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Une prison de Chicago devient un lieu de vote

Une prison de Chicago devient un lieu de vote

Le 21 août, le gouverneur de l’Illinois, JB Pritzker, a signé deux projets de loi, le SB 2090 et le House Bill 2541, qui ont été adoptés et qui ont considérablement élargi l’accès des électeurs et l’éducation dans un lieu unique : la prison du comté de Cook à Chicago.

Le projet de loi de la Chambre, qui entre en vigueur en janvier 2020, établit un programme d’éducation par les pairs qui fournit aux citoyens qui reviennent du système de justice pénale des renseignements non partisans sur l’éducation civique dans les 12 mois suivant leur libération. Le projet de loi du Sénat établit immédiatement la prison comme lieu de vote, donne mandat aux fonctionnaires électoraux locaux de permettre à ceux qui attendent leur procès en détention de voter, et ordonne au Département des services correctionnels de l’Illinois et aux prisons de comté de fournir à toute personne en détention des informations sur ses droits de vote.

L’objectif est que l’infrastructure électorale soit opérationnelle d’ici mars 2020, juste à temps pour les prochaines élections.

« Dès le début de la création de notre système de vote, des groupes spécifiques ont été intentionnellement exclus comme moyen pour les personnes au pouvoir de conserver leur pouvoir en manipulant qui a le droit de voter et qui n’en a pas la possibilité « , déclare Ami Gandhi, directrice du Voting Rights & Civic Empowerment au Chicago Lawyers Committee for Civil Rights. « C’est un pas en avant crucial pour la protection des droits de vote à Chicago et au-delà. »

Considérant qu’il y a plus de 540 000 personnes en détention provisoire aux États-Unis et que les Américains vont en prison 10,6 millions de fois par an, un mouvement visant à garantir que les électeurs en détention ne se voient pas refuser leur droit de vote aura un impact considérable. Contrairement à la croyance populaire selon laquelle les prisons ne retiennent les gens que quelques jours ou quelques semaines au plus, beaucoup d’entre eux passent des mois et parfois même la totalité de leur peine en prison avant même d’avoir été jugés.

Les villes en particulier sont particulièrement touchées. Actuellement, 14 comtés des États-Unis, y compris ceux qui comptent de grandes villes, de Los Angeles à Philadelphie, ont des taux d’incarcération disproportionnellement élevés par rapport aux autres comtés de leur État.

« Pendant des décennies, les personnes en détention provisoire ont eu techniquement le droit de voter, mais dans la pratique, il a été si difficile de s’y retrouver dans cette bureaucratie de l’exercice du droit de vote en prison que seule une fraction des électeurs admissibles ont pu voter « , explique M. Gandhi. « Quand nous avons surtout des membres de la communauté noire et hispanique dans la prison du comté de Cook et dans d’autres établissements correctionnels, cela creuse davantage le fossé racial que nous voyons déjà dans notre système électoral en Illinois et aux États-Unis. »

La complexité du vote pendant la détention a également un impact disproportionné sur les résidents à faible revenu. « La différence entre quelqu’un qui est en prison et qui n’a pas accès à un lieu de vote et quelqu’un qui attend son procès à l’extérieur de la prison et qui peut voter est simplement de savoir si quelqu’un peut payer sa caution ou non. C’est complètement faux « , dit-elle.

Bien que l’on puisse imaginer transformer la prison du comté de Cook en un lieu de vote qui serait la tâche du siècle, il s’agissait en fait d’un changement bienvenu dans tous les domaines. Le shérif du comté de Cook, Thomas Dart, rit en racontant sa première rencontre avec Chicago Votes, le groupe qui a été le fer de lance de plusieurs éléments du mouvement, de la législation à sa mise en œuvre prochaine. Dart se souvient ainsi de la rencontre initiale avec Chicago Votes : Ils sont arrivés prêts à présenter des arguments convaincants et j’ai dit :  » Super ! Je le fais déjà, mais je suis à bord et je veux aller plus loin. »

Dart avait déjà adopté une approche agressive pour s’assurer que les détenus avaient accès aux bulletins de vote par correspondance en travaillant en étroite collaboration avec le commissaire du comté et était heureux d’aider Chicago Votes dans leur travail.

Dart et Chicago Votes sont particulièrement préoccupés par le volet éducatif du vote à mesure que les travaux visant à faire de la prison du comté de Cook un lieu de vote progressent. Il est important de s’assurer que les détenus comprennent à la fois le processus électoral et le fait qu’ils sont toujours autorisés à voter même s’ils sont en détention, ce que beaucoup de gens pensent qu’ils ne sont plus autorisés à faire.

« Sur le plan juridique, leurs droits ne leur ont pas été retirés, mais il n’y a pas de structure en place pour qu’ils aient accès à tous les outils auxquels les autres citoyens ont accès, comme l’inscription des électeurs le jour même et un bureau de vote, explique Stevie Valles, directeur exécutif de Chicago Votes. M. Valles et son équipe ont constaté que seulement huit comtés de l’Illinois administraient un programme qui permettait aux résidents de leur prison de voter par correspondance et que certains fonctionnaires de comté eux-mêmes ne savaient même pas que les personnes en détention provisoire pouvaient encore voter.

« Nous travaillons actuellement à l’élaboration d’un programme d’études obligatoire pour [le projet de loi 2541 de la Chambre des communes] qui informera les personnes libérées de prison de leur droit de vote – quelque chose comme le programme gouvernemental 101 qui couvre les différents piliers du gouvernement « , dit Valles.

Bien que les shérifs et les politiciens de l’Illinois ne soient pas tous satisfaits des changements apportés, Valles et Dart ne sont pas découragés.

« Certains politiciens ont essayé d’assombrir un peu notre élan, ce qui est vraiment triste, franchement, dit M. Valles, mais une partie de notre plus grande bataille consiste à changer la culture de ce que sont la politique à Chicago.

Pour Dart, les opinions dissidentes sont de mise pour quelqu’un qui trace son propre chemin. « Je n’interagis pas souvent avec les autres shérifs. Ce sont des gens sympathiques, mais ils considèrent leur mission comme différente de la mienne « , dit-il. « Nous sommes l’entonnoir de retour dans la communauté pour tant de gens. Ce n’est pas seulement notre travail de les nourrir et de les loger. Nous devons travailler sur des stratégies comme l’intégration des gens dans le système électoral pour qu’ils partent et se sentent comme s’ils faisaient partie de la communauté. »

Via NextCity

 

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