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La Chine et Taiwan s’affrontent à propos des publications de Wikipédia

La Chine et Taiwan s’affrontent à propos des publications de Wikipédia

Demandez à Google ou à Siri : « Qu’est-ce que Taiwan ? »

« Un État », répondront-ils, « en Asie de l’Est ».

Mais plus tôt en septembre, elle aurait été une « province de la République populaire de Chine« .

Pour les questions de fait, de nombreux moteurs de recherche, assistants numériques et téléphones pointent tous vers un seul endroit : Wikipédia. Et Wikipédia avait soudainement changé.

La publication a été modifiée, puis rétablie. Puis modifiée. C’est devenu une lutte éditoriale qui – du point de vue de l’encyclopédie – a fait que l’État de Taïwan a constamment fermé les yeux sur l’existence au cours d’une seule journée.

« Cette année est une année folle, soupire Jamie Lin, membre du conseil d’administration de Wikimedia Taiwan.

« Beaucoup de wikipediens taïwanais ont été attaqués. »

Editer les guerres

Wikipedia est un mouvement autant qu’un site web.

N’importe qui peut écrire ou éditer des entrées sur Wikipédia, et dans presque tous les pays du monde, des communautés de « Wikipédiens » existent pour protéger et contribuer à sa création. La plus grande collection de connaissances humaines jamais accumulée, accessible gratuitement à tous en ligne, c’est sans doute la plus grande réalisation de l’ère numérique. Mais aux yeux de Lin et de ses collègues, il est maintenant attaqué, rapporte BBC.

La guerre des éditions sur Taiwan n’était qu’une des nombreuses guerres qui ont éclaté dans la vaste étendue multilingue d’entrées de Wikipédia. La page des protestations de Hong Kong a connu 65 changements en l’espace d’une journée – en grande partie sur des questions de langue. Étaient-ils des manifestants ? Ou des émeutiers ?

L’entrée anglaise pour les îles Senkaku disait qu’il s’agissait d' »îles en Asie de l’Est », mais plus tôt cette année, l’équivalent en mandarin avait été changé pour ajouter « le territoire inhérent de la Chine ». Et côté français :

Les manifestations de 1989 sur la place Tiananmen ont été changées en mandarin pour les décrire comme « l’incident du 4 juin » afin de « réprimer les émeutes contre-révolutionnaires« . Dans la version anglaise, le Dalaï Lama est un réfugié tibétain. En mandarin, il est un exilé chinois.

Les divergences d’opinion sont fréquentes sur Wikipédia. Mais pour Mme Lin, c’était différent.

« C’est le gouvernement [chinois] qui le contrôle « , a-t-elle poursuivi. « C’est vraiment terrible. »

Valeurs socialistes

L’enquête de BBC Click a permis de trouver près de 1 600 montages tendancieux dans 22 articles politiquement sensibles. Nous ne pouvons pas vérifier qui a effectué chacune de ces vérifications, pourquoi ou si elles reflètent une pratique plus répandue. Cependant, il y a des indications qu’ils ne sont pas tous nécessairement biologiques, ni aléatoires.

Un fonctionnaire et des universitaires chinois ont commencé à demander à leur gouvernement et à leurs citoyens de corriger systématiquement ce qu’ils considèrent comme de sérieux préjugés anti-chinois endémiques dans Wikipedia. Un article intitulé Opportunities And Challenges Of China’s Foreign Communication in the Wikipedia a été publié dans le Journal of Social Sciences cette année.

Les universitaires Li-hao Gan et Bin-Ting Weng y affirment qu' »en raison de l’influence des médias étrangers, les articles de Wikipédia ont un grand nombre de préjugés contre le gouvernement chinois ».

Elles se poursuivent : « Nous devons développer une stratégie de communication externe ciblée, qui inclut non seulement la reconstruction d’un ensemble de systèmes de discours de communication externe, mais aussi la formation d’éditeurs influents sur la plate-forme wiki.

Ils se terminent par un appel à l’action.

« La Chine a un besoin urgent d’encourager et de former les « net-citoyens » (netizens) chinois à devenir des leaders d’opinion et des administrateurs de la plateforme Wikipédia…[qui] peuvent adhérer aux valeurs socialistes et former des équipes éditoriales. »

Changer les perceptions

Un autre est écrit par Jie Ding, un fonctionnaire du China International Publishing Group, une organisation contrôlée par le Parti communiste chinois. Il soutient qu' »il y a un manque d’ordre et de maintenance systématiques des contenus sur le discours politique majeur de la Chine sur Wikipédia ».

Elle insiste également sur l’importance de « refléter nos voix et nos opinions dans l’entrée, afin de refléter objectivement et véritablement l’influence de la voie chinoise et des pensées chinoises sur les autres pays et l’histoire ».

