Les créateurs de ‘Monument Valley’ sont de retour avec un jeu auquel personne ne s’attendait

Cinq ans après qu’Ustwo ait sorti le tube, le studio sort un jeu tout aussi surprenant.

Parfois, les objets brisés qui nous entourent racontent des histoires que nos voix ne peuvent pas raconter. C’est ce qui rend Assemble with Care, le dernier jeu du studio de design Ustwo, si puissant.

« Une chose qui nous est restée en mémoire, c’est à quel point les gens sont comme des objets « , dit Dan Gray, directeur de la création chez Ustwo Games. « Pour vraiment comprendre ce qui fait marcher quelque chose, il faut avoir la patience de démonter quelque chose pour voir comment ça marche. C’est la même chose avec les gens. Pour comprendre une personne, il faut de la patience pour comprendre comment elle fonctionne. »

Assemble with Care est le premier titre iOS publié par Ustwo depuis sa méga série à succès Monument Valley, inspirée par M.C. Escher. Depuis sa sortie en 2014, les deux jeux de la série ont été téléchargés 80 millions de fois et ont reçu toutes sortes de récompenses. Le premier a même été finaliste dans la catégorie Innovation by Design Awards 2014. Mais « Assemblez avec soin » (Assemble with Care ) est son propre jeu : Alors que Monument Valley vous a fait explorer de mystérieuses villes, Assemble with Care fait de vous le propriétaire d’un vieux magasin d’antiquités. Les gens entrent, vous apportent leurs objets cassés, et vous glissez-déposez votre façon de les diagnostiquer et de les réparer. Ce gameplay peut sembler planplan, comparé à la sensation aérienne et éthérée de jouer à Monument Valley. Mais en cours de route, ces personnages vous racontent leur vie et rendent le jeu beaucoup plus complexe qu’il n’y paraît sur le papier.

« Nous y avons vraiment réfléchi parfois, c’est presque comme un livre d’histoires interactif, vraiment « , dit Gray. « Il y a des choses que le joueur est en train de résoudre, mais c’est tellement imbriqué dans le récit qu’il se sent un dans le même. Mais c’est très différent de Monument Valley en ce sens que c’était un endroit très abstrait, non ancré dans la réalité. « Là où c’est une décision directe de notre part d’en faire une vraie vie, avec des objets que vous reconnaissez, avec de vrais humains. »

En ce sens, l’ensemble de l’approche d’Assemble with Care présente des similitudes avec le marché actuel des jeux indépendants. Les histoires réalistes qui utilisent des mécanismes de jeu légers pour vous faire entrer dans le jeu abondent en ce moment : de Gone Home, qui suit un jeune étudiant qui rentre chez lui dans une maison vide, à Papers, Please, qui vous met dans la position d’un agent des douanes forcé de repérer des terroristes, à That Dragon, Cancer, qui raconte l’histoire d’un enfant de 12 mois avec un diagnostic fatal. Comme ces titres, Assemble with Care est une histoire enveloppée dans un jeu. (Des spoilers mineurs arrivent.)

« Le maire que vous rencontrez dans le jeu, il se rend compte qu’il a trop travaillé dans sa vie et qu’il n’a pas nécessairement eu la relation qu’il voulait avec sa fille « , dit Gray. « Je pense que c’est une histoire intéressante à raconter dans les jeux vidéo qui ont pour but de sauver le monde. »
Ustwo n’a pas du tout commencé avec cette structure narrative, cependant.

En fait, après le succès retentissant de Monument Valley (ainsi qu’un jeu de RV appelé Land’s End et Monument Valley II), l’équipe de 12 personnes d’Ustwo a commencé son projet suivant avec une approche qui n’avait rien à voir avec des histoires ou des stratégies narratives. Au lieu de cela, ils ont commencé à construire de petits morceaux de jeux d’UX expérimentaux – non pas des jeux mais des modèles d’interaction intéressants.

C’est un peu logique : La division jeux d’Ustwo est issue de la grande société UX, donc ses racines sont dans les interfaces numériques. Mais l’équipe de jeu essayait de trouver quelque chose d’apparemment simple : quel genre de jeu UX était vraiment amusant et attrayant à jouer sur un écran tactile ? Au fil du temps, ils ont affiné 12 prototypes pour en faire 6 prototypes et 3…  » Maintenant, nous en fabriquons 2 [pour en faire des jeux] « , dit M. Gray. « C’est le premier jeu post-Monument Valley qui sort [pour iOS]. »

