Ce modèle est-il biodégradable ? C’est compliqué

Le Royaume-Uni élabore actuellement des normes pour les plastiques biodégradables, compostables et biosourcés, ce qui souligne la nécessité de mener des recherches sur ces matériaux prometteurs.

Si vous commandez des plats à emporter dans un restaurant écologique, vous trouverez peut-être votre repas accompagné de couverts en plastique compostables. Certaines marques de mode livrent maintenant vos vêtements dans des emballages en plastique transparent biodégradable. Et si vous faites du shopping dans la High Street au Royaume-Uni, il y a de fortes chances que vos achats soient mis dans un sac en plastique compostable (ceux  qui restent intacts pendant 3 ans sous terre). Mais les experts avertissent que nous ne devrions pas considérer le plastique végétal et biodégradable comme une solution miracle jusqu’à ce que d’autres recherches soient effectuées.

Chaque année, 300 millions de tonnes de plastique sont produites dans le monde et la plupart sont fabriquées à partir de pétrole et d’autres combustibles fossiles. Seulement 10 % de cette matière est recyclée. Comme la grande majorité du plastique n’est pas biodégradable, il se retrouve dans nos sites d’enfouissement depuis des centaines d’années. Une partie est emportée dans l’océan, où les animaux la confondent avec de la nourriture. Il peut se briser en minuscules fragments appelés microplastiques, qui se retrouvent dans l’eau, la nourriture et la pluie.

Au milieu de toutes ces mauvaises nouvelles, les bioplastiques – qui sont dérivés de plantes et qui peuvent être conçus pour être biodégradables – offrent un certain espoir. De nombreuses grandes marques explorent avec enthousiasme les possibilités de passer aux bioplastiques : Lego a expérimenté différents plastiques à base de plantes. Ikea a annoncé qu’elle ferait équipe avec le fabricant industriel Neste pour introduire les bioplastiques dans sa chaîne d’approvisionnement. Allbirds fabrique maintenant ses semelles en mousse EVA à partir de canne à sucre de source durable. Les marques de mode adoptent si ardemment les bioplastiques que les analystes de Global Market Insights affirment que le marché des textiles bioplastiques atteindra 1,4 milliard de dollars d’ici 2025.

Mais les experts disent que nous devons étudier et normaliser les plastiques biodégradables, compostables et biosourcés pour qu’ils soient à la hauteur de leur potentiel. C’est l’objectif d’un nouvel effort du gouvernement du Royaume-Uni, lancé cet été et qui se terminera plus tard ce mois-ci. L’appel ouvert est une demande de recherche sur ces matériaux émergents, du temps qu’ils mettent à se biodégrader à l’empreinte environnementale de leur fabrication. Le gouvernement est préoccupé par le fait qu' »en l’absence de normes convenues et/ou en raison de lacunes dans celles qui existent, les allégations concernant la biodégradabilité des produits à base de plastique ne peuvent être vérifiées. Cela peut entraîner une plus grande confusion sur le marché, une augmentation des niveaux de consommation et même des dommages à l’environnement au moment de l’élimination des plastiques et après celle-ci si rien n’est fait pour les éliminer.

En bref : nous devons nous mettre d’accord sur une définition des termes « bioplastiques« , « compostables » et « biodégradables » et, qui plus est, nous avons besoin d’un système pour vérifier que ces termes sont bien utilisés par les entreprises qui les fabriquent.


[Source Images : leon_cheung/Blendswap, xuroiux/Blendswap]

Des chercheurs ont récemment découvert que les sacs de plastique compostables populaires chez les détaillants du Royaume-Uni étaient parfaitement utilisables trois ans après avoir été enfouis dans la terre.

Comme Adele Peters l’a récemment signalé, ces nouveaux matériaux peuvent être difficiles à manipuler pour les entreprises de recyclage et de compostage. Certains plastiques décrits comme compostables ne se décomposent pas dans le jardin, le site d’enfouissement ou l’océan. Au lieu de cela, ils ne se décomposent que dans des conditions particulières, y compris à des températures de 55 à 70 degrés Celsius  et avec des niveaux élevés d’humidité et d’oxygène. Les composteurs industriels peuvent créer ces conditions, mais si les plastiques compostables se retrouvent dans le flux de déchets ordinaires, ils ne se décomposeront pas. Le gouvernement du Royaume-Uni craint également que lorsque le plastique biodégradable se décompose, il pourrait introduire des toxines et des microplastiques dans le sol.

Entre-temps, certains bioplastiques ont la même structure polymère que les plastiques fabriqués à partir de combustibles fossiles, ce qui signifie qu’ils ne se biodégradent pas du tout. Leur principal avantage est qu’ils sont fabriqués à partir de ressources renouvelables plutôt que non renouvelables. Mais compter sur les plantes pour créer des plastiques a ses propres problèmes, et le Royaume-Uni cherche à savoir si les matières premières de ces produits, y compris l’utilisation des terres et les ressources nécessaires à leur production, pourraient être utilisées plus efficacement à d’autres fins, comme la production alimentaire.

Ces nouveaux matériaux ont déjà suscité un débat au sein de la communauté du design. Arthur Huang, fondateur et PDG de la société d’ingénierie d’économie circulaire Miniwiz, a fait valoir que le passage aux plastiques fabriqués à partir de plantes pourrait avoir un coût environnemental dévastateur si l’on considère la superficie des terres agricoles nécessaires pour produire ces plantes. Même si nous en arrivions au point où tous les bioplastiques pourraient être compostés efficacement, a dit M. Huang à M. Dezeen plus tôt cette année, le processus de compostage des bioplastiques pourrait potentiellement rendre le sol et la terre plus acides, polluant à la fois la terre et les océans. L’architecte Arthur Mamou-Mani a contesté sa thèse, affirmant que les tests ont montré que ces plastiques compostés n’augmentaient pas l’acidité de la terre.

Quoi qu’il en soit, le passage aux plastiques biodégradables et compostables ne sera pas simple. Que pouvons-nous faire en attendant ? D’une part, les experts disent que nous devrions certainement utiliser du plastique recyclé au lieu du plastique vierge, car cela ne nécessite pas de nouvelles matières premières (pétrole ou plantes). Mais nous devrions également nous concentrer sur la réduction de notre dépendance à l’égard du plastique et passer à des matériaux organiques comme le bois, le bambou ou l’aluminium recyclé provenant de sources durables. Nous pourrions nous inspirer des artisans et des designers du monde antique, qui ont créé des produits beaux et fonctionnels des milliers d’années avant l’invention des plastiques.

Via Fastcompany

Effectivement, c’est le moment de définir, normer et noter ce qu’est une matière recyclée et recyclable par rapport à sa durée de vie une fois jeté. En revanche, demandons-nous : ceux qui se démarquent et marketent la supériorité de leur produit par rapport à leur qualité environnementale, que promouvront quand TOUT le monde sera passé au bio et au vert ??

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