Il s’avère que l’argent peut acheter le bonheur après tout

Un nouvel article affirme qu’en fait, gagner à la loterie vous rend totalement heureux, rapporte Vox.

Gagner à la loterie vous rend encore plus heureux ? Pendant longtemps, les chercheurs ont dit non. La recherche n’a pas trouvé de preuve concluante que les gens qui ont gagné de grosses sommes d’argent étaient plus heureux par la suite. Il y avait même des preuves que leur situation était pire.

Ce fait est devenu largement connu, en partie parce qu’il est si attrayant pour beaucoup de gens. C’est bien de penser que la satisfaction dans la vie n’est pas seulement une question d’argent, que d’autres choses comptent plus, que nous ne pouvons pas résoudre tous nos problèmes avec un apport soudain d’argent.

Mais il y a un problème avec cette recherche : C’est probablement mal. C’est du moins ce qu’affirment les économistes Andrew J. Oswald et Rainer Winkelmann de l’Université de Warwick dans leur nouveau livre The Economics of Happiness. Leur chapitre dans le livre démontre que les recherches antérieures sur la loterie ont été mal conçues, c’est pourquoi il a trouvé la conclusion contre-intuitive que les gains à la loterie ne nous rendent pas heureux, au lieu de la vérité beaucoup plus ennuyeuse : ils le font totalement.

Les économistes ont de bonnes raisons – au-delà de la simple curiosité – de se demander si les gagnants de loterie sont plus heureux que le reste d’entre nous. Les gagnants de loterie représentent une excellente occasion d’explorer si l’augmentation du revenu rend les gens plus heureux. Nous savons qu’il existe un lien bien établi entre un revenu plus élevé et le bonheur, mais il peut être difficile de dire avec certitude que c’est le revenu plus élevé qui cause le bonheur. Peut-être que les personnes plus heureuses gagnent plus d’argent, ou les personnes déprimées ont tendance à gagner très peu d’argent, ou les personnes ayant une certaine qualité de vie générale, le succès sera à la fois heureux et riche.

Les gagnants de la loterie sont choisis au hasard, de sorte qu’ils peuvent aider à répondre à cette question pour nous : L’argent fait-il le bonheur ?

Voici ce que nous savons sur les effets des gains de loterie

Le premier article à se pencher sérieusement sur le bonheur des gains de loterie a été un article publié en 1978 par Philip Brickman et ses collègues, intitulé « Gagnants de loterie et victimes d’accidents : Le bonheur est-il relatif ? »

La théorie qu’ils testaient était que les grands événements de la vie n’affectaient pas beaucoup le bonheur. Un grand événement positif, comme gagner à la loterie, rendait les petits effets positifs pâles en comparaison (et contribuait moins au bonheur) ; de même, un grand événement négatif, comme un accident paralysant, ne rendrait pas les gens beaucoup plus tristes. Ils ont interviewé 29 victimes d’accident, 22 gagnants de loterie et 22 membres du groupe témoin (ce qui signifie qu’ils n’ont pas gagné à la loterie ni été paralysés dans un accident). Ils ont en effet constaté que les gagnants de la loterie n’étaient pas plus heureux que les contrôles d’un montant statistiquement significatif.

Selon Oswald et Winkelmann, c’est la première erreur qu’ils ont commise. 22 gagnants de loterie ne sont tout simplement pas très nombreux ; la différence de bonheur entre eux et le groupe témoin aurait dû être énorme pour que Brickman trouve un effet statistiquement significatif.

Mais plus tard, des études sur les gagnants de loterie ont trouvé des résultats suggérant qu’il y a un effet sur le bonheur. Une étude menée en Grande-Bretagne en 2007, par exemple, a révélé que les bénéficiaires de gains de loterie de taille moyenne (entre 1 000 et 120 000 livres sterling)  » finissent par présenter une santé psychologique nettement meilleure « . La taille de leur échantillon est assez petite aussi – 137 observations – mais six fois plus grande que celle de l’échantillon de l’étude initiale.

Une autre étude a révélé que les gagnants de loterie ont une meilleure santé mentale – probablement parce qu’ils vivent moins de stress financier – mais qu’ils peuvent être en moins bonne santé physique, grâce à des décisions plus risquées. Mais une étude concurrente a révélé que les gagnants de loterie moins instruits ont une santé mentale moins bonne après avoir gagné.

Alors, que se passe-t-il ?

L’analyse d’Oswald et Winkelmann montre que la quasi-totalité de la recherche a jusqu’à présent utilisé des échantillons trop petits pour permettre une détection cohérente des résultats réels. Par conséquent, certains d’entre eux ont trouvé des résultats et d’autres n’en ont trouvé aucun ; d’autres n’ont trouvé des résultats que pour certains sous-groupes (comme les gagnants de loterie moins instruits) et certains ont trouvé des résultats opposés pour différentes mesures du bien-être (comme la santé physique et mentale). Mais la confusion disparaîtrait si nous avions suffisamment de données.

