Vous avez des insomnies ? Il y a une application pour ça

CVS Health veut aider des millions de travailleurs américains à améliorer leur sommeil. Ainsi, pour la première fois, le gestionnaire des grands régimes d’assurance-médicaments offre une thérapie purement numérique comme avantage possible pour les employés.

L’entreprise encourage les employeurs à couvrir les coûts d’utilisation de Sleepio, une application de lutte contre l’insomnie mettant en vedette un dessinateur de bandes dessinées qui donne des leçons de modification du comportement.

Les efforts de CVS Health pourraient contribuer à l’intégration de l’activité naissante des thérapies numériques, qui commercialisent des applications pour aider à traiter des maladies comme la schizophrénie et la sclérose en plaques. L’entreprise a récemment introduit, avec Sleepio, un moyen pour les employeurs de couvrir les téléchargements aussi facilement qu’ils le font pour les médicaments sur ordonnance. La société a déclaré qu’elle avait déjà évalué une douzaine d’applications.

Certains dirigeants et chercheurs de l’industrie affirment que les services numériques devraient rendre la thérapie plus accessible et abordable que les séances en personne avec des professionnels de la santé mentale.

Big Health, la start-up à l’origine de Sleepio, est l’une des plus d’une douzaine d’entreprises qui numérisent des traitements de santé bien établis comme la thérapie cognitivo-comportementale, ou qui conçoivent de nouvelles thérapies – comme des traitements par jeux vidéo pour les enfants souffrant de troubles de déficit de l’attention avec hyperactivité – qui peuvent être fournis en ligne. Depuis l’an dernier, quelques sociétés pharmaceutiques, dont Novartis, ont annoncé des partenariats avec des start-ups pour développer des traitements numériques pour la santé mentale et d’autres maladies.

Jusqu’à présent, l’utilisation des applications de traitement a été limitée. Mais avec l’appui de CVS Health, qui administre les régimes d’assurance-médicaments de près d’un tiers des Américains, ces traitements pourraient rapidement atteindre des dizaines de millions de personnes. Quelques employeurs ont commencé à offrir Sleepio, et d’autres devraient signer cet automne, selon CVS Health. Comme la thérapie en personne, l’application insomnie ne nécessite pas d’ordonnance.

« Nous sommes à un moment crucial « , a déclaré Lee Ritterband, professeur de psychiatrie à la faculté de médecine de l’Université de Virginie, qui a mis au point des interventions de santé en ligne pendant plus d’une décennie. « Pendant des années, ça a bouillonné sous la surface. »

D’autres experts soutiennent que les thérapies en ligne ne sont peut-être pas prêtes pour une adoption massive. Dans une étude récente parue dans Nature, des chercheurs ont mis en garde contre le fait que la plupart des traitements numériques n’avaient pas de preuves de leurs bienfaits pour la santé. Bien que les premières applications médicales du genre qui prétendent traiter des maladies doivent obtenir l’autorisation de la Food and Drug Administration, les applications de santé qui font des allégations de mieux-être plus vagues – comme un meilleur sommeil – n’ont généralement pas besoin de démontrer leur efficacité aux organismes de réglementation fédéraux.

CVS Health a indiqué qu’elle examinait attentivement la documentation scientifique sur les thérapies numériques afin de décider lesquelles offrir aux employeurs. L’entreprise a d’abord choisi Sleepio en partie parce que l’application était appuyée par des études rigoureuses et publiées, a déclaré le Dr Troyen A. Brennan, médecin en chef de CVS Health.

« Il est important pour nous, en tant que société de gestion des prestations pharmaceutiques, en tant que grande pharmacie de détail, d’appuyer les thérapies numériques lorsqu’elles fonctionnent aussi bien ou mieux que les médicaments que l’on peut prendre par voie orale « , a déclaré le Dr Brennan. « Nous pouvons donner le sceau d’approbation après avoir examiné les informations scientifiques. »

Les volontaires des études randomisées qui ont utilisé Sleepio ont déclaré se sentir moins insomniaque que les personnes qui ont utilisé une application de traitement placebo ou une éducation en ligne sur le sommeil. Mais l’application n’a pas été rigoureusement étudiée contre les somnifères ou la thérapie comportementale en personne.

CVS Health offre Sleepio au même titre que les experts de la santé se sont affligés par les somnifères sur ordonnance.

En 2018, les pharmacies de détail aux États-Unis ont délivré plus de 29 millions d’ordonnances pour des médicaments comme Lunesta et Ambien. Mais la F.D.A. a averti les Américains en avril que la prise de certains somnifères avait provoqué des somnambulisme dangereux et la « conduite endormie », entraînant de graves blessures et même des décès. L’American College of Physicians recommande maintenant la thérapie cognitivo-comportementale – une intervention psychologique éprouvée qui peut aider les gens à modifier leurs schémas de pensée négatifs – comme traitement initial pour les adultes souffrant d’insomnie chronique.

