Le Pakistan veut que vous sachiez : La plupart du sel rose de l’Himalaya ne vient pas d’Inde

Le sel est rarement considéré comme une affaire de soufflerie nationale. Mais au Pakistan, le sel rose de l’Himalaya a fait l’objet de débats parlementaires, d’éditoriaux et de hashtags tendances. Et les Pakistanais veulent que vous sachiez une chose : le sel haut de gamme est pakistanais.

Aux États-Unis, le sel rose de l’Himalaya est devenu populaire dans une variété d’utilisations, de la cuisine aux cures thermales. Vous pouvez même acheter des lampes faites à partir de celui-ci. Mais ses origines sont rarement mises en valeur ou même mentionnées sur les produits – peut-être parce que le Pakistan, d’où provient la plus grande partie de ce sel, n’est pas un pays associé au sel rose. Au lieu de cela, le sel est souvent commercialisé comme provenant d’une montagne amorphe de l’Himalaya, peut-être un glacier glacé.

Mais maintenant, en raison d’une convergence de tensions politiques avec l’Inde et de l’indignation des médias sociaux, les défenseurs de l’industrie du sel se disent prêts à adopter une loi qui fera du sel rose de l’Himalaya une marque de commerce pakistanaise.

« Il s’agit d’un produit unique « , a déclaré le sénateur Shibli Faraz, leader du Sénat, qui a soulevé la question à plusieurs reprises au Parlement pakistanais. « Il serait également important de le marquer comme un produit pakistanais. »

Le sel est extrait des collines de briques rouges qui s’élèvent des marais de Khewra, à environ deux heures de la capitale, Islamabad. Ils sont à des centaines de kilomètres des sommets enneigés emblématiques de l’Himalaya, et la région brille de chaleur. Les collines – connues sous le nom de salines – sont des vrilles lointaines de l’Himalaya et sont un vestige d’un lagon qui existait il y a environ 600 millions d’années, a déclaré Shahid Iqbal, professeur au département des sciences de la terre de l’Université Quaid-i-Azam.

L’exploitation minière ici était autrefois une petite industrie qui attirait peu l’attention. Selon Nadeem Babar, conseiller du Premier ministre pakistanais pour le pétrole et les ressources naturelles, quelque 400 000 tonnes de sel sont exportées chaque année, principalement sous forme de roche brute. Environ un quart de ces exportations ont été expédiées à environ 40 dollars la tonne vers l’Inde, le voisin du Pakistan, avec lequel il a fait quatre guerres. Le sel a été littéralement expulsé des mines, transporté dans des camions et expédié à quelque 160 milles de la frontière.

Mais les exportations ont pris une importance nationale cette année après que le Twitter Pakistanais a découvert que le pays vendait du sel bon marché à l’Inde, où il était traité et vendu avec une majoration – et pire encore, sans indiquer le pays d’origine. La révélation a déclenché une campagne virale.

« S’il vous plaît prenez des mesures pour arrêter l’exportation bon marché de notre #pink #salt #salt vers l’Inde », a plaidé l’utilisateur de Twitter Mohammad Hazran. « Nous devons protéger nos ressources naturelles », a-t-il écrit. « On va avoir des cacahuètes pour cet or. »

Les politiciens et les bureaucrates l’ont remarqué – comme Faraz, le sénateur. Il a estimé que le Pakistan n’avait gagné qu’environ 26 millions de dollars l’an dernier ; d’autres fonctionnaires disent que c’est environ 50 millions de dollars. Dans tous les cas, « c’était vendu pour une chanson », a dit Faraz. Il croit que ces chiffres pourraient tripler avec des réformes. Faraz préconise maintenant l’adoption d’une loi visant à décourager la vente de sel brut et à encourager la production de produits finis de grande valeur.

Les événements politiques ont ajouté leur propre bouleversement. Le 5 août, l’Inde a réduit l’autonomie de la partie du Cachemire qu’elle contrôle. Les responsables pakistanais craignaient que la décision de l’Inde n’affaiblisse les propres revendications du Pakistan sur le territoire contesté. Le Pakistan a riposté en interdisant le commerce bilatéral avec l’Inde, qui a dévasté l’industrie du sel.

Mais Babar, le conseiller du premier ministre, l’a qualifié de « bénédiction déguisée ».

