Cet ancien biberon est une leçon vieille de 3000 ans pour les designers d’aujourd’hui

Nos ancêtres ont conçu de beaux produits utiles à partir de matériaux naturels qui ont fini par revenir sur terre. Nous devrions nous tourner vers eux pour obtenir des conseils.

À l’âge du bronze et du fer, le monde était différent. Les humains venaient tout juste d’inventer les outils en silex, qui leur permettaient de construire des maisons, de tisser des tissus et de planter des cultures. Et pourtant, certaines choses dans la vie n’ont pas changé. Les bébés ont toujours eu besoin d’être sevrés du lait maternel et d’être nourris au lait de vache ou de chèvre à un moment ou un autre de leur enfance, ce qui nécessitait une poterie importante, même à l’époque : la bouteille de lait.

Des archéologues d’Europe centrale ont déterré ce qui semble être les premiers biberons connus en poterie. En images, ils ressemblent plutôt à de petits gobelets avec un petit trou sur le dessus pour verser les liquides et un bec verseur pour boire. Certaines de ces bouteilles semblent prendre la forme d’animaux, probablement pour les rendre plus amusantes et attrayantes pour les enfants. Les poteries datent de la fin de l’âge du bronze – il y a environ deux millénaires et demi à trois millénaires – et se trouvent sur un site dans l’État allemand de Bavière. Les chercheurs, qui ont publié leurs travaux dans la revue Nature cette semaine, ont étudié l’intérieur des pots et ont découvert qu’ils contenaient des résidus de lait. Bien qu’il soit possible que ces poteries aient été utilisés pour allaiter les malades, ils croient qu’il est plus probable qu’ils aient été utilisés pour nourrir les bébés, puisqu’ils ont été trouvés dans les tombes des enfants.


[Photo : Enver Hirsch/courtoisie Musée de Vienne]

Il est fascinant de comparer ces anciens récipients aux bouteilles et aux gobelets que nous utilisons aujourd’hui. De nos jours, la plupart des produits d’alimentation pour bébés sont conçus en plastique résistant à la chaleur avec des tétines qui peuvent ressembler aux tétons de la mère. Il s’agit d’inventions relativement récentes : Pyrex a inventé les bouteilles de lait thermorésistantes avec tétines en plastique en 1924 et ce n’est que dans les années 1980 que les gobelets en plastique ont vu le jour.

Le choix du matériau a un certain sens. Le plastique est bon marché, facilement malléable sous différentes formes et pratiquement incassable, ce qui le rend parfait pour les nourrissons et les tout-petits. Mais elle s’accompagne aussi d’une foule de problèmes. Ce qui est peut-être plus alarmant encore, c’est que les scientifiques ont découvert que les trois quarts du plastique contiennent des toxines, comme récemment signalé, et ces produits chimiques sont particulièrement nocifs pour les enfants qui sont encore en développement. En 2012, la Food and Drug Administration a interdit le BPA – un produit chimique que l’on retrouve souvent dans le plastique – dans les produits pour enfants parce qu’on savait qu’il avait un effet négatif sur le cerveau et le comportement des nourrissons et des enfants. Mais les scientifiques disent qu’il y a beaucoup d’autres produits chimiques dans le plastique qui n’ont pas été interdits, mais qui sont tout aussi problématiques.

De plus, le plastique ne peut être recyclé qu’un nombre limité de fois avant de se dégrader. Il peut se retrouver dans un site d’enfouissement ou dans les océans, où il reste assis pendant des centaines d’années. Il peut se briser en petits morceaux, appelés microplastiques, et se retrouver dans notre eau et notre nourriture. Pourtant, les produits en plastique sont devenus si omniprésents qu’il est difficile d’imaginer la vie sans eux.

Ces gobelets préhistoriques nous rappellent que les gens étaient extrêmement créatifs avec des matériaux réutilisables des petits avant l’invention du plastique. Tout comme nos biberons, ces anciens récipients étaient fonctionnels, parfaitement dimensionnés pour verser le lait dans la petite bouche d’un enfant. Mais ils étaient aussi amusants, en forme de petites vaches et de chèvres. Et contrairement à nos bouteilles en plastique, qui sont conçues pour être jetées après quelques années, il a fallu du temps et des efforts pour créer ces anciens récipients – il est probable qu’ils auraient été conçus pour durer, voire se transmettre d’un enfant à un autre. C’était des objets si précieux sur le plan sentimental qu’ils ont été enterrés avec des enfants, morts trop tôt.

Alors que nous concevons des produits pour un monde post-plastique, il pourrait être intéressant de regarder en arrière comment nos ancêtres fabriquaient de beaux produits utiles à partir de matériaux naturels qui retourneront éventuellement à la terre.

Via Fastcompany

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