Au moins 70 pays ont mené des campagnes de désinformation, selon une étude

Au Vietnam, les citoyens ont été enrôlés pour afficher des messages pro-gouvernementaux sur leurs pages Facebook personnelles. Le gouvernement guatémaltèque a utilisé des comptes piratés et volés de médias sociaux pour réduire au silence les opinions dissidentes. Le parti au pouvoir en Éthiopie a engagé des personnes pour influencer les conversations sur les médias sociaux en sa faveur.

Malgré les efforts accrus des plateformes Internet comme Facebook pour lutter contre la désinformation sur Internet, l’utilisation de ces techniques par les gouvernements du monde entier augmente, selon un rapport publié jeudi par des chercheurs de l’Université d’Oxford. Les gouvernements répandent la désinformation pour discréditer les opposants politiques, enterrer les opinions divergentes et s’ingérer dans les affaires étrangères.

Les chercheurs ont compilé des informations provenant d’organismes de presse, de groupes de la société civile et de gouvernements pour créer l’un des inventaires les plus complets des pratiques de désinformation des gouvernements du monde entier. Ils ont constaté que le nombre de pays ayant mené des campagnes de désinformation politique a plus que doublé au cours des deux dernières années, passant à 70, avec au moins un parti politique ou une entité gouvernementale dans chacun de ces pays impliqués dans la manipulation des médias sociaux.

De plus, Facebook reste le premier réseau social pour la désinformation, selon le rapport. Des campagnes de propagande organisées ont été trouvées sur la plate-forme dans 56 pays.

« La technologie des médias sociaux tend à renforcer la propagande et la désinformation d’une manière vraiment nouvelle « , a déclaré Samantha Bradshaw, chercheuse au Oxford Internet Institute, un département de l’Université d’Oxford et co-auteure de l’étude. L’institut avait auparavant travaillé avec la Commission sénatoriale du renseignement pour enquêter sur l’ingérence russe autour de la campagne de 2016.

Le rapport souligne le défi permanent que doivent relever Facebook, Twitter et YouTube pour lutter contre la désinformation, en particulier lorsque les auteurs sont des gouvernements. Les entreprises ont annoncé des changements internes pour réduire la manipulation des médias sociaux et l’ingérence étrangère.

Mais la recherche montre que l’utilisation de ces tactiques, qui incluent les robots, les faux comptes de médias sociaux et les « trolls » recrutés, est en pleine croissance. Au cours des deux derniers mois, les plateformes ont suspendu les comptes liés aux gouvernements chinois et saoudien.

Ben Nimmo, directeur des enquêtes chez Graphika, une société spécialisée dans l’analyse des médias sociaux, a déclaré que l’utilisation croissante de la désinformation sur Internet est préoccupante pour les élections américaines de 2020. Un mélange de groupes nationaux et étrangers, opérant de manière autonome ou avec des liens lâches avec un gouvernement, s’appuient sur les méthodes utilisées par la Russie lors de la dernière élection présidentielle, ce qui rend difficile la tâche de la police pour les plateformes, a-t-il dit.

« Le danger est la prolifération » des techniques, a-t-il dit. « Quiconque veut influencer les élections de 2020 pourrait être tenté de copier ce que l’opération russe a fait en 2016. »

L’émergence de la Chine en tant que force puissante dans la désinformation mondiale est l’un des développements les plus significatifs de l’année écoulée, selon les chercheurs. Le pays a longtemps eu recours à la propagande au niveau national, mais les manifestations de cette année à Hong Kong ont montré qu’il étendait ses efforts. En août, Facebook, Twitter et YouTube ont suspendu les comptes liés à Pékin qui diffusaient de la désinformation sur les manifestations.

Philip N. Howard, directeur de l’Oxford Internet Institute et l’un des auteurs du rapport, a déclaré que de telles campagnes de désinformation en ligne ne peuvent plus être considérées comme l’œuvre de « pirates isolés, de militants individuels ou d’adolescents en sous-sol faisant des choses pour le Clickbait ».

Il y a un nouveau professionnalisme dans l’activité, avec des organisations formelles qui utilisent des plans d’embauche, des primes de rendement et des réceptionnistes, dit-il.

Ces dernières années, les gouvernements ont utilisé les « cyber-soldats » pour façonner l’opinion publique, y compris des réseaux de robots pour amplifier un message, des groupes de « trolls » pour harceler les dissidents politiques ou les journalistes, et des dizaines de faux comptes dans les médias sociaux pour déformer le nombre de personnes impliquées dans un problème.

La tactique ne se limite plus aux grands pays. Les petits États peuvent maintenant facilement mettre en place des opérations d’influence sur Internet. Les chercheurs d’Oxford ont déclaré que les médias sociaux étaient de plus en plus souvent cooptés par les gouvernements pour supprimer les droits de l’homme, discréditer les opposants politiques et étouffer la dissidence, notamment dans des pays comme l’Azerbaïdjan, le Zimbabwe et Bahreïn. Au Tadjikistan, des étudiants universitaires ont été recrutés pour créer de faux comptes et partager des opinions pro-gouvernementales. Au cours des enquêtes sur les campagnes de désinformation au Myanmar, il est apparu que des agents militaires avaient été formés par des agents russes à l’utilisation des médias sociaux.

La plupart des efforts de désinformation liés au gouvernement étaient axés sur le pays, ont conclu les chercheurs. Mais au moins 7 pays ont tenté d’influencer les opinions à l’extérieur de leurs frontières : Arabie saoudite, Chine, Inde, Iran, Pakistan, Russie, Russie et Venezuela.

Mme Bradshaw a dit que dans les études de cas identifiées par l’équipe d’Oxford, la publicité n’a pas joué un rôle central dans la diffusion de la désinformation. Au lieu de cela, les campagnes visaient à créer des mèmes, des vidéos ou d’autres éléments de contenu conçus pour tirer parti des algorithmes des réseaux sociaux et de leurs effets amplificateurs – en exploitant gratuitement le potentiel de viralité sur les plateformes.

Mme Bradshaw a déclaré que la réglementation gouvernementale et les mesures prises par Facebook pour lutter contre ce genre de désinformation n’allaient pas assez loin. Une grande partie de la réglementation « tend à se concentrer sur le contenu » ou « les problèmes à la limite des problèmes de désinformation », a-t-elle dit, soulignant des efforts comme la transparence de Facebook dans ses archives publicitaires.

« Mais d’après nos recherches, nous savons que ce problème de microciblage publicitaire n’est en fait qu’une très petite partie des problèmes « , a déclaré Mme Bradshaw. Facebook ne s’est pas attaqué à des problèmes structurels plus profonds qui facilitent la diffusion d’informations fausses et trompeuses, a-t-elle dit.

« Pour y remédier, il faut examiner l’algorithme et le modèle d’affaires sous-jacent « , a déclaré Mme Bradshaw.

Via NYTimes

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