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Cette compagnie veut perturber l’industrie du papier avec des livres en pierre pour 90 milliards de dollars

Cette compagnie veut perturber l’industrie du papier avec des livres en pierre pour 90 milliards de dollars

« L’industrie n’est peut-être pas sexy, mais elle est énorme « , dit l’un des fondateurs des carnets Karst.

Il y a quelques années j’ai acheté un cahier en papier de pierre. Elégant, le papier était particulièrement froid, presque humide : une sensation nouvelle sur la tranche de la main quand on écrit. Pourquoi l’ai-je acheté ? Parce qu’on m’avait fait la démonstration qu’il était imperméable !! J’ai toujours ce carnet dont j’ai limité l’usage car je n’en trouvais nulle part !

En surface, les carnets Karst ressemblent à ceux de n’importe quelle autre marque de papier de luxe avec des couvertures colorées et des pages blanches lisses. Mais alors que l’industrie mondiale de la papeterie, dont le chiffre d’affaires s’élève à 90,6 milliards de dollars, dépend en grande partie de la pâte de bois, la startup basée à Sydney crée des ordinateurs portables qui ne sont pas fabriqués à partir d’arbres. Au lieu de cela, ils sont faits en grande partie de pierres qui sont mélangées à une petite quantité de résine, un type de plastique.

Les cahiers à couverture rigide, qui coûtent 24,95 $ chacun, ressemblent beaucoup à ceux que vous pourriez obtenir d’une marque concurrente, comme Moleskine ou Baron Fig, mais les pages sont aussi imperméables et résistantes. Ils sont également entièrement recyclables, biodégradables et neutres en carbone, fabriqués grâce à un procédé de broyage de la pierre, également connue sous le nom de carbonate de calcium. Dans cet état, la pierre est en fait un matériau très malléable et polyvalent. Il est couramment utilisé dans les dentifrices, le maquillage et les produits pharmaceutiques.

Comme les carnets de Karst utilisent encore un peu de plastique, ils ne sont pas une solution parfaite : Ils doivent être recyclés comme vous le feriez pour les bouteilles en plastique. Si le client ne recycle pas l’ordinateur portable et qu’il se retrouve dans un site d’enfouissement, la pierre se biodégradera en un an. La société affirme que la résine se décomposera par oxydation, puisqu’on la trouve en si petites quantités.

Les cahiers sont une étude de cas sur la complexité de la mise au point d’alternatives aux matériaux utilisés pour fabriquer des produits en papier, y compris les emballages et les boîtes d’expédition.
Les fondateurs de Karst, Jon Tse et Kevin Garcia, ont découvert l’idée du papier en pierre en 2016, lors de vacances à Taiwan. À l’origine, une usine taïwanaise avait entrepris de créer du papier fait de pierre pour l’emballage des aliments parce que ce matériau avait toutes les fonctionnalités du papier de pâte de bois ordinaire, mais qu’il était aussi imperméable.

Il y a trois ans, le papier de pierre était complètement nouveau et l’usine l’utilisait surtout pour des produits industriels. Il n’y avait certainement pas de produits de consommation en papier faits de pierre. Tse et Garcia ont compris que le papier de pierre pouvait servir d’alternative au papier de pâte de bois traditionnel. « Nous nous sommes vite rendu compte que nous devions être ceux qui pouvaient suivre la trace de cette idée « , dit Tse.

De nombreuses industries dépendent du bois pour fabriquer des meubles, du papier hygiénique et des boîtes en carton. Le problème, c’est que les arbres mettent des décennies à arriver à maturité, ce qui signifie que lorsque vous abattez un arbre, vous ne pouvez pas le remplacer rapidement. La plupart des produits en papier américains proviennent des forêts canadiennes. Entre 1996 et 2015, plus de 28 millions d’acres de ces forêts ont été exploitées, soit une superficie de l’Ohio. Plus de 90 % de ces coupes ont été effectuées par coupe à blanc, ce qui enlève presque tous les arbres de la région. Il faudra plus d’un siècle pour que cette terre retrouve son état d’avant l’exploitation forestière.

Les forêts canadiennes contiennent au moins 12 % du carbone mondial dans leurs plantes et leurs sols, ce qui élimine l’équivalent en gaz à effet de serre de 24 millions de véhicules de tourisme. Mais à mesure que nous démolissons ces arbres, de moins en moins de dioxyde de carbone s’échappe de l’atmosphère.

En France, nous importons une partie de notre papier d’Allemagne, de Finlande et des Etats-Unis.

Le Natural Defense Council a récemment publié un rapport indiquant que les entreprises de mouchoirs en papier – qui fabriquent du papier hygiénique, des essuie-tout et des mouchoirs en papiersont responsables de la dégradation des forêts dans le monde. L’industrie papetière a également un rôle à jouer dans cette destruction.

