L’argent moderne grouille de bactéries nocives : oui l’argent est sale…

Ce n’est pas un danger public, mais les scientifiques trouvent que certaines devises sont particulièrement répugnantes.

Bien avant que le billet d’un dollar (ou de 5 euros) dans votre poche ne prenne sa retraite à l’âge de cinq ans, il aura touché des centaines, peut-être même des milliers de mains de gens. D’un point de vue, c’est incroyable. L’argent est le seul objet que les étrangers partagent facilement. D’un autre, ça fait beaucoup de mains sales !

Et il s’avère que notre monnaie peut héberger et propager de mauvaises bactéries – bien que la bonne nouvelle pour la plupart des lecteurs soit que le dollar américain et l’euro, et leur mélange de fibres comme le coton et de stabilisateurs comme la gélatine, donnent tous deux d’assez bons résultats… surtout comparé à leurs équivalents plus plastiques, comme le leu roumain, qui est littéralement la monnaie la plus sale connue dans l’humanité.

(oui, Hong-Kong, le Sri Lanka, Taïwan, la Thaïlande, le Vietnam, la Papouasie-Nouvelle-Guinée utilisent des billets en plastique : une autre chose à changer pour améliorer l’environnement !)

La recherche, publiée dans Antimicrobial Resistance and Infection Control, vient de remporter un Ig Nobel (essentiellement, les Razzies de la science et des grosses découvertes) et était dirigée par Andreas Voss, professeur à l’Université Radboud qui fut le premier professeur de prévention des infections aux Pays-Bas. Au départ, c’est ce qu’il appelle « un projet amusant » avec son fils Timothy, qui est aussi un auteur sur le papier.

Les chercheurs ont incubé diverses bactéries, comme le SARM et E. coli, et à l’aide d’un compte-gouttes, les ont semées sur tous les billets de banque susmentionnés, ainsi que ceux de Croatie (le kuna), du Canada (le dollar canadien) et d’Inde (la roupie). Les billets ont été stérilisés à la lumière UV, aspergés de bactéries, puis laissés sécher avant d’être testés pour la présence de bactéries au cours des 3, 6 et 24 heures suivantes. Puis, au cours de quelques essais avec des bactéries moins dangereuses, on a demandé aux gens de frotter ces billets de banque entre leurs mains pendant 30 secondes, pour voir si quelque chose se détachait.

Après seulement trois heures, de nombreux billets de banque ont conservé leur bactérie, mais en 24 heures, la plupart ont été nettoyés par écouvillonnage. La grande exception était le leu, un billet à base de polymère avec l’image imprimée dessus, un peu comme l’étiquette d’un pot de beurre d’arachide. (Depuis que l’Australie a introduit la monnaie polymère pour la première fois dans les années 1990, elle est devenue de plus en plus populaire pour ses coûts, sa durabilité et la difficulté de la contrefaçon.) Le leu a continué à montrer une croissance de toutes les bactéries après six heures, et quelques SARM restantes même après une journée.


[Source Images : Yulia Shlyahova/iStock, Quarta/iStock]

Comme Voss l’a confirmé lors d’une entrevue par courriel avec Fastcompany, le coupable est le polymère qui, pour une raison ou une autre, semble être un milieu plutôt accueillant pour les bactéries. Sa surface lisse transmet également très bien les bactéries à l’homme. Alors que le frottement d’un euro infecté n’entraînait aucune transmission lors des tests, et que le frottement d’un dollar infecté entraînait une transmission mesurable mais limitée à une « colonie unique », le leu a transmis plusieurs colonies de chaque bactérie à ceux qui l’ont manipulée.

Des frissons.

Notamment, Voss n’a aucune idée de la raison pour laquelle l’euro s’est mieux comporté que le dollar. Il nous dit aussi qu’il n’a pas pris la peine de tester les pièces de monnaie, parce que les métaux comme l’argent et le cuivre sont connus pour leurs propriétés antimicrobiennes (le cuivre est utilisé dans certains équipements médicaux pour cette seule raison). Et il souligne que les paiements numériques, comme Apple ou Google Pay, seraient la monnaie idéale pour prévenir la transmission de pathogènes (on dirait une blague !).

Mais dans l’ensemble, les résultats ne le dérangent pas en tant que spécialiste des infections, et il ne pense pas qu’ils devraient vous inquiéter. « Ce n’est pas un problème. Il n’y a aucun danger pour le public, écrit-il. Bien qu’après avoir manipulé de l’argent, il vous suggère de « vous laver les mains avant tout contact avec vos muqueuses ».

Via Fastcompany

On apprend en tout cas que les billets n’ont pas tous la même matière !

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