Le luxe ultime dans les maisons personnalisées d’aujourd’hui ? Un design à l’épreuve des catastrophes

Qu’il s’agisse de salles de tornades ou d’évents hydrostatiques, de plus en plus de clients demandent aux architectes de concevoir des éléments de type bunker dans leurs maisons.

Vous vous souvenez de l‘ouragan Michael ? La tempête meurtrière est encore fraîche dans la mémoire des habitants de la côte du Golfe du Mexique. Mais comme le dit l’auteur Boyce Thompson dans l’introduction de son nouveau livre, Designing for Disaster, « aux États-Unis, les tempêtes centenaires sont si fréquentes que les gens oublient leur nom ».


Designing for Disaster

À la même époque l’an dernier, Michael se dirigeait vers le golfe du Mexique. Lorsque la tempête a passé, les équipes des nouvelles et les journalistes se sont rendus en masse dans la communauté de Mexico Beach, en Floride, pour faire un reportage sur la dévastation presque totale du quartier. « Presque », parce qu’une maison a été laissée remarquablement indemne au milieu de la dévastation totale : La maison du radiologiste Dr Lebron Lackey, qui avait dépensé près du double du coût standard d’une nouvelle maison pour la fortifier contre une tempête comme Michael.
« Nous voulions construire le top, au cas où « , a déclaré M. Lackey au New York Times l’an dernier. « On ne savait pas qu’on aurait le cas où si vite. »

Bien qu’il s’agisse d’une histoire inhabituelle, cette façon de penser est de plus en plus courante chez les clients qui commandent des maisons dans des régions sujettes aux catastrophes. Le nouveau tome de Thompson se concentre sur ce genre émergent d’architecture de luxe, qui fait de la résilience un élément clé de l’agrément.

« Pourquoi ne pas dépenser un peu d’argent pour concevoir une maison qui durera des générations ? comme l’a dit Thompson dans une récente interview. « C’était le but, non ? Si vous achetez une belle maison, elle restera dans la famille pendant des générations. Mais avec la menace de tempêtes plus fréquentes que jamais, vous devez prendre des précautions supplémentaires. »

En fait, certains prétendent qu’il est temps de se débarrasser complètement de l’idée des « tempêtes centenaires« . Selon le U.S. Geological Survey, une maison qui se trouve dans une plaine d’inondation « 100-year storm » a en fait 26% de chance d’être inondée dans les 30 ans. Toutefois, l’adoption de codes du bâtiment plus stricts a été lente, en partie parce que les groupes industriels ont tendance à lutter contre toute politique qui pourrait rendre la construction plus coûteuse. Bien que certains cabinets d’architectes commencent à se spécialiser dans des aspects particuliers de la résilience, comme les inondations, M. Thomspon indique que ce sont habituellement les clients qui ont demandé les caractéristiques techniques spécialisées.

« La plupart du temps, c’est le Far West, dit-il. « Les propriétaires décident seuls de ce qui compte vraiment. »

Plusieurs de ces maisons unifamiliales reflètent la dissonance cognitive de la crise du ralenti qui enveloppe la planète : Il s’agit à la fois de pièces vitreuses d’indulgence architecturale et de pièces d’infrastructure de précision soigneusement conçues, semblables à des bunkers.

[Photo : courtoisie de Schiffer Publishing]

Dans les cas les plus convaincants, l’ingénierie aide à articuler le caractère architectural : Prenez la fascinante maison de l’architecte Bruce Beinfield sur la côte du Connecticut. Au premier coup d’œil, le bâtiment a un aspect long, étroit et vernaculaire de la Nouvelle-Angleterre, mais chacune de ses caractéristiques architecturales correspond à un choix d’ingénierie. Le bois récupéré offre un contreventement latéral contre les vents violents. Les grandes fenêtres sont encadrées par des volets roulants en acier. Les évents d’inondation et les piliers permettent au bâtiment d’être inondé sans être sérieusement endommagé.

Thompson consacre des chapitres aux maisons conçues pour survivre aux inondations, aux feux de forêt ou aux glissements de terrain et, plus généralement, aux pannes de courant prolongées. Mais il s’entraîne aussi sur des projets destinés à résister à des catastrophes naturelles qui existent depuis des temps immémoriaux, comme une maison conçue pour résister à un tsunami sur la côte de Washington, par exemple. Ces clients connaissent bien les risques liés à la vie sur le littoral ou dans les zones d’incendie et sont prêts à payer pour des mesures de protection pour eux-mêmes et pour leurs biens immobiliers.

[Photo : Schiffer Publishing]

Les recherches montrent qu’il sera de plus en plus difficile de trouver en Amérique des endroits qui ne sont pas sur la route des catastrophes dévastatrices liées au changement climatique. Pourtant, les maisons présentées représentent un segment de plus en plus petit du marché immobilier ; le nombre de propriétaires qui peuvent se permettre de commander leur propre maison – et encore moins de payer pour des caractéristiques de résilience novatrices – est minime. L’AIA estime que seulement 2 % de toutes les maisons aux États-Unis sont conçues par des architectes (dans le contexte, quelque 1,2 million de maisons ont été achevées aux États-Unis en août seulement). Le nombre de ceux qui se concentrent sur la résilience est encore plus faible.

Thompson pense que les innovations finiront par se répandre. Beaucoup dépendra de l’établissement par les collectivités de codes du bâtiment plus rigoureux. Moore, Oklahoma, est un exemple révélateur : En 2014, la ville a adopté un nouveau code tornade qui emprunte une technologie d’ingénierie communément utilisée dans les zones côtières, comme les  » clips anticycloniques  » qui fixent le toit aux murs, et de nouvelles directives sur l’espacement des chevrons. Comme l’indique Thompson, le nouveau code n’ajoute que 1,50 $ ou 2 $ par mètre carré en coûts. « Malgré tout, » conclut-il, « peu de juridictions dans Tornado Alley ont suivi l’exemple de Moore. »

Les États-Unis ont désespérément besoin d’un plus grand nombre de logements et de programmes de rénovation pour rendre les logements existants plus résistants. Comme le souligne le rapport Designing for Disaster, le problème n’est pas technologique, il est systémique.

Via Fastcompany

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