Même si les humains sont de plus en plus axés sur le numérique, McKinsey a constaté que l’industrie des produits de papier continue de croître à un taux de 1 % par année.

L’Agence de protection de l’environnement affirme que le papier et le carton ont été recyclés à un taux d’environ 63 % en 2013, soit les données les plus récentes. Le matériau se dégrade à chaque cycle de recyclage, c’est pourquoi de nombreuses entreprises ne choisissent pas d’utiliser du papier recyclé. En 2011, par exemple, seulement 37 % de la fibre utilisée pour fabriquer de nouveaux produits de papier aux États-Unis provenait de sources recyclées. Et souvent, les fabricants mélangent du papier recyclé avec de la pâte de bois neuve pour améliorer la qualité du produit fini.

Étant donné la nouveauté du concept du papier de pierre, Tse et Garcia ont réalisé qu’ils avaient besoin de créer des produits qui semblaient identiques aux produits de papier existants sur le marché. « Nous savons que pour donner envie aux gens d’essayer le papier de pierre, nous devions faire en sorte que les produits soient beaux « , dit Tse.

Pour fabriquer le papier de pierre, Karst s’approvisionne en pierre broyée à partir de déchets de construction et d’exploitation minière près de l’usine taïwanaise, plutôt que de creuser de nouvelles pierres dans la terre. Ils mélangent ensuite cette poudre de pierre avec de la résine non toxique et appliquent chaleur et pression pour aplatir la substance. Après de nombreuses rotations sur des rouleaux gros et lourds, le matériau est suffisamment fin pour être utilisé comme papier. Il est ensuite découpé et relié dans les cahiers, ce qui donne un aspect et une sensation identiques à tous les autres cahiers haut de gamme disponibles sur le marché.

Pour réduire encore plus les déchets, l’usine dispose d’une installation de recyclage de papier en pierre. Ainsi, il est en mesure de recycler les rebuts ou les lots de papier endommagés à l’interne. Ceci a valu à Karst une certification Cradle to Cradle, qui valide la durabilité d’une entreprise tout au long du cycle de vie du produit. L’usine est également alimentée en grande partie par l’énergie solaire, ce qui signifie que l’opération de fabrication a 67% moins d’émissions de carbone qu’une opération traditionnelle sur papier. Et pour que les cahiers soient entièrement neutres en carbone, Karst plante un arbre pour chaque produit vendu et s’associe à une organisation appelée Carbon Neutral pour investir dans des projets de réduction des émissions.

Comme le papier n’est fait que de pierre et de résine, lorsque suffisamment de chaleur est appliquée, le papier se dégrade de nouveau en poudre de pierre et la résine fond. Dans un monde idéal, les cahiers retourneraient à l’usine taïwanaise pour les transformer en papier. « Cela permettrait d’obtenir un système circulaire presque parfait « , explique Garcia.

Karst ne dispose pas actuellement de l’infrastructure nécessaire pour collecter les vieux ordinateurs portables de ses clients et les renvoyer à l’usine pour qu’ils soient recyclés ; c’est ce que l’entreprise espère faire à l’avenir. Pour l’instant, les fondateurs exhortent les clients à mettre les cahiers dans le flux de recyclage des plastiques où ils seront brûlés, en séparant la pierre en poudre de la résine. S’il finit dans la poubelle, la pierre dans le papier est également photodégradable, ce qui signifie qu’elle se décompose avec la lumière naturelle du soleil après 6 à 12 mois. Selon Garcia, la résine s’oxyde complètement en oxyde nitreux et en dioxyde de carbone, ne laissant derrière elle ni microplastiques ni halogènes. Les cahiers sont également entièrement compostables s’il y a suffisamment de chaleur.

Au cours des deux dernières années, les fondateurs ont développé une clientèle désireuse d’essayer la papeterie de Karst, mais maintenant, ils visent à créer d’autres produits de papier. Prochaine étape à l’ordre du jour : les boîtes d’expéditions et l’emballage.

Pour Karst, le papier de pierre n’est pas seulement durable, c’est aussi une occasion d’affaires énorme, étant donné que l’industrie des produits du papier génère des revenus de 90 milliards de dollars chaque année (la seule société basée à Memphis, International Paper, génère plus de 20 milliards de dollars de revenus annuels). Alors que les consommateurs sont de plus en plus conscients du changement climatique et de la destruction de la planète, les fondateurs de Karst croient qu’ils sont désireux de trouver des alternatives plus durables aux produits qu’ils utilisent quotidiennement.

« L’espace papier est énorme, de multiples acteurs réalisant des milliards de dollars de chiffre d’affaires annuel avec le papier traditionnel « , explique M. Tse. « L’industrie n’est peut-être pas sexy, mais elle est énorme. »

En France, nous avons Feuille de Pierre, qui propose ses services.

Via Fastcompany

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