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Vous vous inquiétez de la prochaine récession ? Voici comment préparer votre entreprise de design

Vous vous inquiétez de la prochaine récession ? Voici comment préparer votre entreprise de design

Cette histoire a été publiée à l’origine sur Eye On Design de AIGA.

Les designers qui ont travaillé sur le dernier crash partagent leurs conseils pour se préparer à une nouvelle crise. Pour commencer ? Essayez quelque chose de nouveau.

En 2008, Katie Denton, trois ans après avoir quitté l’université a travaillé dans un petit studio de création de marque à New York. Denton avait obtenu un diplôme en design graphique de l’Université des Arts, en passant par ce qu’elle décrit comme un programme de design  » assez typique « . « Nous avons fait beaucoup d’éléments fondamentaux, très basiques, dit-elle. « Le lettrage à la main….vraiment beaucoup de ce riche design graphique, des trucs de tradition suisse. »

Quelques mois après le début de l’emploi – son deuxième depuis l’obtention de son diplôme -, l’économie s’est effondrée dans ce qui s’est avéré être le ralentissement économique mondial le plus dévastateur depuis la grande dépression. « Je me souviens que les temps ont commencé à être durs assez rapidement « , dit-elle. « C’était comme si quelqu’un avait appuyé sur un bouton. » L’agence pour laquelle elle travaillait employait environ 25 personnes, et il est devenu évident qu’il faudrait réduire les effectifs pour maintenir les choses à flot. Mais au lieu de mettre des gens à pied, l’agence a décidé d’accorder une réduction de salaire de 20 % à tous les employés pour s’assurer que personne ne perde son emploi. Le fondateur pensait que ce serait une tempête que nous pourrions traverser ensemble si nous hochions la tête, nous nous regardions dans les yeux, nous nous penchions et nous disions :  » Nous pouvons y arriver « , dit Denton.

À l’époque, Denton se sentait chanceuse. « J’avais l’impression d’être l’une des plus chanceuses parce que j’avais un emploi « , dit-elle. « Mais je gardais la tête hors de l’eau. » Et peut-être qu’elle a eu de la chance. En 2008, la confiance des designers dans leur industrie a atteint un creux historique. L’indice de confiance, un sondage trimestriel auprès des chefs de file du design qui mesure la santé des entreprises de l’industrie, a chuté de 98 % en janvier 2007 à 70 % en janvier 2008. En octobre 2008, la confiance dans les perspectives d’affaires de l’industrie avait chuté à 50 %. Les choses n’allaient pas bien.

Vous savez maintenant comment ça se passe. Lentement, mais sûrement, l’économie a rebondi, le design a atteint son apogée et fait maintenant partie du langage des affaires des entreprises du Fortune 500, des géants de la technologie et des sociétés de conseil mondiales. Mais les liens étroits du design avec le commerce ont toujours été à double tranchant – le design est une étoile et la stabilité augmente lorsque l’économie est en plein essor, mais que se passe-t-il lorsque tout s’écroule ? Pendant la récession de 2008, la relation ténue du design avec les caprices du monde des affaires est devenue évidente.

« Nous avons été très fragiles en tant qu’industrie « , a déclaré Natasha Jen, associée chez Pentagram, qui a sa propre version d’une histoire de récession qui comprend deux changements d’emploi et un passage comme designer indépendant. « Nous sommes soutenus par le commerce et nous sommes soutenus par une bonne économie. « Tout ce qui, dans l’industrie des services, a un rapport avec la créativité, devient facultatif. »

Jen présente ce scénario apocalyptique avec une lueur d’espoir. De l’avis de nombreux observateurs, le design en tant que profession est plus sain que jamais. Selon le Design Census de cette année, l’enquête semestrielle d’AIGA auprès des professionnels du design, le designer moyen gagne plus qu’il y a deux ans, et le nombre d’emplois auxquels les designers ont accès est en constante augmentation. Pourtant, en même temps, le sentiment d’instabilité s’accentue : seulement 25 % des designers disent se sentir stables dans leur carrière et la satisfaction globale des designers diminue.

Alors qu’est-ce qui se passe ? Alors que le spectre d’un autre ralentissement économique possible se profile à l’horizon, la question de savoir ce qui se passera en cas de faillite si c’est de nouveau d’actualité. Cela soulève également une toute nouvelle série de questions, comme : Les concepteurs peuvent-ils assurer l’avenir de leur pratique ? Et en quoi aujourd’hui est-il différent de ce qu’il était il y a dix ans ? La réponse courte est un peu décevante. Il n’y a pas de raccourci infaillible pour assurer une longévité prospère dans une industrie notoirement tumultueuse – se sentir bien préparé signifie souvent se sentir un peu mal à l’aise et prendre des risques avec un nouvel ensemble de compétences.

Selon Jason Shupbach, les choses sont différentes aujourd’hui qu’en 2009. À la fin du dernier ralentissement économique, Schupbach s’est joint au National Endowment of the Arts à titre de chef du design, où il a acquis une vaste vue d’ensemble de l’industrie à l’échelle nationale. Aujourd’hui, il est directeur de l’école de design du Herberger Institute for Design and the Arts de l’Arizona State University’s Design School, où il lance un nouveau programme de maîtrise en sciences, innovation et développement de projets. Le programme d’études en conception de réunions d’affaires est un effort conjoint entre les écoles de design, d’ingénierie et de commerce et Shupbach espère que les étudiants recevront une éducation qui les préparera au monde réel.

