La NASA teste un robot qui pourrait explorer la lune de Saturne, Titan

La NASA teste actuellement un nouveau robot de type Transformer, le Shapeshifter, capable de se transformer en configurations multiples. Une conception similaire pourrait un jour être utilisée pour explorer la lune de Saturne, Titan.

Situation actuelle : Il « ressemble à un drone encastré dans une roue de hamster allongée » selon la NASA. Il peut se diviser en deux moitiés qui utilisent de petites hélices pour flotter dans l’air comme des drones.

L’avenir : La version entièrement réalisée de Shapeshifter serait un atterrisseur « mothercraft » qui transporte une collection de 12 mini robots (« cobots« ) à la surface. Ils pourraient fonctionner individuellement ou comme une seule unité cohésive, afin de s’adapter à une variété de terrains et d’environnements.

Pourquoi en avons-nous besoin ? Des recherches plus récentes sur le système Saturnien (grâce en grande partie à la mission Cassini) nous ont beaucoup appris sur la surface et l’atmosphère des lunes de Saturne. Titan est une cible particulièrement séduisante : il possède des lacs profonds de méthane liquide et d’éthane, et son atmosphère brumeuse suggère qu’il pourrait avoir des caractéristiques géologiques actives comme des volcans de glace qui font éruption dans l’eau ou l’ammoniac. Tout cela fait naître l’espoir qu’il puisse contenir des ingrédients qui se prêtent à la vie.

Est-ce qu’il va bientôt être lancé ? Non. Si les essais se déroulent bien, la NASA pourrait bien donner le feu vert à un Shapeshifter pour une vraie mission, mais il reste encore beaucoup, beaucoup de chemin à parcourir dans le futur.

Entre-temps, la NASA est déjà en train d’accélérer ses travaux sur sa prochaine mission Dragonfly pour enquêter sur Titan à bord d’un aéronef autonome à rotor en 2034.

Via Techreview

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.