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Ces livres magiques aident les enfants à apprendre d’autres langues

Ces livres magiques aident les enfants à apprendre d’autres langues

Beaucoup de parents veulent que leurs enfants soient bilingues, mais n’ont pas les outils pour les enseigner. Habbi Habbi, une plateforme qui rend l’apprentissage de nouvelles langues amusant.

Il s’agit d’un livre d’images, bilingue rempli de mots espagnols et anglais, créés par une nouvelle startup appelée Habbi Habbi.

Il y a une petite baguette de lecture, avec un dessus en forme d’étoile qui facilite la prise en main par les jeunes enfants et leur donne l’impression qu’il s’agit plutôt d’une baguette magique. Et la baguette est vraiment magique. L’enfant la pointe vers le livre, et dit le mot. Il tapote la photo d’une mère et la baguette dit, « mommy » puis « mamá ». Et il y a d’autres petites surprises cachées dans le livre : parfois la baguette peut jouer de la musique.

Cette petite UX pour enfant très attachante a été créée par Anne-Louise Nieto et Hanna Chiou, cofondatrices de Habbi Habbi. L’entreprise a lancé des livres bilingues en espagnol et en mandarin pour les enfants de 1 à 10 ans. Pour chaque langue, il y a quatre livres qui couvrent les premiers mots, les premières phrases, les émotions et les carrières. L’ensemble coûte 85 $. La baguette, qui fonctionne par vision par ordinateur, est compatible avec n’importe quel livre Habbi Habbi. Le bout de la baguette identifie les pixels d’une page, en lisant le mot ou l’illustration en question. La société prévoit de lancer prochainement de nouvelles langues.

Les cofondatrices se sont rencontrées alors qu’ils travaillaient comme consultantes en gestion au Boston Consulting Group, où elles se spécialisaient dans le conseil aux entreprises qui créent des produits de consommation. Elles voulaient toutes les deux aider leurs enfants à apprendre d’autres langues que l’anglais, mais ne trouvaient pas beaucoup de ressources pour des gens comme elles, des anglophones de langue maternelle qui veulent initier leurs enfants à d’autres langues. Chiou vient d’une famille chinoise et voulait que ses enfants apprennent le mandarin, et Nieto est mariée à un hispanophone mais ne parle pas couramment le mandarin. « Si les parents parlent couramment plusieurs langues, ils peuvent commencer à enseigner l’autre langue à leurs enfants dès leur plus jeune âge et leur acheter des livres pour enfants dans d’autres langues « , dit Nieto. « Mais beaucoup d’entre nous ne parlent pas couramment une autre langue et parlent de nouveau l’anglais à nos enfants. Nous avons besoin de produits conçus pour être vraiment bilingues. »

Le nombre d’enfants bilingues aux Etats-Unis a augmenté de 2% au cours de la dernière décennie, soit une augmentation de 1,2 million d’enfants. Mais il y a beaucoup de variations quant à ce que cela signifie. Dans certains cas, les enfants ne parlent pas anglais à la maison : c’est le cas de 44 % des enfants en Californie et de 2 % des enfants en Virginie occidentale. Environ 4% des enfants qui grandissent dans des ménages non anglophones, soit 2,4 millions, ont des difficultés à parler anglais. Mais il y a beaucoup d’autres foyers où l’on parle plusieurs langues simultanément ou où les parents veulent simplement que leurs enfants soient multilingues, car cela est associé à une meilleure flexibilité mentale, à une compétence culturelle accrue, à des liens familiaux plus forts et, plus tard dans la vie, à l’accès à des emplois mieux payés.

