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Einstein in Britain, des mondes en déclin, et un nouvel angle sur le génie climatique : Livres en bref

Einstein in Britain, des mondes en déclin, et un nouvel angle sur le génie climatique : Livres en bref

Barbara Kiser passe en revue cinq des meilleurs choix de livres scientifiques de la semaine.

Einstein on run

Andrew Robinson Yale University Press (2019)

La vie et l’œuvre d’Albert Einstein en Allemagne, en Suisse et aux Etats-Unis sont largement documentées. Le génie de la physique, cependant, admirait profondément la Grande-Bretagne ; et c’est cet « enchevêtrement » que l’auteur scientifique (et souvent collaborateur de Nature) Andrew Robinson explore dans son étude étincelante. Robinson se penche sur la confirmation par l’astronome Arthur Eddington, en 1919, de la théorie générale de la relativité, sur les discours et les conférences d’Einstein à Londres et à Oxford – et sur le séjour improbable du scientifique dans une cabane de vacances du Norfolk en 1933, lorsqu’il fuit une tentative d’assassinat des Nazis, comme on le raconte.

 

Atlas des lieux en voie de disparition

Travis Elborough et Martin Brown White Lion (2019)

Certains rétrécissent, d’autres sont à moitié oubliés. Mais les lieux de disparition présentés dans cet atlas, depuis les sites archéologiques jusqu’aux écosystèmes empiétés, tout oblige. L’écrivain Travis Elborough et le cartographe Martin Brown jouent les guides de près de 40 merveilles et tragédies écologiques. Parmi elles figurent Xanadu, la métropole mongole de Kublai Khan, la  » ville mosquée  » évocatrice et abandonnée de Bagerhat, au Bangladesh, et le bassin fluvial asséché du désert du Chihuahuan, au Mexique, un désert riche en biodiversité. Un rappel de l’évanescence terrestre – et de l’urgence de préserver ce que nous pouvons de ce qui reste.

The Maths of Life and Death

Kit Yates Quercus (2019)

Des erreurs judiciaires aux référendums politiques, les mathématiques imprègnent la vie. Le mathématicien biologiste Kit Yates va plus loin, affirmant qu’il offre la clé pour résoudre « les mystères de notre propre espèce ». Que vous soyez d’accord ou non, c’est une étude merveilleusement assurée. En ce qui concerne le comportement exponentiel, il va du défi caritatif du ice bucket qui est devenu viral en 2014 à l' » accélération  » du temps au fur et à mesure que nous vieillissons. Il déchire les statistiques sur le lien entre la consommation de bacon-sandwich et le cancer colorectal. Et il offre un aperçu fascinant de l’épidémiologie mathématique. Un début vertigineux et éblouissant.

After Geoengineering

Holly Jean Buck Verso (2019)

En tant que solution à la crise climatique, la géo-ingénierie est largement considérée comme dystopique. Ainsi, note la sociologue Holly Buck, les discussions à ce sujet sont bloquées par des « binaires rigides ». Son livre original et stimulant vise à sortir de l’impasse. Les récits des technologies de pointe – de la capture directe du carbone à la régénération des prairies d’herbiers marins pour une séquestration efficace – sont illustrés par des interludes de fiction spéculative, qui injectent des nuances humaines dans des scénarios à risque. En fin de compte, affirme-t-elle, nous devons considérer la restauration du climat comme un processus à l’échelle de la société impliquant une myriade de méthodes.

How to

Randall Munroe Riverhead (2019)

Vous avez un problème ? Randall Munroe, auteur, ancien dessinateur et créateur de robot à la NASA, a une solution. L’ennui, c’est qu’il est d’une complexité exaspérante et d’une absurdité indescriptible – et donc, en tant qu’expérience de pensée scientifique sur de mauvaises idées, c’est tout à fait délicieux. Apprenez à battre le record du saut en hauteur en sautant d’une montagne vêtu d’une « combinaison de planeur » ; créez une piscine murée de fromage ; gardez une douve de lave (chaque maison en a besoin) en fusion ; et arrivez à un entretien d’embauche rapidement en modifiant le cours du temps. Une brillante provocation d’un livre : grimper pour une balade endiablée.

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