Raconter l’histoire de la Chine  » est un concept qui a beaucoup gagné en popularité au cours des deux dernières années « , a déclaré Lokman Tsui, professeur adjoint à l’Université chinoise de Hong Kong, à BBC Click. « Ils pensent que beaucoup des perceptions que les gens ont de la Chine à l’étranger sont des malentendus. »

Pour Tsui, un changement important est en train de se produire alors que la Chine mobilise son système national de contrôle en ligne pour l’étendre au-delà de ses frontières afin de faire face aux idées fausses perçues qui existent là-bas. Wikipédia s’attaque au problème du vandalisme depuis ses débuts. Vous pouvez voir toutes les modifications effectuées, le vandalisme peut être annulé en une seconde, les pages peuvent être verrouillées, et le site est surveillé par une combinaison de robots et d’éditeurs.

Les gens ont essayé de manipuler Wikipédia depuis le tout début, et d’autres ont travaillé pour les arrêter depuis aussi longtemps.

Cependant, la plupart des activités que Lin a décrites ne sont pas vraiment du vandalisme. Certains – comme la souveraineté de Taïwan – consistent à faire valoir une revendication contestée avant d’autres. D’autres, encore plus subtiles, concernent l’élagage de la langue, notamment en mandarin, pour faire une remarque politique.

Les protestations de Hong Kong doivent-elles être considérées comme « contre » la Chine ? Devriez-vous appeler une communauté « peuple taïwanais d’origine han », ou « un sous-groupe de Chinois han, originaire de Taiwan » ?

C’est sur ce type de territoire linguistique que se livrent les batailles les plus féroces.

Stratégie coordonnée ?

Les attaques ne visent souvent pas le contenu de Wikipédia, mais plutôt sa communauté de Wikipédiens.

« Certains nous ont dit que leurs renseignements personnels avaient été [divulgués], parce qu’ils avaient des pensées différentes « , a dit Lin.

Des menaces de mort ont également été proférées contre des wikipediens taïwanais. L’une d’entre elles, sur la chaîne publique Wikimedia Telegram Channel, disait : « Les policiers apprécieront le rapport médico-légal de votre mère ». Et les élections aux postes d’administrateurs sur Wikipédia, qui détiennent des pouvoirs plus importants, sont également devenues très divisées sur le plan géopolitique.

Il est souvent impossible d’attribuer l’activité en ligne aux États, et il n’existe pas non plus de lien direct et prouvé entre l’une ou l’autre de ces éditions et le gouvernement chinois.

« Il est tout à fait concevable, poursuit Tsui, que des gens de la diaspora, des Chinois patriotiques, éditent ces articles de Wikipédia. « Mais dire cela, c’est ignorer la stratégie structurelle coordonnée que le gouvernement doit manipuler ces programmes. »

Il a été avancé que des changements mineurs aux entrées de Wikipédia peuvent changer la perception des lecteurs.

Bien qu’elles ne soient pas attribuées, ces modifications sont effectuées dans un contexte où un certain nombre d’États, dont la Chine, ont intensifié leurs tentatives de manipulation systématique des plateformes en ligne. Ils l’ont fait sur Twitter et Facebook, et des chercheurs du monde entier ont mis en garde contre la propagande en ligne soutenue par l’État ciblant une série d’autres personnes.

Comparé à presque n’importe quelle autre plateforme en ligne, Wikipedia est une cible tentante, voire évidente.

« Je ne suis absolument pas surprise « , a déclaré Heather Ford, maître de conférences sur les cultures numériques à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, dont les recherches ont porté sur l’édition politique de Wikipedia. Je suis surpris que cela ait pris autant de temps… C’est une source prioritaire de faits et de connaissances sur le monde. »

Bien sûr, chaque État se soucie de sa réputation.

« La Chine est la deuxième plus grande économie du monde et fait ce que n’importe quel autre pays ayant ce statut rechercherait « , a déclaré Shirley Ze Yu, chercheuse invitée à la LSE. « Aujourd’hui, la Chine doit au monde une histoire de la Chine racontée par elle-même et d’un point de vue chinois. Je pense que ce n’est pas seulement un privilège chinois, c’est vraiment une responsabilité ».

Taïwan est elle-même enfermée dans une guerre des messages avec la Chine, avec ses propres points géopolitiques à faire valoir et bon nombre des idées fausses peuvent être authentiques, du moins aux yeux des personnes qui les éditent.

Cela équivaut-il à raconter l’histoire de la Chine ou à faire de la propagande en ligne ?

Au moins sur Wikipédia, la réponse dépend de l’endroit où vous tombez sur deux idées très différentes sur l’usage d’Internet. Il y a la philosophie du savoir ouvert, de l’open source et des communautés dirigées par des bénévoles.

Mais elle peut maintenant être confrontée à une autre force : le pouvoir en ligne croissant des États dont les luttes géopolitiques pour définir la vérité s’étendent maintenant à des « endroits » comme Wikipédia qui sont devenus trop grands, trop importants pour qu’ils les ignorent.

* L’ambassade de Chine a été contactée pour un commentaire mais nous n’avons pas reçu de réponse.

Via BBC

Vous pouvez aussi lire l’article du NYTimes : Les maîtres chinois de la propagande politique à l’ère de l’Instagram

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