Les produits Habbi Habbi sont conçus pour les enfants de tous les âges et de tous les niveaux d’apprentissage des langues. Alors que Nieto et Chiou travaillaient au développement de ces produits, elles ont réalisé que l’une des clés du succès serait de créer l’expérience la plus engageante possible pour les enfants. Cela n’a pas été facile, d’autant plus que les enfants ont l’habitude d’être hyper-stimulés par les écrans et les médias numériques. « Ces livres ne sont pas vraiment de la haute technologie, dit Nieto. « Il n’y a pas de technologie intégrée dans le livre lui-même. C’est juste la baguette qui rend l’expérience unique. »

Avant de lancer le produit, les co-fondateurs ont ouvert une fenêtre pop-up dans le Stanford Shopping Center, au cœur de la Silicon Valley, dans un environnement chaleureux comme un salon. Pendant que tous les produits étaient à vendre, les fondateurs créaient en fait un groupe de discussion élaboré où ils pouvaient voir comment les enfants interagissaient avec les produits. « Notre expérience en tant que parents est qu’il est relativement facile de capter l’attention d’un enfant pendant une courte période, mais il y a très peu de jouets qui retiennent l’intérêt des enfants pendant une longue période « , dit-elle.

Nieto et Chiou ont découvert quelques principes qui semblent garder les enfants engagés plus longtemps.

  • D’abord, les enfants aiment se sentir habilités et maîtriser une nouvelle compétence.

Avec ces livres, les enfants qui ne savent pas encore lire aiment avoir l’impression de « lire » avec la baguette. Les cofondatrices ont également constaté que les enfants aiment les jeux où ils ont l’impression qu’il y a beaucoup plus de possibilités qu’il n’y paraît. C’est pourquoi ils ont inclus des surprises tout au long du livre, où un tapotement de la baguette pourrait se traduire par une chanson ou un autre son. Les enfants restent concentrés sur l’expérience parce qu’ils ne savent jamais où ils pourraient trouver une nouvelle surprise.

Et pourtant, les livres sont encore éducatifs. Nieto et Chiou ont travaillé sur le contenu du livre eux-mêmes, mais ils ont aussi travaillé avec des équipes d’experts en langues pour réaliser les traductions du livre. « Il y a un art et une science à traduire, dit Nieto. « Souvent, un mot anglais peut se traduire en plusieurs mots dans une autre langue, et vice versa. »

Bien que les enfants de tous âges puissent profiter de tous les livres, leur niveau de complexité augmente. Les livres de premiers mots présentent des images simples de choses comme les animaux et les couleurs : Les enfants qui viennent d’apprendre à lire peuvent commencer à reconnaître les mots de ce livre, y compris ceux de la langue maternelle.

Les livres plus récents de la série présentent des idées et des phrases plus complexes. Celui sur les carrières, par exemple, met en vedette des femmes qui sont toutes des mères mais qui ont aussi des carrières passionnantes comme « chef de produit », « chirurgien », « entrepreneur » et « juge ». (Il y a aussi une mère au foyer qui est décrite comme « chef du foyer ».) Ce livre contient des mots comme « bonnet chirurgical » et « tire-lait ».

Les livres ont été lancés pour la première fois à la mi-septembre et jusqu’à présent, les parents ont été très enthousiastes à leur sujet, selon les cofondatrices. Elles ont déjà reçu des demandes pour créer des livres dans d’autres langues, comme le français et l’hindi. « Certains parents nous ont même demandé si nous pouvions créer des produits personnalisés pour eux « , dit Nieto. « Certains étaient si désespérés qu’ils ont dit qu’ils aideraient à la traduction. »

Nieto et Chiou envisagent d’étendre prochainement leurs activités à d’autres langues, mais pour l’instant, ils ont déjà de nouveaux livres en anglais-chinois et en anglais-espagnol à ajouter à la liste, notamment « Acts of Kindness » pour renforcer des idées comme le pardon, l’écoute et le respect, ainsi que « Stories of Grit », pour célébrer les expériences des immigrants.

Via Fastcompany

Si l’anglais est la langue du futur, alors certainement qu’il sera indispensable que tous les enfants apprennent plusieurs langues dès leur plus jeune âge. Je trouve l’idée de ce livre géniale !

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