C’est bien d’être bon et pas génial

Et si c’est le désir d’être grand qui vous retient ?

« Le bien est l’ennemi du mieux » est l’une des expressions les plus populaires de l’amélioration de soi. C’est la première phrase d’un best-seller international, le titre d’un autre livre de développement personnel et un mantra que la superstar de la NFL J.J. Watt a utilisé lors de conférences de presse. Ça a l’air attirant et ça roule bien, mais il y a de fortes chances que ce ne soit pas tout à fait correct.

On nous dit qu’il faut s’efforcer d’être grand et de ne jamais être satisfait pour faire face aux pressions et au rythme toujours croissants du monde actuel. C’est la seule voie vers le succès. Mais à quoi tout cela sert-il ? Qu’est-ce que le succès veut dire ? Les taux d’anxiété clinique et de dépression sont plus élevés que jamais. Certains experts estiment que la solitude et l’isolement social ont atteint des proportions épidémiques. Les deux tiers de tous les employés déclarent se sentir épuisés au travail. Ce n’est sûrement pas le genre de succès que tout le monde recherche.

Le maître zen Thich Nhat Hanh offre que le vrai succès signifie se sentir satisfait du déroulement de sa vie. C’est « trouver le bonheur dans son travail et sa vie, dans l’ici et le maintenant. »

Le genre de succès que les champions de Thich Nhat Hanh n’ont pas pour objectif d’être grands tout le temps. Il s’agit d’être au moins d’accord avec l’endroit où l’on se trouve, d’accepter ce qui est assez bon. Ce qui est intéressant, c’est que ne pas toujours essayer très fort d’être génial n’est pas seulement le chemin pour être plus heureux ; c’est aussi le chemin pour devenir meilleur.

Cet état d’esprit améliore la confiance en soi et libère la pression parce que vous n’avez pas toujours l’impression d’être à court, « pas assez ». Il réduit également le risque de blessure – émotionnelle et physique – puisqu’il n’est pas nécessaire de déployer des efforts héroïques tous les jours.

Le résultat est une performance plus constante qui s’améliore avec le temps. La recherche montre que le progrès durable, qu’il s’agisse de l’alimentation, de la forme physique ou de la créativité, n’est pas une question d’excellence constante, mais plutôt d’excellence dans l’uniformité. Il s’agit d’être assez bon encore et encore.

Eliud Kipchoge, qui vient de battre le record du monde du marathon, en est un excellent exemple. C’est littéralement le meilleur au monde dans ce qu’il fait. Pourtant, M. Kipchoge affirme que la clé de son succès n’est pas de se surmener à l’entraînement. Il n’est pas fanatique d’essayer d’être génial tout le temps. Au lieu de cela, il a un dévouement inébranlable à être assez bon. Il a récemment déclaré au New York Times qu’il dépasse rarement, voire jamais, 80% – 90% au plus – de son effort maximal pendant les séances d’entraînement. Cela permet à Kipchoge d’enchaîner des semaines et des semaines d’entraînement cohérent. « Je veux courir avec un esprit détendu », dit-il.

Contrairement à tant d’autres coureurs qui ont essayé et échoué à battre le record du monde de marathon, Kipchoge n’a jamais été obsédé par la note. Avant sa course au record, lorsqu’on lui a demandé quel était son état d’esprit, il a répondu au Times :

 » Pour être précis, je vais simplement essayer de faire de mon mieux personnel. Si c’est un record du monde, j’apprécierais. Mais je le traiterais comme un record personnel. »

Kipchoge met la course à pied à sa place, qui, pour lui, est dans l’ici et maintenant, et non pas dans la recherche d’une réponse à des attentes toujours plus grandes. « Quand je cours, dit-il, je me sens bien. Mon esprit se sent bien. Je dors en liberté, et j’aime la vie. »

C’est un paradoxe. Un état d’esprit assez bon pourrait très bien être la clé pour être grand et heureux.

Moins vous cherchez à être heureux, plus vous serez heureux. Moins vous avez besoin d’être performant, plus vous serez performant.

Pensez à ta propre vie. Pendant les périodes où vous étiez le plus heureux et le plus performant, faisiez-vous des efforts ? Vous couriez après quelque chose ? Ou étiez-vous plus comme Kipchoge, en paix, et vous sentant assez bien avec ce qui était devant vous ? Cela ne signifie pas que vous ne devriez jamais désirer un changement ou une amélioration productive. Bien au contraire, en fait. Bien qu’elles puissent aller à l’encontre d’une grande partie de l’éthos actuel, l’adoption des principes de base suivants est probablement la meilleure façon d’être plus heureux et de s’améliorer.

