Publicités

Bio-ID Lab conçoit des tuiles à base d’algues qui peuvent extraire les colorants toxiques de l’eau

Bio-ID Lab conçoit des tuiles à base d’algues qui peuvent extraire les colorants toxiques de l’eau

Le Bio-Integrated Design Lab de la Bartlett School of Architecture a créé un système modulaire de tuiles incrustées d’algues qui peuvent filtrer les colorants chimiques toxiques et les métaux lourds de l’eau.

Baptisées Indus, ces tuiles sont exposées pour la première fois au Royaume-Uni dans le cadre du London Design Festival. Elles sont conçues pour être construites sur place dans des zones où les sources d’eau sont contaminées et où les artisans peuvent verser de l’eau sur les tuiles pour les purifier.

Chaque dalle est fabriquée simplement en pressant de l’argile – ou un matériau local similaire à faible coût – dans des moules en forme d’éventail avec une série de « canaux en forme de veines ».

Celles-ci imitent la structure des feuilles et leur capacité à distribuer l’eau uniformément dans toutes les parties d’une plante.

Les moules sont ensuite remplis de micro-algues qui sont suspendues dans l' »échafaudage biologique » d’un hydrogel dérivé d’algues marines. Les algues restent ainsi vivantes tout en étant entièrement recyclables et biodégradables.

« Les matériaux nécessaires à la préparation de l’hydrogel ainsi que les cellules d’algues peuvent être fournis sous forme de poudre « , explique Shneel Malik, doctorant de Bartlett, responsable du projet.

« Tout comme pour la cuisson, vous pouvez ajouter la bonne quantité de poudre à l’eau afin de préparer l’hydrogel pour l’application sur les carreaux. »

Une fois remplies, les tuiles sont assemblées dans un mur et l’eau est versée dans le système par les entrées en haut. Il s’écoule à travers les canaux de carrelage et est recueilli au fond.

Au fur et à mesure qu’elle circule dans les chenaux, l’eau est soumise à un processus appelé biorestauration, au cours duquel des micro-organismes comme les algues ou les champignons sont utilisés pour consommer et décomposer les polluants présents dans l’environnement.

C’est une relation symbiotique, explique Malik : « Les algues produisent un ensemble de composés appelés phytochélatines, qui leur permettent de capturer ces métaux, sans lesquels elles ne pourraient croître. »

Les composés éliminent les polluants de l’eau et les déposent dans la cellule des algues, où ils sont stockés.

« À un moment donné, l’hydrogel deviendra saturé et devra être remplacé « , a-t-elle dit à Dezeen. « Le moment exact dépend de la quantité de polluants dans l’eau, mais nous avons fait plusieurs formulations qui sont stables depuis des mois. »

Une fois saturées, les algues peuvent être remplacées par un nouveau lot. Les dalles de base peuvent cependant être réutilisées et remplies en continu.

Chaque unité modulaire de carreaux est fixée aux joints de demi-tour suivants et peut donc être enlevée individuellement sans démonter l’ensemble du système. Ceci est crucial, car il permet un entretien facile et une adaptation aux contraintes de l’environnement bâti local.

La taille particulière de la paroi du carrelage peut être adaptée à l’espace disponible et à la distance que l’eau doit parcourir pour être entièrement purifiée.

« Grâce à nos visites sur place, nous nous sommes rendu compte que les artisans n’avaient pas d’espace disponible pour des solutions occidentalisées de haute technologie pour le traitement de l’eau « , a déclaré Malik.

« Ils n’avaient pas non plus la capacité économique d’obtenir un soutien supplémentaire. Nous avions donc besoin d’un système compatible dans l’espace, qui pourrait être construit et entretenu par eux. »

D’où l’idée de mouler les tuiles à l’aide de gabarits qui, une fois le projet déployé, seraient fabriqués sur mesure par le Bio-ID Lab avec un système différent de canaux pour correspondre aux différents contaminants.

Les prochains jalons du projet comprennent des essais de performance au Royaume-Uni, puis, selon M. Malik, un projet pilote sur place en Inde, où l’on estime que 80 % des eaux de surface et souterraines sont polluées.

Alors que dans l’itération actuelle de Indus, les polluants sont simplement capturés, elle a l’ambition d’étendre le système pour inclure une deuxième étape, dans laquelle l’hydrogel est traité pour éliminer les nanoparticules de métaux lourds des algues.

Dans le cadre d’un « système d’incitation en circuit fermé », ces précieuses matières premières pourraient ensuite être vendues à des entreprises de haute technologie, qui les utiliseraient dans leurs propres processus de fabrication.

Indus est l’une des nombreuses œuvres exposées dans et autour du V&A pour le London Design Festival 2019 qui se déroule jusqu’au 22 septembre.

Via Dezeen

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :