Un célèbre guerrier viking était une femme, révèlent les résultats ADN

De nouvelles preuves obligent à reconsidérer un lieu de sépulture bien connu – et peuvent faire la lumière sur les rôles sexuels des Vikings.

Il y a plus d’un millénaire, dans ce qui est aujourd’hui le sud-est de la Suède, un riche guerrier viking a été enterré dans une tombe resplendissante remplie d’épées, de pointes de flèche et de deux chevaux sacrifiés. Le site reflétait l’idéal de la vie guerrière masculine des Vikings, ou du moins de nombreux archéologues l’avaient cru.

De nouvelles analyses ADN des os confirment cependant une découverte révélatrice : la tombe appartenait à une femme.

L’étude, publiée récemment dans l’American Journal of Physical Anthropology, envoie des vagues de surprise grâce à la compréhension qu’ont les archéologues des Vikings, marins médiévaux qui ont fait du commerce et des raids à travers l’Europe pendant des siècles rapporte Nationial Geographic.

Elle a déjà été présentée comme la tombe d’un guerrier viking  » idéal « , explique Davide Zori, archéologue de l’Université Baylor, qui n’a pas participé à la recherche. « [La nouvelle étude] va au cœur de l’interprétation archéologique : que nous avons toujours cartographié sur notre idée de ce qu’étaient les rôles de genre. »

L’histoire des Vikings a longtemps laissé entendre que tous les guerriers n’étaient pas des hommes. Un texte irlandais du début du Xe siècle raconte l’histoire d’Inghen Ruaidh ( » Red Girl « ), une guerrière qui a conduit une flotte viking en Irlande. Et Zori note que de nombreuses sagas vikings, comme la Saga des Volsungs du XIIIe siècle, parlent de « servantes de boucliers » qui se battaient aux côtés de guerriers masculins.

Présumé Homme

Depuis la fin des années 1880, les archéologues considéraient le « guerrier Birka » à travers cette lentille ; les manuels scolaires indiquaient que la tombe appartenait à un homme, mais pas parce que les os eux-mêmes le disaient. Les restes ayant été trouvés à côté d’épées, de pointes de flèche, d’une lance et de deux chevaux sacrifiés, les archéologues l’avaient considérée comme la tombe d’un guerrier et donc d’un homme.

Comme l’a rapporté le magazine National Geographic dans son article de couverture de mars 2017 sur les Vikings, tout a changé lorsque la bioarchéologue Anna Kjellström, de l’Université de Stockholm, a examiné pour la première fois les os pelviens et la mandibule du guerrier de près. Leurs dimensions semblaient correspondre à celles d’une femme.

L’analyse de Kjellström, présentée lors d’une conférence en 2014 et publiée en 2016, n’a pas fait grand bruit et certains archéologues ont reculé. Depuis l’excavation de la tombe il y a plus d’un siècle, les os avaient peut-être été mal étiquetés, un problème avec d’autres tombes voisines ? Peut-être que le squelette avait été mélangé avec les os d’autres personnes ?

Au cours d’un festival à Wolin, en Pologne, des reconstituteurs vikings et slaves s’affrontent avec des lances et des épées lors d’une bataille simulée. Ce qui a commencé comme de petits groupes de raids au début de l’ère viking s’est transformé en armées qui ont conquis de grandes parties de l’Europe.

En réponse, une équipe dirigée par Charlotte Hedenstierna-Jonson, archéologue de l’Université d’Uppsala, a repris les os et extrait deux types d’ADN. L’ADN mitochondrial de la personne, transmis de la mère à l’enfant, déterminerait si les os représentent une ou plusieurs personnes. Des fragments de l’ADN nucléaire du guerrier révéleraient le sexe biologique.

Les résultats étaient clairs : l’équipe n’a détecté aucun chromosome Y dans les os, et l’ADN mitochondrial des différents os correspondait tous. Les restes représentaient une personne – et cette personne était une femme.

Hedenstierna-Jonson et ses collègues disent que la femme était probablement une guerrière, et même une tacticienne respectée. « Sur ses genoux, elle avait des pièces de jeu « , a déclaré Hedenstierna-Jonson lors d’une entrevue précédente. « Cela suggère qu’elle était celle qui planifiait la tactique et qu’elle était un leader. »

La vie des Vikings

Zori, pour sa part, reste fascinée par ce que dit la découverte au sujet de Birka, la colonie commerciale de l’âge viking où la femme a été enterrée. Le site abritait l’un des cimetières vikings les plus grands et les plus connus, mais aussi un centre de commerce florissant, riche en argent byzantin et arabe provenant de la vente de fourrures et d’esclaves envoyés dans le Dniepr et la Volga.

Peut-être en raison de la circulation des biens et des personnes, les tombes de Birka ont un cachet tout à fait international, dit Zori. Les pratiques d’inhumation à Birka vont de l’incinération des cadavres à leur mise en place dans des chaises.


Illustration d’Evald Hansen d’après le plan original de la tombe de l’excavateur Hjalmar Stolpe, publié en 1889.

« {Birka] a lié le monde viking – il s’agit de commerce, d’échanges, de gens qui se déplacent pas seulement pour s’entretuer « , ajoute-t-il. « Représenter l’éthique martiale d’un site commercial est aussi important : c’est lier deux parties importantes du monde viking. »

Zori note qu’il est possible, quoique peu probable, que les proches de la femme l’aient enterrée avec l’équipement d’un guerrier sans que cela ait été son rôle dans la vie. Toutefois, compte tenu des données disponibles, Zori dit qu’il est assez confiant dans les résultats de l’étude.

« C’est quelque chose qui a suscité beaucoup d’intérêt au fil du temps, à cause de certains textes de guerrières… et maintenant nous avons de nouvelles technologies qui peuvent rapprocher ces textes et cette archéologie « , dit-il.

Via National Geographic

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