C’est là qu’intervient leur propre étude. « Nous avons accès à plus de gagnants avec des montants économiquement substantiels que presque toutes les autres études que nous avons devant nous « , soutiennent Oswald et Winkelmann. En partie parce que les gens continuent à gagner à la loterie, les données de haute qualité de l’Allemagne utilisées pour beaucoup de ces études a maintenant 617 gagnants de loterie avec des gains importants. (Le pays conserve de bons dossiers à ce sujet.) Il ne s’agit pas encore d’un échantillon très important pour la recherche compliquée en sciences sociales, mais c’est beaucoup mieux que 22, ou même 137. (En ne comptant que les gains de plus de 2 500 euros (2 770 $), Oswald et Winkelmann n’ont plus que 342 gagnants à analyser).

Contrairement à la plupart des études précédentes, ils trouvent que « tous les effets d’intérêt sont statistiquement significatifs. » Gagner à la loterie vous rend plus heureux. Gagner plus d’argent a un effet plus prononcé sur votre bonheur. Il y a certainement beaucoup plus de travail à faire dans ce domaine, depuis les tests d’ensembles de données dans cette veine jusqu’à l’exploration de la façon dont la satisfaction de vivre d’un loto se maintient dans les cinq ou dix prochaines années. Mais si ces résultats tiennent le coup, alors le mystérieux paradoxe qui a intrigué les économistes – pourquoi ne pas gagner de l’argent ne rend-il pas les gens plus heureux ? – pourrait être résolu. Gagner de l’argent rend les gens plus heureux.

Les premières études semblent avoir été la proie d’un problème commun dans la recherche en sciences sociales – des études qui ne sont pas assez puissantes pour détecter les effets, même s’il y en a quelques-uns. Une part surprenante des études publiées sont sous-exploitées, ce qui signifie qu’elles recueillent si peu de données qu’elles ne trouveraient pas de résultat même si elles étaient réelles. Cela peut conduire à de faux négatifs – comme le résultat que les gains à la loterie ne rendent pas les gens heureux – et de faux positifs, lorsque la petite taille de l’échantillon produit un bruit qui est interprété comme un résultat positif. L’augmentation de la taille des études tend à résoudre ce problème, mais c’est coûteux – les études sous-exploitées risquent donc d’empoisonner la recherche pendant un certain temps.

Ainsi, les premières recherches sur les effets de la loterie ont peut-être mal tourné. Mais cela ne veut pas dire que tous les gagnants de loterie sont mieux lotis. Il est très plausible qu’un certain type de personne soit vulnérable à se retrouver dans une situation pire qu’au départ (bien qu’il ne soit pas sage d’essayer d’analyser trop de sous-groupes de gagnants lorsque vous avez un petit échantillon au départ ; vous êtes presque sûr de trouver de faux positifs dans vos résultats). Il y a certainement des histoires notoires de gens qui ont gagné à la loterie et qui se sont retrouvés dans une situation bien pire que s’ils n’avaient jamais gagné du tout.

Mais dans l’ensemble, il semble que ce qui est évident est généralement vrai – avoir plus d’argent rend les gens moins stressés et plus satisfaits de leur vie. L’argent n’achète peut-être pas le bonheur, mais il achète beaucoup de choses qui facilitent la recherche du bonheur.

L’argent achète au moins l’espoir que réaliser ses rêves est possible.

Je me souviens de mon premier patron, qui m’avait avoué le salaire mensuel qu’il touchait (entre 25 000 et 30 000 euros par mois, oui !). En fin d’études, donc plutôt fauchée, je me disais que c’était la vie de gagner autant : le choix, l’accès aux belles choses, à la propriété, aux voyages, aux restaurants gastronomiques, aux vêtements de marque…
Il m’avait répondu : oui c’est confortable, mais mon estomac ne peut manger qu’un steak par jour, je peux porter 2 tenues dans la journée maximum, je peux partir en week-end qu’1 fois par semaine, je peux acheter un grand appartement mais je resterai tout seul dedans… 
Son point était de me faire comprendre que l’argent est nécessaire pour les besoins basiques et que tout le reste c’est du bonus qui a aussi ses revers (qui sont les gens intéressés autour de soi ?).
Je n’ai pas changé immédiatement d’opinion, mais j’ai compris que j’étais heureuse de finir par gagner plus ma vie au fil du temps.
Donc à mon sens, l’arrivée subite d’une grande somme d’argent a simplement l’effet d’un soulagement de tous les problèmes qu’on a, liés à l’argent qui manque.

 

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