Acceptez où vous êtes

L’athlète d’ultra-endurance, auteur et icône de la croissance personnelle Rich Roll a dit un jour : « Vous devez vous entraîner là où vous en êtes. Pas là où vous pensez pouvoir être, pas là où vous voulez être, pas là où vous étiez, mais là où vous êtes maintenant. »

Trop souvent, nous souffrons de pensées magiques, nous convainquant que nous sommes dans un meilleur endroit que nous ne le sommes. Ou bien nous ignorons complètement nos problèmes, soit en nous engourdissant ou en nous distrayant, soit en nous efforçant d’améliorer les choses sans jamais reconnaître notre véritable point de départ. Bien que cela puisse nous épargner quelques souffrances à court terme, ce n’est pas une bonne solution à long terme. Parce que nous n’abordons pas ce qui doit vraiment être abordé, qu’il s’agisse de la faible mobilité dans le sport, de la solitude dans une relation ou du fait d’être submergé au travail.

Pour progresser en quoi que ce soit, il faut se confronter et accepter où l’on se trouve. Ce n’est qu’à ce moment-là que vous pourrez faire quelque chose.

« L’acceptation, écrit le professeur de méditation Jon Kabat-Zinn dans son chef-d’œuvre à succès Full Catastrophe Living, ne signifie pas résignation passive. Pas du tout. C’est prendre une lecture d’une situation, la ressentir et l’embrasser aussi complètement qu’on peut la gérer, aussi difficile ou horrible soit-elle, et reconnaître que les choses sont telles qu’elles sont, indépendamment de notre goût ou de notre aversion et de notre désir d’être différent ». Ce n’est qu’alors, écrit Kabat-Zinn, que nous pourrons prendre les mesures appropriées pour améliorer notre condition. « Le désir que les choses soient différentes de ce qu’elles sont réellement est simplement un vœu pieux « , écrit-il. « Ce n’est pas un moyen très efficace d’apporter de vrais changements. »

Soyez patient

La plupart des gens veulent des résultats maintenant. Mais en général, les résultats ne fonctionnent pas comme ça. Pensez au régime alimentaire. Attirés par l’approche la plus récente et la plus tendance, beaucoup de gens qui essaient de perdre du poids rebondissent constamment entre les modes : faible teneur en glucides, forte teneur en gras ; faible teneur en gras, forte teneur en glucides ; South Beach ; Atkins ; DASH ; Zone ; Ornish ; jeûne intermittent ; la liste continue encore et encore. Le changement continu est en fait préjudiciable à la perte de poids. Une étude réalisée en 2018 à l’Université de Stanford a comparé les régimes à faible teneur en gras et à faible teneur en glucides et a également suivi les participants répartis au hasard pendant un an. Le meilleur prédicteur de la perte de poids n’était pas le régime auquel les participants avaient été assignés, mais le fait qu’ils aient suivi ou non ce régime. Aaron Carroll, médecin et chercheur à la faculté de médecine de l’Indiana, explique dans le New York Times que  » les régimes qui réussissent à long terme sont très probablement ceux qui impliquent des changements lents et constants « .

Le même thème s’applique à presque tous les changements persistants, qu’il s’agisse de performance, de bonheur ou des deux. Si vous précipitez le processus ou attendez des résultats trop rapidement, vous finirez par être déçu encore et encore. Quand je vivais un immense défi dans ma propre vie, l’un des meilleurs conseils que j’ai reçus était celui d’un médecin qui m’a dit : « Sois patient, c’est un jeu de neuf victoires ».

Soyez présent

Notre société célèbre l’optimisation. Il est donc naturel que nous voulions nous optimiser nous-mêmes. Mais notre cerveau ne fonctionne pas comme un ordinateur. Des études montrent que lorsque nous sommes multitâches, notre cerveau passe constamment d’une tâche à l’autre ou divise pour conquérir, n’affectant qu’une partie de notre capacité cognitive à une tâche spécifique. Des chercheurs de l’Université du Michigan ont découvert que même si nous pensons que nous obtenons deux fois plus de résultats lorsque nous faisons plusieurs tâches en même temps, nous n’en obtenons en fait qu’environ la moitié.