L’interdiction du commerce bilatéral a « mis une ligne dure » devant les entreprises pakistanaises « qu’elles ont besoin de remplacer ce qui allait à l’Inde. Ils doivent le remplacer par d’autres acheteurs « , a dit M. Babar. Il a dit que le gouvernement essayait de faciliter la tâche aux entreprises en essayant de réduire et de simplifier la réglementation.

L’industrie du sel du Pakistan n’a pas connu de réforme radicale depuis les années 1870, lorsque les dirigeants coloniaux britanniques du sous-continent ont commencé à exploiter à grande échelle.

Récemment, un ingénieur supérieur du gouvernement, Azghar Khattak, a accompagné des journalistes de NPR à environ un mille de profondeur dans les mines. Il descendit un tunnel étroit, flanqué de chambres en hauteur, là où les mineurs avaient creusé des blocs de roche.

Deux hommes se sont mis sur une manivelle et un levier qui actionnait une perceuse rouillée pour percer des trous dans le mur de sel. Un homme a tordu des pages de journaux en cartouches et les a remplies de poudre à canon. Il a mis les cartouches dans un trou. Khattak a allumé un fusible de sécurité et les mineurs se sont éloignés en criant : « Khabardar ! » – « Attention ! » Une perche qui s’est écrasée a fait écho alors que des blocs de sel gemme s’effondraient. Les mineurs les ont jetés dans un camion couverts de cloches et d’oiseaux.

De là, une partie du sel était broyé dans des plantes à la fois primitives et dangereuses. Dans une usine, un homme a jeté du sel gemme rose dans un énorme broyeur d’un tas voisin. Du sel en poudre a jailli de l’autre côté, remplissant un sac de 55 livres et épaississant l’air d’une fine poussière salée qui encroûtait les cheveux, les vêtements et même les cils des travailleurs. Les ouvriers se balançaient des sacs remplis sur leurs épaules pour les placer sur un tas en pleine croissance.

Qaisar Mahmood, un petit exportateur de sel, a dit que ce sont des conditions typiques pour une usine locale. Il a déclaré que cela met en évidence les défis auxquels est confrontée l’industrie du sel au Pakistan. Mahmood a dit qu’il savait qu’il pouvait gagner 300 $ la tonne en vendant en Europe. Mais il ne parle pas anglais, ne connaît pas le marché et ne peut pas répondre aux normes européennes.

« S’ils trouvent ne serait-ce qu’une mèche de cheveux, ils rejetteront tout le lot « , dit Mahmood en riant en lui tirant les cheveux. Le marché indien est comme le marché pakistanais, a-t-il haussé les épaules. Les cheveux ne sont pas un problème.

Le sénateur Faraz dit que le Pakistan pourrait faire mieux. Et il dit que les conditions s’amélioreront lorsqu’il pourra adopter des lois qui marqueront le sel rose de l’Himalaya. Selon lui, cette mesure permettra au Pakistan d’accroître ses revenus lorsque les entreprises utiliseront le nom – et elle liera le nom du Pakistan à un produit haut de gamme.

M. Mahmood, dont l’entreprise a été dévastée par l’interdiction des exportations vers l’Inde, a déclaré que c’était une mauvaise idée de forcer les entreprises à étiqueter le sel comme étant pakistanais, parce que le pays est connu pour être un lieu de troubles – pas comme du sel raffiné.

D’autres commerçants n’étaient pas d’accord.

Récemment, Niaz Hussain Siddiqui, un rare exportateur pakistanais de produits finis à base de sel, a montré certains des articles qu’il a exportés aux États-Unis : des briques pour les salles de spa, des plateaux à sushi et des verres à shot de

tequila. Siddiqui, un musulman pieux qui s’abstient de boire de l’alcool, secoua la tête avec désapprobation. Il a dit qu’il préfère voir le produit comme un porte cure-dents.

Il a fait un geste vers un produit populaire : un grand cube de sel qui est vendu avec une râpe en métal. « On les appelle les cubes zen aux USA, » dit Siddiqui. Le client de Siddiqui aux États-Unis vend ce cube au détail pour 16 $ – le même prix que les entreprises pakistanaises sont payées en gros pour presque une demi-tonne de sel brut.

M. Siddiqui a déclaré que si son gouvernement pouvait améliorer l’image du Pakistan, les clients paieraient davantage pour ce produit. Il a dit que cela augmenterait également la demande pour le sel gemme. « Si nous y parvenons, je vous le dis, c’est un monde différent » – un monde où le sel rose de l’Himalaya est fièrement pakistanais, a-t-il dit.

Via NPR

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