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Les smartphones bon marché ont un secret troublant

Les smartphones bon marché ont un secret troublant

Des milliards de personnes dans le monde entier n’accèdent à Internet qu’à partir de leur téléphone. Mais l’utilisation d’un smartphone bon marché s’accompagne de sérieux compromis.

17$ pour un smartphone, c’est beaucoup, surtout pour les gens qui vivent dans la pauvreté et qui peuvent à peine se payer un loyer.

Mais il y a un problème : les smartphones bon marché sont des cauchemars de vie privée.

Selon une analyse du groupe de défense des droits Privacy International, un téléphone intelligent Android à 17 $ appelé MYA2 MyPhone, lancé en décembre 2017, présente une foule de problèmes de confidentialité qui rendent son propriétaire vulnérable aux pirates informatiques et aux entreprises de technologie avides de données.

Tout d’abord, il est livré avec une version obsolète d’Android avec des vulnérabilités de sécurité connues qui ne peuvent pas être mises à jour ou corrigées. Le MYA2 a également des applications qui ne peuvent pas être mises à jour ou supprimées, et ces applications contiennent de multiples failles de sécurité et de confidentialité. L’une de ces applications préinstallées qui ne peuvent pas être supprimées, Facebook Lite, obtient la permission par défaut de suivre partout où vous allez, de télécharger tous vos contacts et de lire le calendrier de votre téléphone. Le fait que Facebook Lite ne puisse pas être supprimé est particulièrement inquiétant parce que l’application a connu un important problème de confidentialité plus tôt cette année lorsque des centaines de millions d’utilisateurs de Facebook Lite ont vu leurs mots de passe exposés. Facebook n’a pas répondu à la demande de commentaires.

MyPhone, basé aux Philippines, a déclaré que les spécifications du MYA2 le limitaient à l’envoi du téléphone avec Android 6.0, et depuis, il dit qu’il a « perdu l’accès et le support pour mettre à jour les applications que nous avons pré-installé » avec l’appareil. Étant donné que le téléphone MYA2, comme beaucoup de smartphones Android à bas prix, fonctionne avec des versions obsolètes de l’OS Android et ne peut pas être mis à jour en raison de leurs limitations matérielles, les utilisateurs de ces téléphones sont limités à des protections de confidentialité relativement légères par rapport à ce que les OS modernes, comme Android 10, offrent aujourd’hui.

Le MYA2 n’est qu’un exemple parmi tant d’autres de la façon dont les smartphones bon marché divulguent des renseignements personnels, offrent peu ou pas de protection de la vie privée et sont incroyablement faciles à pirater comparativement à leurs équivalents plus coûteux.

Pourtant, des millions d’Américains qui n’ont pas les moyens d’acheter un ordinateur ou d’installer Internet à haut débit à la maison n’ont souvent pas d’autre choix que d’utiliser ces appareils, qui deviennent leur seul moyen d’accéder à Internet. S’ils veulent profiter des mêmes commodités de base que les personnes des niveaux socioéconomiques supérieurs – comme les directives de transport, le paiement de factures en ligne et le mail – ils devront peut-être renoncer à leur vie privée en échange.

Le mois dernier, les chercheurs Jan Fernback et Gwen Shaffer du Media, Inequality, and Change (MIC) Center, une coentreprise de l’Université de Pennsylvanie et de la Rutgers University, ont publié une étude basée sur des groupes de discussion avec 79 Américains qui utilisent principalement leur téléphone pour se connecter. Ce qu’ils ont trouvé était troublant : « Presque tous les participants à l’étude ont partagé des histoires d’abandon de la confidentialité de leurs données, que nous considérons comme un droit civil fondamental, en échange de la possibilité d’accéder à des services et des plateformes en ligne « , écrivent les chercheurs.

Les chercheurs qualifient ce groupe de personnes – environ un adulte américain sur cinq aujourd’hui, selon les données de Pew Research – d’utilisateurs d’Internet « smartphone uniquement ». Aux États-Unis, ces utilisateurs sont principalement composés de personnes économiquement défavorisées, qui sont majoritairement noires et hispaniques.

Mais il s’agit également d’un problème mondial. Selon le World Advertising Research Center (WARC), cette année, deux milliards de personnes dans le monde accèdent actuellement à Internet par le biais de leur smartphones, soit 51 % du nombre total d’internautes. Ce nombre est en voie de monter en flèche au cours des cinq prochaines années. D’ici 2025, l’ARM estime que 3,7 milliards de personnes, soit plus de 72 % des utilisateurs d’Internet prévus, seront des utilisateurs d’Internet par smartphone seulement.


[Photo : Facebook]

LES INCONVÉNIENTS DES SMARTPHONES
Ce ne sont pas seulement les applications et le système d’exploitation sur les smartphones à bas prix comme le MYA2 MyPhone qui posent problème. Comme le montre le livre blanc du MIC Center, la nature même du smartphone rend les utilisateurs plus vulnérables que les ordinateurs personnels.

Par rapport aux ordinateurs de bureau, les smartphones recueillent beaucoup plus de données sur un utilisateur, y compris des données sur la santé et des données de géolocalisation en temps réel, et ces informations sont souvent envoyées à des tiers comme Facebook et les courtiers en données. Cela signifie, par exemple, que les acteurs externes pourraient utiliser des données sur le nombre de fois que vous avez été dans une église pour déduire à quel point vous êtes religieux, ou qu’ils pourraient analyser les données menstruelles des femmes pour déterminer si elles sont enceintes. De plus, certains États-nations peuvent travailler main dans la main avec les fournisseurs de services cellulaires pour faciliter l’accès à ces données, ce qui permet aux gouvernements orwelliens de suivre des groupes entiers de personnes et le font souvent.

