasticité accrue, dans lequel la découverte de nouveaux minima énergétiques (lieux/trajectoires relativement stables dans lesquels le système peut visiter/résider pendant un certain temps) est accélérée (Wang et Smith, 1998).

Par la suite, à mesure que le médicament est métabolisé et que le système refroidit, sa dynamique commence à se stabiliser – et les bassins attracteurs commencent à se raidir à nouveau (Carhart-Harris et al., 2017). Ce processus peut entraîner l’émergence d’un nouveau paysage énergétique avec des propriétés révisées.

Les psychédéliques « chauffent » le cerveau, augmentant la plasticité et affaiblissant l’influence des croyances antérieures. Lorsque le psychédélique cesse d’être actif, le cerveau « refroidit » – la hiérarchie se reforme, mais peut-être dans une configuration différente de la configuration prépsychédélique.

Ceci explique comment les voyages psychédéliques peuvent causer des changements qui durent longtemps après que la substance a quitté le corps – dans ces cas, le psychédélique a facilité un changement dans l’organisation de la hiérarchie cognitive du cerveau.

La thérapie psychédélique semble prometteuse pour les troubles mentaux associés à des schémas de pensée trop rigides – dépression, anxiété, dépendances, peut-être TOC, peut-être troubles alimentaires. Dans le jargon du codage prédictif, « les troubles qui peuvent reposer sur des antécédents de haut niveau particulièrement rigides qui dominent la cognition. »

Dans ces troubles, l’information nouvelle ne peut pas réviser l’histoire existante de la façon dont les choses sont, parce que des antécédents forts suppriment la nouvelle information avant qu’elle ne puisse mettre à jour quoi que ce soit.

Le modèle REBUS explique clairement comment les psychédéliques aident à traiter de tels désordres – en relâchant les solides antécédents descendants et en stimulant les intrants ascendants, les intrants ascendants ont plus de capacité à agir sur le système. Voici une illustration tirée du journal :

L’esquisse du haut est un cerveau où dominent de forts antécédents descendants. Les nouvelles entrées sensorielles sont supprimées et ne peuvent pas mettre à jour la hiérarchie. L’esquisse du bas est le même cerveau que celui d’un psychédélique – les antécédents du haut vers le bas ont été relâchés et l’information sensorielle du bas vers le haut circule plus librement dans le système, ce qui a un impact plus important.

Ok, belle théorie, mais peut-on l’observer dans le cerveau ? Y a-t-il des preuves à l’appui ?

Carhart-Harris & Friston placent le réseau de mode par défaut au sommet de la hiérarchie prédictive du cerveau. Le réseau de mode par défaut est le réseau de régions du cerveau qui est le plus actif lorsque le cerveau n’est pas engagé dans une tâche spécifique. Il semble aussi être le siège de l’estime de soi. Le réseau de mode par défaut est intensément détendu par de fortes expériences psychédéliques – ceci est subjectivement ressenti comme une dissolution de l’ego, et permet la propagation de données sensorielles ascendantes (qui sont également stimulées par les psychédéliques).

Carhart-Harris & Friston identifient deux mécanismes par lesquels les psychédéliques peuvent détendre le réseau en mode par défaut – l’activation des récepteurs sérotoninergiques 5-HT2AR (il y a beaucoup de ces récepteurs dans le réseau en mode par défaut), et la perturbation des modèles α et βwave, qui semblent propager les attentes du haut en bas dans le cerveau (et sont en corrélation avec le mode par défaut activité réseau).

En plus des preuves de type scanner cérébral qu’ils citent tout au long du document, Carhart-Harris & Friston consacrent une longue section aux preuves comportementales ( » Behavioral Evidence of Relaxed Priors under Psychedelics « ). En bref, il existe plusieurs études montrant que les réactions de surprise et de constance aux stimuli sensoriels sont réduites lorsqu’on est sous psychédéliques, ce à quoi on pourrait s’attendre si l’influence des antécédents descendants était réduite.

En résumé, REBUS et l’Anarchic Brain placent les psychédéliques dans un cadre de codage prédictif pour donner une théorie unifiée de ce que font les psychédéliques – ils diminuent l’influence des prédictions du haut vers le bas et augmentent l’influence des données du bas vers le haut. La théorie a la belle qualité de lier de nombreux phénomènes psychédéliques disparates avec une explication sous-jacente de ce qui se passe. De plus, il explique pourquoi la thérapie psychédélique est utile pour des troubles comme la dépression, l’anxiété et la toxicomanie.

Via qualiacomputing.com

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