De façon générale, dit Shupbach, les étudiants du programme de design de l’ASU s’intéressent moins aux disciplines étroites comme le design graphique pur et se préoccupent davantage de développer des compétences entrepreneuriales et transférables – ce que Shupbach appelle les  » super compétences de pouvoir humain  » comme la résolution de problèmes, les langues et la prise de parole en public. « Je pense que la façon dont vous vous protégez contre la récession, c’est que vous comprenez que vos compétences en design peuvent s’appliquer dans une multitude de situations. Et que vous pouvez vous positionner en tant que designer en faisant du design, mais aussi faire partie d’une équipe travaillant sur toutes sortes de choses « , dit-il. « Nous pensons que nous allons produire des designers qui trouveront des emplois qui n’existent pas encore. »

En 2008, le paysage du design pouvait être qualifié d’un peu plus traditionnel. L’iPhone venait tout juste d’être lancé, les tablettes étaient encore une lueur dans l’œil de Steve Jobs, et le design UX était considéré comme une discipline de niche. A l’époque, Jen de Pentagram travaillait au studio 2×4 en tant que directrice artistique. Quand l’économie a pris un tournant, elle a décidé de commencer à chercher un nouveau groupe qui lui procurerait plus de sécurité au cas où les choses tournent vraiment mal.
Elle a atterri chez SYPartners, la société de stratégie créée par Keith Yamashita. Après neuf mois, elle a quitté le monde de la stratégie et s’est mise à son compte pendant un certain temps – le métier et le travail quotidien du design lui manquaient – mais cela lui a appris une leçon importante sur sa flexibilité en tant que designer. « C’était l’occasion de redécouvrir mes propres forces, a-t-elle dit. « J’ai endossé toute une gamme de rôles très différents, et ce que j’ai appris, c’est que je suis vraiment curieuse et que cette curiosité m’a vraiment aidé à travailler dans le cadre de ces différents types de projets ».

Les temps difficiles ont une façon de faire réévaluer les gens, et cela se reflète souvent dans les cheminements de carrière qu’ils ont forgés. Mme Denton explique que la récession l’a amenée à travailler pour une autre petite agence numérique où elle a appris à concevoir des tablettes et des logiciels de livraison – un ensemble de compétences qui l’a finalement propulsée vers un poste de direction chez Doberman, où elle et ses collègues pensent constamment à offrir à leurs clients une nouvelle perspective des nouvelles tendances et technologies (actuellement, ils sont intéressés à l’intelligence artificielle). La carrière de Denton a été un mélange inattendu de bons ou, d’un point de vue différent, de mauvais timing et d’une volonté de prendre des risques. Denton s’inquiète de ce dernier point, mais cela ne se produit pas assez avec la jeune génération de designers d’aujourd’hui, dont beaucoup sont en train d’obtenir leur diplôme directement dans un écosystème avec des rôles bien rémunérés dans les grandes entreprises de technologie.

Elle a vu le changement de près en travaillant chez Doberman. Son entreprise a senti le virage vers les grandes entreprises qui embauchent des designers à l’interne plutôt que de faire appel à des consultants de l’extérieur. L’effet subséquent se fait sentir dans ses efforts de recrutement, qui, selon elle, visent nécessairement davantage à trouver le bon type de designer curieux qui est prêt à échanger le confort ultra-cousu des emplois de grandes entreprises contre un environnement d’apprentissage très soudé. Pour un certain type de concepteur, ce compromis est un pari qu’il ne peut se permettre. Pour d’autres, il s’agit d’une bouée de sauvetage par rapport à ce que Denton affirme être une carrière différente et, à son avis, une carrière plus satisfaisante. « Peut-être que je ne suis qu’une vieille école à ce sujet, mais j’ai besoin d’un peu plus de cette communauté de designers qui acceptent des emplois parce que c’est la prochaine étape à franchir pour eux en matière de croissance professionnelle « , dit-elle. « Je pense que quand les choses deviennent difficiles, ou quand vous devez prendre des décisions qui ne sont pas motivées financièrement comme une priorité absolue, nous pourrions nous retrouver dans des endroits plus intéressants. »

« Plus intéressant  » est évidemment subjectif, mais le fait est que beaucoup d’instabilité est une mauvaise chose, mais un peu peut signifier que vous vous poussez dans une nouvelle direction. Cela ne veut pas dire que le graphiste moyen qui travaille sur le branding et le design de communication doit sortir et obtenir un diplôme en informatique. Jen dit que malgré le fait que le graphisme se sente parfois précaire, elle a vu quelque chose comme la structure de partenariat horizontal de Pentagram fonctionner comme une bouée de sauvetage pour l’entreprise pendant les périodes de ralentissement et c’est quelque chose que même les jeunes graphistes peuvent utiliser lorsqu’ils pensent à la façon de structurer leur carrière.

Ici, nos risques sont totalement partagés parce que nous avons un modèle d’entreprise  » socialiste « , dit-elle. « Vous aurez donc quelqu’un qui va un peu mieux, puis la majorité qui ne va pas si bien, mais quand tout est combiné également, tout est partagé – les risques, la douleur et la joie.

Via Fastcompany

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