Les trois quarts des produits en plastique sont toxiques

Voici ce que vous pouvez faire pour vous protéger.

Si vous avez fait attention aux nouvelles, vous savez probablement déjà que le plastique est un fléau sur la planète. Il obstrue nos décharges pendant des centaines d’années et finit dans l’océan, où les animaux marins le confondent avec de la nourriture. Mais si vous aviez besoin d’une autre raison pour repenser à la quantité de plastique que vous apportez dans votre vie, un nouveau rapport de scientifiques norvégiens révèle que bon nombre des produits en plastique que nous utilisons chaque jour sont remplis de toxines nocives. Les chercheurs ont étudié les plastiques dans les produits d’usage courant, des pots de yaourts aux éponges de bain, et ont découvert que les trois quarts d’entre eux contenaient des produits chimiques toxiques.

« Le problème, c’est que les plastiques sont faits d’un cocktail chimique complexe, de sorte que nous ne savons souvent pas exactement quelles substances se trouvent dans les produits que nous utilisons « , a déclaré Martin Wagner, biologiste à l’Université norvégienne des sciences et technologies et co-auteur du rapport publié dans Environmental Science and Technology, dans une déclaration. « Pour la plupart des milliers de produits chimiques, nous n’avons aucun moyen de savoir s’ils sont sûrs ou non. Et les fabricants peuvent connaître ou non les ingrédients de leurs produits, mais même s’ils le savent, ils ne sont pas tenus de divulguer cette information. »

Il existe plus de 5 000 types différents de plastique, qui sont utilisés pour fabriquer des meubles d’extérieur, des jouets et des emballages de bonbons. Et pour compliquer les choses, des milliers de produits chimiques sont utilisés pour fabriquer ces plastiques. Par exemple, dans le seul domaine de l’emballage alimentaire, les chercheurs estiment qu’environ 4 000 produits chimiques différents sont utilisés. Il est donc difficile d’étudier les plastiques de façon exhaustive et d’isoler le produit chimique qui pourrait être nocif.

Étant donné la vaste gamme de plastiques disponibles, les chercheurs n’ont pu tester qu’un échantillon d’articles fabriqués à partir de huit types de plastiques utilisés pour fabriquer des produits courants. Pour faire le test, ils ont exposé le mélange de produits chimiques de chaque test à des cultures cellulaires. Ils ont constaté que 60 % des produits présentaient une certaine toxicité, 40 % induisaient un stress oxydatif (qui peut entraîner le diabète, l’hypertension artérielle, les maladies cardiaques et le cancer) et 30 % avaient des effets perturbateurs endocriniens (qui peuvent causer des cancers, des anomalies congénitales et des troubles du développement chez les enfants).
Autre chose effrayante : les chercheurs n’ont pas réussi à déterminer quels produits chimiques étaient les coupables. En fait, ils ont même eu de la difficulté à identifier les produits chimiques contenus dans les plastiques. Ils ont observé plus de 1 400 substances, mais n’ont pu en identifier que 260. Mais les toxines étaient répandues. Prenez quelque chose d’aussi simple qu’un contenant de yaourt en plastique. L’équipe a étudié quatre types différents et a trouvé de la toxicité dans deux d’entre eux.

Lorsque le plastique a été inventé, il était en grande partie fabriqué à partir du pétrole et d’autres combustibles fossiles. Depuis lors, il y a eu un mouvement pour créer du plastique à partir de ressources renouvelables comme les plantes. Cependant, ces bioplastiques ont la même structure chimique que tout autre plastique. Et les risques sont les mêmes. « En ce qui concerne la toxicité, c’est le même problème « , a dit M. Wagner dans le communiqué. « Nous ne savons pas non plus quels produits chimiques sont utilisés dans les bioplastiques. »

Le plastique est omniprésent. Mais les auteurs ont trois suggestions sur la façon dont vous pouvez vous protéger. Il n’est donc pas surprenant qu’ils recommandent d’essayer simplement de réduire votre empreinte plastique. Il y a de fortes chances que vous travailliez déjà à réduire votre dépendance à l’égard du plastique, étant donné son impact sur l’environnement. Cela ne fait que fournir une justification supplémentaire. Concrètement, il pourrait s’agir d’acheter des aliments frais ou des produits non emballés, ou d’utiliser des produits faits de matériaux de remplacement comme le verre ou le bois lorsque cela est possible.

Deuxièmement, les chercheurs ont constaté que le polychlorure de vinyle (PVC) et le polyuréthane (PUR) avaient tendance à être constamment riches en toxines. Donc, vous devriez éviter ces plastiques. Le PVC est particulièrement répandu dans les produits de tous les jours, du film plastique aux tuyaux industriels, et il est marqué par le code de recyclage #3.

Mais se débarrasser du plastique peut être très difficile. En guise de dernière étape, les chercheurs encouragent donc les consommateurs à faire pression en faveur de produits plus sûrs. Une façon d’y parvenir est d’exiger que les détaillants et les fabricants fassent preuve de transparence quant aux matériaux dont sont faits leurs produits. Et même s’il était difficile pour les chercheurs de déterminer quels produits chimiques étaient toxiques, il était clair pour eux que certaines formes de plastique étaient pires que d’autres. À tout le moins, les consommateurs pourraient inciter les entreprises à s’éloigner des plastiques reconnus comme étant ceux qui causent le plus de dommages.

Nous devrions également faire pression sur les législateurs pour qu’ils réglementent mieux l’industrie afin de débarrasser le marché des plastiques connus pour leur nocivité. Il y a des preuves que ce genre d’effort peut fonctionner. En 2012, la Food and Drug Administration a interdit le BPA (ou bisphénol A) dans les produits pour enfants comme les biberons et les tasses. Le produit chimique, qui pouvait s’infiltrer dans les aliments, imitait l’œstrogène et avait des effets négatifs sur le cerveau, le comportement et les glandes prostatiques des fœtus, des nourrissons et des enfants. Le gouvernement a mis cette mesure en vigueur après que les consommateurs et les défenseurs de la santé publique ont parlé des dangers du produit chimique.

Mais peut-être devrions-nous penser plus radicalement au problème du plastique. Le matériel est relativement nouveau. Elle ne s’est répandue que dans les années 1960, mais s’est rapidement répandue dans tous les aspects de notre vie. Compte tenu de ce que nous savons maintenant sur la façon dont le plastique peut nuire aux humains et à la planète, il est peut-être temps de commencer à l’éliminer progressivement. Et cela donne aux scientifiques et aux concepteurs l’occasion d’inventer de nouveaux matériaux pour le remplacer.

C’est déjà en train de se produire. Elissa Brunato a conçu des sequins de cellulose compostable (jetez un oeil à Circular Socks). Charlotte McCurdy a conçu un imperméable translucide à la mode à partir d’algues biodégradables et neutres en carbone.

Avec un peu de créativité, un avenir sans plastique pourrait être aussi brillant et à la mode que le monde dans lequel nous vivons actuellement.

Via Fastcompany

Outre la dramatique situation, si nous prenons réellement au sérieux l’éradication du plastique dans nos vies, est-ce qu’il est possible de renoncer à quasiment tout ce qui nous entoure ? Qui serait prêt à ne plus toucher un ordinateur ou un smartphone ? Avant de réaliser que tout ce qui contient ou constitue nos produits du quotidien sont composés de plastique : comment faire fi de l’hygiène et de l’alimentation, des outils de travail et des supports de communication ?

Je n’en rajoute pas au sujet de la pollution électromagnétique pour aujourd’hui, mais c’est un sujet également : un article de l’ADEME pour les plus courageux.

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