Ce n’est pas seulement notre performance qui en souffre quand nous sommes partout, mais aussi notre bonheur. Une étude de Harvard a révélé que lorsque les gens sont pleinement présents à l’activité qu’ils font, ils sont beaucoup plus heureux que lorsqu’ils pensent à autre chose. Malheureusement, de nos jours, nous sommes plus distraits que jamais, pensant presque toujours à autre chose. Nous pouvons penser que si nous ne sommes pas en ligne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, nous allons rater quelque chose et prendre du retard. Mais c’est peut-être le contraire qui est vrai. Si nous sommes en ligne 24h/24 et 7j/7, nous allons tout rater.

Soyez vulnérable

Les médias sociaux sont pleins de gens qui font des articles comme si tout dans leur vie était parfait. C’est une illusion – et une illusion coûteuse. Des chercheurs de l’Université de Stanford ont découvert que les médias sociaux présentent une vision trop rose de la vie. Par conséquent, beaucoup de gens pensent qu’ils sont plus seuls dans leurs difficultés émotionnelles qu’ils ne le sont réellement, une perception erronée qui peut mener à la détresse. De plus, essayer d’être à la hauteur d’une personnalité publique gonflée – que ce soit en ligne ou sur votre lieu de travail – crée ce que les psychologues appellent une dissonance cognitive, ou une incohérence entre qui vous vous décrivez et qui vous êtes réellement. Cette incohérence est souvent associée à l’anxiété.

Arrêtez d’essayer si fort d’être invincible, et restez vous-même. Les recherches du professeur Brene Brown, de l’Université de Houston, démontrent que plus on peut s’investir dans tout ce qu’on fait – le bon, le mauvais, le triste et le laid – mieux on se sent et mieux on est. Non seulement vous éliminerez les dissonances cognitives épuisantes sur le plan émotionnel, mais vous forgerez aussi des liens plus authentiques avec les autres, en vous ouvrant à l’appui quand vous en aurez besoin. « La vulnérabilité ne vient pas de la confiance, écrit Brown. « La confiance vient de la vulnérabilité. » Des données expérimentales récentes suggèrent que c’est parce qu’au fond de soi, la plupart des gens n’aiment pas avoir à prétendre qu’ils se gèrent parfaitement. Lorsque vous baissez votre garde et devenez réel, les autres se sentent soulagés et acquièrent la confiance nécessaire pour faire de même.

Favoriser une communauté « In-Real-Life »

L’une des conséquences les plus néfastes de la technologie numérique est peut-être l‘illusion de la connexion. Nous pensons que si nous pouvons tweeter, poster, envoyer des SMS, des e-mails ou même appeler quelqu’un, c’est bon. Après tout, les relations numériques nous permettent d’économiser le temps et la coordination d’une rencontre en personne, ce qui nous permet d’être überproductifs – ou du moins, nous nous le disons. Mais voici le problème : rien ne peut remplacer la communauté en personne, et nos tentatives infructueuses de le faire ont un coût très élevé.

Dans leur livre,  The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-first Century, Jacqueline Olds et Richard Schwartz, professeurs de psychiatrie à Harvard, décrivent la montée de la solitude et le déclin des relations significatives. L’accent mis sur la productivité et le culte de l’activité, écrivent-ils, a entraîné un déclin marqué dans les communautés profondes et une augmentation de l’isolement social et des troubles de l’humeur qui y sont liés. D’autres recherches montrent que le toucher physique lui-même est essentiel au bonheur, au confort et à l’appartenance. La collectivité en personne est également un élément clé du rendement. De nombreuses études montrent que les technologies portables sont loin d’être aussi puissantes que celles des amis « in real-life » lorsqu’il s’agit d’apporter des changements de comportement positifs. Et cela est vrai à tous les niveaux. Shalane Flanagan, championne en titre du marathon de New York, a à maintes reprises attribué sa longévité et son succès à sa communauté d’entraînement (pas à ses adeptes d’Instagram). « Je ne pense pas que je serais encore en train de courir si ce n’était pas mes partenaires d’entraînement « , dit-elle. « Ces femmes me soutiennent dans les hauts et les bas. »

C’est l’essentiel : L’effort supplémentaire qu’il faut pour être régulièrement avec les autres « dans la vraie vie » en vaut la peine.

Brad Stulberg (@Bstulberg) écrit la chronique Do It Better de Outside et est l’auteur du livre Peak Performance : Élevez votre niveau de jeu, évitez l’épuisement professionnel et prospérez grâce à la nouvelle science du succès.

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