Oui, il y aura des macaronis au fromage sur Mars

Une équipe de scientifiques de l’Université de l’État de Washington a mis au point une méthode d’emballage unique qui triple efficacement la durée de conservation des macaronis au fromage prêts-à-manger. Maintenant, on sait ce qu’il y a au menu pour le voyage sur Mars.

Selon nos meilleures estimations actuelles, le voyage vers Mars ne prendra que 7 à 9 mois. Ce n’est pas si mal, mais les astronautes voudront probablement revenir. Et ils doivent aussi tenir compte du fait que la Terre et Mars ont deux orbites différentes. Cela signifie que le trajet le plus court (selon le plan de transfert Hohmann) vers Mars n’a lieu que tous les 26 mois. Les astronautes peuvent compter plus de trois ans loin d’un environnement habitable, donc une personne a tendance à avoir faim pendant cette période.

Malheureusement, il n’y a pas beaucoup de produits alimentaires qui peuvent être transportés dans l’espace. Pour commencer, la NASA exige que les aliments aient une durée de conservation de cinq ans avant de pouvoir être considérés pour le programme. Cela signifie que la plupart des produits emballés dans des contenants non métalliques ne figurent plus sur la liste.

Selon un communiqué de presse de l’Université de l’État de Washington, les emballages en plastique actuels assurent la sécurité des aliments pendant un an. La méthode de l’équipe de recherche a prolongé cette période à trois ans, et des preuves anecdotiques indiquent qu’elle demeure aussi savoureuse que le jour où elle a été emballée.

Le chercheur principal Shyam Sablani a dit :

Nous avons besoin d’une meilleure barrière pour garder l’oxygène à l’écart des aliments et assurer une durée de conservation plus longue, semblable à celle des sachets en papier d’aluminium et en plastique laminé. Nous avons toujours pensé à développer un produit qui peut aller sur Mars, mais avec une technologie qui peut aussi profiter aux consommateurs ici sur Terre.

L’équipe de recherche universitaire avait également à l’esprit l’armée américaine lorsqu’elle a développé l’emballage. L’utilisation de macaronis au fromage prêts-à-manger comme sujet d’essai expérimental reflète des repas monoblocs similaires utilisés par les forces armées, appelés MREs. Éventuellement, l’armée américaine testera les rations de l’équipe universitaire sur le terrain, où les scientifiques espèrent obtenir de précieux commentaires du monde réel.


Le nouvel emballage de l’équipe de l’Université de Washington

Selon un article des chercheurs, ils n’attendent pas seulement une fois tous les trois à cinq ans pour tester la sauce. Ils ont créé une sorte de hotbox pour les macaronis au fromage qui les datent. Ils ont testé cette théorie à l’aide d’un système de mesure basé sur la couleur impliquant de la purée de pommes de terre :

Les sachets traités ont été conservés dans un incubateur fermé réglé à une température supérieure de 37,8 ± 0,2 °C pour l’étude de durée de conservation accélérée. Selon Zhang et al (2016b), la cinétique modèle basée sur la couleur de la purée de pommes de terre a donné une valeur Q10 allant de 2,85 à 3,15 pour les emballages de polymères à haute barrière. Ce modèle de prédiction de la durée de conservation… prévoyait que 5,5 mois de durée de conservation de la purée de pommes de terre à 37 °C équivaut à 2,5 ans à 23 °C. Si Q10 = 3, 6 mois à 40 °C équivaut à 4,5 ans à 20 °C.

Cela signifie qu’ils ont réussi à conserver les macaronis au fromage frais et savoureux dans des conditions qui simulent plus de trois ans de conservation à température ambiante, et qu’ils ont l’œil sur l’exigence de la NASA de cinq ans.

Mangeriez-vous du mac n’ cheese pendant trois ans si cela vous permettait d’être parmi les premiers humains à mettre les pieds sur une autre planète ? Faites-le nous savoir dans les commentaires. J’attends des tacos, des tacos de l’espace.

Via TNW

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