En outre, de nombreux smartphones n’ont pas non plus de protections de base comme les pare-feu qui viennent avec les ordinateurs. Les correctifs de sécurité sont souvent lents à arriver sur les smartphones bon marché – ou ne sont jamais patchés du tout. Alors que la plupart des ordinateurs personnels peuvent être piratés via une connexion Wi-Fi, les smartphones ont beaucoup plus de vecteurs d’attaque, y compris les connexions cellulaires et Bluetooth.

Parce qu’ils ne sont pas éteints ou endormis la nuit comme le sont souvent les ordinateurs, les smartphones envoient et collectent généralement des données 24 heures sur 24. Cela signifie que les données qu’ils divulguent, volontairement ou par le biais de failles de sécurité, circulent 24 heures sur 24. Juste un exemple : par défaut, de nombreuses applications sur les smartphones Android à bas prix ont accès à votre emplacement 24 heures sur 24, ce qui signifie que les entreprises peuvent déduire où vous dormez en voyant simplement quand l’emplacement de votre téléphone cesse de bouger pour la journée.

Pour être clair, il est possible d’être un utilisateur de smartphone uniquement en ligne tout en conservant un degré relativement élevé de confidentialité. Obtenir un iPhone – même de vieille génération ou utilisé – est une façon de le faire. Cependant, les personnes économiquement défavorisées ne peuvent souvent pas se permettre un luxe comme un iPhone haut de gamme ou un produit phare Android avec une meilleure protection de la vie privée. En conséquence, des dizaines de millions d’Américains et des milliards d’autres personnes dans le monde n’ont d’autre choix que de sacrifier leur vie privée et leur sécurité s’ils veulent se connecter, ce qui est une nécessité virtuelle dans le monde actuel.

Comme Pew l’a souligné, Internet est une ressource essentielle pour les chercheurs d’emploi. Quand avez-vous vu pour la dernière fois une offre d’emploi publiée dans la section « Demande d’aide » d’un journal avant d’être publiée sur LinkedIn ou Monster.com ? Pourtant, les personnes des niveaux socioéconomiques inférieurs sont condamnées à avoir moins d’intimité que leurs homologues plus riches si elles veulent avoir accès aux mêmes ressources essentielles simplement à cause des appareils qu’elles ont les moyens de se payer.

« Certains participants aux groupes de discussion ont signalé que, dans le but de protéger la confidentialité des données, ils modifient les activités en ligne de façon à nuire aux relations personnelles et à les forcer à renoncer à des possibilités d’emploi « , écrivent les auteurs du rapport du MIC Jan Fernback et Gwen Shaffer.

LA MEILLEURE FAÇON DE PROTÉGER TOUT LE MONDE : RÈGLEMENT
Il n’y a qu’une seule façon de protéger efficacement la vie privée de tous ceux qui se connectent en ligne, quels que soient les dispositifs qu’ils utilisent : une réglementation complète pour protéger la vie privée des gens. Bien que des entreprises comme Apple méritent d’être félicitées pour avoir accordé la priorité à la protection de la vie privée, les gens du monde entier ne devraient pas compter sur les géants de la technologie pour protéger la vie privée d’une population qui ne peut se le permettre.

« Le gouvernement devrait également prendre les devants au nom de ses citoyens, dont la plupart sont redevables aux caprices des grandes entreprises « , a déclaré Jam Jacobs, défenseur de la vie privée à la Foundation for Media Alternatives, en réponse au rapport du Privacy International. « Les organismes de réglementation ne peuvent pas s’attendre à ce que le secteur privé fasse les choses correctement tout seul. Ce serait la recette de l’échec et de l’abandon de leur mandat clair en tant que fonctionnaires. »

Jusqu’à ce que cela se produise, il y a certaines façons pour les utilisateurs d’Internet qui utilisent uniquement un smartphone de prendre des mesures pour se protéger, comme utiliser un service VPN payant si cela est financièrement possible (en règle générale, les VPN « gratuits » devraient être évités), télécharger des applications de messagerie sécurisée comme Signal pour parler à des amis plutôt que des applications comme Facebook Messenger ou le SMS intégré, et installer un navigateur orienté vie privée comme Firefox Focus et Brave sur votre smartphone. De plus, si votre smartphone à bas prix le permet, les utilisateurs doivent supprimer les applications qui portent atteinte à la vie privée comme Facebook Lite.

Néanmoins, bien que le fait de suivre ces étapes puisse rendre les utilisateurs d’Internet uniquement via smartphone – et tous les utilisateurs d’Internet – plus sûrs et leur permettre de conserver un peu plus de confidentialité en ligne, ces méthodes sont au mieux une solution de fortune. Ce qu’il faut vraiment, c’est un remède sous la forme de lois universelles sur la protection des données personnelles qui assurent une protection pour tous, quel que soit leur statut socioéconomique. Comme le font remarquer Fernback et Shaffer, «  la vie privée est un bien public et une valeur fondamentale dans une société démocratique. En fait, c’est une exigence de la dignité humaine fondamentale. »

Et c’est une dignité que des milliards de personnes à travers le monde, y compris des dizaines de millions des Américains les plus défavorisés, n’ont pas actuellement.

Via Fastcompany

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