Bien que M. Gray ne sache pas à juste titre à quoi ressemblait tout ce travail, un premier prototype réussi a permis aux gens d’utiliser l’écran tactile pour assembler des objets, visser et coller des produits ensemble d’une manière tactile. Ils ont immédiatement ressenti l’attrait de ce modèle d’interaction – construire quelque chose à l’écran – et ont continué à itérer sur l’UX. « Vous obtenez votre première pépite de ce qu’il y a [là]. Deuxièmement, vous vous dites :  » Quels sont les outils que nous pourrions utiliser, ou les objets que nous pourrions assembler de nouveau ? « De là, vous entrez dans une phase de ce qui sont des objets super intéressants qui ont un sens. »

Étant donné qu’une grande partie du personnel du studio est dans la trentaine, il n’est pas surprenant que les produits et objets que vous avez à construire dans le jeu final soient nostalgiques des années 1980 et 1990, y compris un lecteur de cassettes, un vieux tourne-disque et une caméra de cinéma.

Une fois les objets physiques choisis et les UX consolidés, le jeu de base était en place. Ce n’est qu’alors qu’Ustwo a commencé à penser à un récit qui pourrait lier toutes ces interactions ensemble. Comme le souligne Gray, les personnages du jeu ont évolué à partir de la prémisse de la réparation et de la construction d’appareils – essentiellement, du rôle de fournisseur de services.

« Une chose à laquelle on n’arrêtait pas de penser : C’est fascinant que vous puissiez monter dans un taxi ou vous faire couper les cheveux, et vous avez des conversations très intenses avec quelqu’un que vous ne connaissez même pas, parce qu’il vous rendait un service à l’époque « , dit Gray. « Ça nous est resté pendant un moment. Il y a Maria, un personnage central qui a grandi en restaurant des antiquités dans un magasin. Grâce à elle, vous rencontrez ces gens en restaurant leurs objets. Que vous diraient-ils sur eux-mêmes ? »

Il a fallu deux ans pour faire passer le jeu d’un prototype UX intéressant à un produit entièrement réalisé. Ce genre d’investissement dans un jeu mobile est rare de nos jours, tout comme le fait qu’Assemble with Care n’offre aucun des achats dans le jeu qui ont fait de nombreux développeurs de jeux des sociétés d’analyse de données renommées alimentées par la dopamine numérique. En fait, Assemble with Care n’est pas à vendre. Il n’est disponible qu’avec un abonnement au nouveau service Apple Arcade d’Apple.

Gray compare l’industrie du jeu aujourd’hui – avec les services d’abonnement aux jeux de type Netflix qui apparaissent également sur Apple et Xbox, offrant une nouvelle source de revenus aux développeurs – à une ère plus ancienne de développement de jeux, où les développeurs indépendants pouvaient encore s’enrichir dans l’App Store en créant simplement des jeux amusants que beaucoup de gens veulent acheter. Depuis quelques années, nous vivons à une époque où les titres gratuits sont subventionnés par d’autres revenus que les téléchargements seulement. La prévalence des achats dans le jeu a même conduit à la proposition de projets de loi visant à mettre fin aux types de modèles sombres qui ont aidé de nombreux jeux à profiter sauvagement de la dépendance UX plutôt que le plaisir. Gray pense qu’on entre dans une nouvelle ère. « Je passe par [la bibliothèque Arcade], et il y a des jeux qui n’ont pas de microtransactions, qui ne collectent pas mes données « , dit-il avec optimisme.

Ustwo, qui a connu tant de succès, en partie grâce à Apple, est peut-être un peu biaisé. Mais le studio met l’argent de son côté pour l’avenir du jeu : La société travaille sur un autre jeu à paraître prochainement (plate-forme et titre inconnus), et embauche une troisième équipe pour développer Monument Valley 3 pour mobile. Je sais que les gens s’ennuient avec une équipe  » A  » et une équipe  » B « … ce sont toutes de bonnes équipes « , rit Gray. « On va faire plein de choses différentes. Ce sera surprenant quand on annoncera le prochain match. »

Via Fastcompany

Il y a des informations très importantes ici qui dessinent bel et bien les contours du futurs :

  • la thématique de la nostalgie sera LA thématique phare des années à venir, avec je pense la transmission
  • Les jeux vidéos ont toujours été à l’avant-garde de toutes les innovations technologiques : regardez donc que la tendance tourne à ce que les activités réelles se passent dans un environnement pop, ludique et virtuel (visiter des lieux, réparer des choses, soigner, etc)
  • Le business modèle est intéressant aussi : il semble que le contenu à la demande et personnalisé sera la prochaine révolution des usages. Les grandes puissances seront les plateformes de personnalisation. Là où Uber a transformé à jamais la gig économie, soyez prêts à ce que Netflix soit aussi précurseur d’une nouvelle mode de consommation et de distribution.

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