Peter Hames, le directeur général de Big Health, a dit qu’il avait eu l’idée de Sleepio après avoir développé l’insomnie. Il a appris lui-même à modifier ses mauvaises habitudes de sommeil, dit-il, en lisant des livres d’auto-assistance sur la thérapie cognitivo-comportementale de Colin A. Espie, professeur de médecine du sommeil à l’Université Oxford. Lui et le professeur Espie ont ensuite fondé Big Health pour numériser les techniques.

« Nous utilisons des thérapies non médicamenteuses fondées sur des données probantes, comme la thérapie cognitivo-comportementale, qui sont traditionnellement dispensées en face à face par des thérapeutes humains, et nous les automatisons ensuite entièrement « , a déclaré M. Hames.

Sleepio se déroule plus comme un jeu vidéo discret, en solo, où l’utilisateur est en quête d’un meilleur sommeil, qu’un programme de santé clinique. L’application met en vedette un expert du sommeil animé avec un accent écossais, appelé « le Prof. Un thérapeute affable mais ferme, le bot offre aux personnes qui ont des symptômes d’insomnie une série de six sessions hebdomadaires en ligne.

« Parfois, vous pouvez avoir envie d’arrêter de fumer ou même d’abandonner, mais ne désespérez pas. C’est tout à fait normal « , dit le thérapeute animé lors de la première séance. « Ce que je peux vous dire avec certitude, c’est que si nous travaillons en étroite collaboration, nous avons une excellente chance de vaincre votre manque de sommeil. »

Big Health a recueilli 15 millions de dollars auprès d’investisseurs, dont Kaiser Permanente, le système de santé basé en Californie. En 2015, la start-up a commencé à vendre Sleepio directement aux employeurs, en leur envoyant des données agrégées sur les progrès de leurs employés. Les entreprises paient des frais pour chaque employé qui utilise l’application insomnie, mais Big Health a refusé de divulguer son prix.

Delta Air Lines et Boston Medical Center, deux des entreprises qui travaillent directement avec Big Health, ont déclaré que les employés qui ont utilisé Sleepio ont signalé une amélioration du sommeil.

« Cela ressemble beaucoup plus à un jeu qu’à un travail « , a déclaré Lisa Kelly-Croswell, directrice des ressources humaines du Boston Medical Center, qui offre Sleepio depuis 2016. Environ 3 000 employés y ont rempli le questionnaire de sélection initial de l’application, a-t-elle dit, tandis que 350 personnes ont terminé le programme de six semaines.

Dans plusieurs études randomisées qui ont assigné certains volontaires à l’utilisation de Sleepio et d’autres à un traitement différent, comme l’éducation en ligne sur le sommeil, le groupe d’utilisateurs de Sleepio a généralement réduit davantage le temps nécessaire pour s’endormir et le temps passé debout la nuit. Cependant, à la fin des études, il y avait peu de différence dans le temps de sommeil total entre les utilisateurs et les non-utilisateurs de Sleepio.

Selon l’American Academy of Sleep Medicine, le but de la thérapie de l’insomnie est d’améliorer à la fois la qualité et la quantité du sommeil. Le professeur Espie a dit que l’objectif de l’application était de traiter les troubles du sommeil, en disant que  » les personnes qui obtiennent un sommeil consolidé en ressentent les bienfaits « .

Mais dans un vaste essai clinique randomisé avec plus de 3 700 participants, seulement 18 % des utilisateurs de Sleepio ont complété le traitement de l’insomnie. Dans une autre étude, avec près de 1 400 participants, plus de la moitié des membres du groupe Sleepio n’ont pas du tout participé à l’application, ce qui suggère que l’app-thérapie peut être déroutante pour certaines personnes.

Le professeur Espie dit que certains utilisateurs de Sleepio ont ressenti les avantages de l’application dès le début et ont arrêté de l’utiliser.

Christopher L. Drake, chef de section pour la recherche sur le sommeil chez Henry Ford Health System à Detroit et coauteur de l’étude de 1 400 personnes, a déclaré que de nombreuses personnes préféraient simplement la thérapie en personne.

« L’avenir sera de combiner l’efficacité et l’accès d’une thérapie numérique avec la personnalisation que vous obtenez d’une thérapie individuelle avec un clinicien « , dit le Dr Drake.

Le déploiement de Sleepio par CVS Health s’inscrit dans le cadre de ses efforts de vulgarisation des traitements de santé en ligne comme avantages sociaux des employés. Le Dr Brennan a indiqué que l’entreprise prévoyait aller de l’avant avec les applications qu’elle jugeait avoir de solides preuves d’efficacité.

« Nous le faisons parce que nous pensons que les patients en bénéficieront « , a déclaré le Dr Brennan. « C’est une étape importante pour les médecins. C’est une étape importante pour les patients. »

Bien que le Dr Brennan ait souligné dans une entrevue que CVS Health évaluait rigoureusement l’efficacité des applications de traitement, une porte-parole de l’entreprise a déclaré dans un courriel de suivi que le géant de la pharmacie voulait maximiser les choix offerts aux employeurs.

« Nous n’établirons pas une liste exhaustive de fournisseurs disponibles « , a écrit Christina Beckerman, la porte-parole.

Via NYTimes

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