Orii, la bague qui transforme ton doigt en téléphone, est là

Mais elle ne fonctionne pas tout à fait comme promis, soulignant les défis de la conception particpative.

C’était une idée géniale, quoique bizarre : Portez cette bague, et vous serez en mesure de répondre aux appels téléphoniques et d’écouter des messages texte en tenant votre doigt contre votre oreille. Les ondes sonores passeraient par les os de votre doigt directement dans votre tympan à l’aide de la technologie de conduction osseuse, et vous n’auriez plus jamais besoin de sortir votre téléphone en public pour envoyer un SMS rapide ou passer un coup de fil à une personne.

L’idée était assez bonne pour qu’en 2017, une campagne Kickstarter ait permis de recueillir plus de 330 000 $, soit plus de 10 fois l’objectif initial de 30 000 $. Aujourd’hui, la bague intelligente, appelée Orii, est disponible aux États-Unis au MoMA Design Store pour 199 $ (la société qui la fabrique, appelée Origami Labs, est basée à Hong Kong et vend la bague là-bas et en ligne depuis 2018).

[Photo : Orii]

Mais il y a un problème : bien que le concept de la bague sonne bien, il ne fonctionne pas aussi bien que promis.

Katharine Schwab, de Fastcompany explique son expérience :

« J’ai porté la bague pendant un après-midi et une soirée alors que je finissais ma journée de travail et que je faisais quelques courses dans la ville de New York. Après une installation relativement simple, j’ai essayé certaines des fonctionnalités de la sonnerie, qui comprennent la lecture de vos sms et l’activation de l’assistant vocal de votre téléphone.

En appuyant sur un bouton (et avec mon doigt appuyé fermement contre mon oreille), l’anneau m’a lu tous mes textes et a ensuite commencé à lire un grand nombre de messages non lus de ma famille élargie WhatsApp groupe, les récitant dans votre voix ordinateur standard qui a lutté pour prononcer certains des noms de ma famille.

Les vrais problèmes ont commencé, cependant, quand j’ai essayé de demander à Siri d’appeler mon mari et ma mère, ce que j’ai essayé dans le bureau relativement calme de Fast Company et dans la rue bruyante de New York City. Non seulement l’Orii ne comprenait pas ce que je disais dans les deux cas, mais il a fini par appeler un contact au hasard depuis mon téléphone. J’ai rapidement abandonné, exaspéré par son incapacité à faire ce que je demandais (bien qu’en toute justice, cela pourrait aussi être la faute de Siri). Lorsque j’ai finalement passé un appel rien qu’avec mon téléphone, il était presque impossible d’entendre ce que la personne à l’autre bout du fil disait à travers la bague, et j’ai fini par appuyer mon doigt si fort contre le côté de ma tête que mon oreille a commencé à me faire mal. La bague est également censée vous permettre d’utiliser des gestes pour faire des choses comme changer la chanson lorsque vous jouez de la musique, mais pendant l’installation, je n’ai pu faire fonctionner aucune de ces commandes gestuelles.

Avec la montée en puissance de logiciels et de matériels conviviaux, il est facile d’abandonner rapidement des appareils comme Orii lorsqu’ils ne sont pas à la hauteur de l’impeccabilité instantanée à laquelle beaucoup d’entre nous qui utilisent les produits Apple et Google ont pris l’habitude. Nos normes de conception sont maintenant très élevées par rapport aux premières années de l’informatique, où l’on s’attendait à ce que les utilisateurs lisent le manuel et découvrent ce que pensaient les ingénieurs. Aujourd’hui, la technologie est censée fonctionner. Si ce n’est pas le cas, on abandonne.

Malgré son impraticabilité, Orii reste une belle idée, et la technologie de conduction osseuse est populaire sous d’autres formes, comme les écouteurs. Mais à moins que ses concepteurs ne créent une expérience utilisateur adaptée à l’âge d’Apple, il se languira probablement pour un autre wearable financé par la foule qui semblait trop beau pour être vrai et l’était.

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